Éducateurs de San Antonio: nos meilleurs efforts ne peuvent empêcher les fermetures de coronavirus de blesser les élèves


Au milieu des effets à long terme incertains des fermetures d'écoles forcées par la pandémie de coronavirus, les responsables locaux de l'éducation savent une chose: malgré leurs meilleurs efforts, les plans d'apprentissage à distance qu'ils mettent en place sont généralement inférieurs à l'enseignement en classe – en particulier pour les élèves dont la vie à la maison les met les désavantager.

Cette année, la Texas Education Agency n'attribuera pas de notes aux écoles. Les comités peuvent recommander l'obtention du diplôme pour les aînés du secondaire qui ont besoin d'une autre chance de réussir des tests normalisés. Mais les dommages académiques seront évidents, selon les principaux administrateurs, le premier jour, les élèves retournent dans les écoles rouvertes – quand cela se produit.

Certains commencent à envisager des efforts de «rétablissement» qui pourraient impliquer de prolonger la prochaine année scolaire ou de mélanger cette année scolaire à la prochaine à l'été.

Les écoles du comté de Bexar seront fermées pendant au moins deux mois. Pour lutter contre la propagation de COVID-19, la maladie causée par le virus, le gouverneur Greg Abbott a ordonné la semaine dernière que toutes les écoles du Texas restent fermées jusqu'au 4 mai.

Même si les écoles rouvrent le plus tôt possible, selon les calendriers actuels, elles devraient être en session pendant un mois au plus avant de fermer à nouveau pour l'été, lorsque la perte d'apprentissage bien documentée appelée «diapositive d'été» a lieu.

«Nous aurions en fait une double diapositive», a déclaré Victor Raga, directeur du département bilingue et anglais langue seconde du Northside Independent School District. «Nous aurions une diapositive COVID, puis une diapositive d'été.»

Les administrateurs scolaires disent que les plans d'enseignement à distance qu'ils ont adoptés devraient aider, mais l'enseignement à distance ne peut pas compenser tout ce que les élèves perdent pendant la fermeture.

De nombreux enfants issus de familles à faible revenu dépendent des bâtiments scolaires pour des soutiens qui stimulent les universitaires: aliments nutritifs, supervision d'un adulte, soins de santé de base d'une infirmière, espaces de travail plus confortables. Dans les salles de classe, les élèves ayant des besoins spéciaux peuvent obtenir du matériel et une attention personnalisée de la part d'aides qualifiés, et les élèves de différentes langues parlées à la maison apprennent davantage l'anglais grâce aux interactions sociales avec leurs camarades de classe.

Dans le comté de Bexar, environ 63% des élèves sont classés comme «économiquement défavorisés» en fonction du revenu familial, 14% apprennent l'anglais comme langue seconde et 12% reçoivent des services d'éducation spécialisée, selon les données de l'État.

"Nos filets de sécurité sociale sont révélés pour ce qu'ils sont", a déclaré Mohammed Choudhury, directeur de l'innovation de San Antonio ISD. «L'enseignement direct dans les salles de classe est la forme d'enseignement la plus puissante pour nos élèves, surtout compte tenu de leur milieu socio-économique.»

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Ensuite, il y a les conséquences émotionnelles du maintien à la maison pour les élèves confrontés à des abus ou à des dynamiques familiales malsaines. De nombreuses écoles demandent à des conseillers de contrôler les élèves par téléphone ou par voie électronique.

«Ne pas aller à l'école a tellement d'autres inconvénients que le simple enseignement», a déclaré Eduardo Hernández, directeur de Edgewood ISD. «Parfois, l'école est votre moyen de sortir de chez vous.»

Edgewood, qui comprend les quartiers avec les taux de pauvreté les plus élevés de San Antonio, a créé des leçons qui peuvent être faites sur les smartphones et les consoles de jeux vidéo pour les étudiants qui manquent d'ordinateurs, a déclaré Hernández. Le quartier appelle également par téléphone pour informer les parents qu'ils peuvent ramasser des paquets de papier au poste de police du quartier 24h / 24.

"Nous voulons nous assurer que, quel que soit le travail que nous demandons aux étudiants, nous pouvons l'évaluer de la meilleure façon possible compte tenu des circonstances que nous avons", a déclaré Hernández.

Le TEA a annoncé jeudi que, suite à l'annulation des tests standardisés, toutes les écoles obtiendront des notes de «Non évalué: état déclaré de catastrophe». Plusieurs districts ont l'intention de donner leurs propres tests à faibles enjeux après la réouverture des écoles, pour évaluer combien – ou combien peu – d'élèves ont appris pendant la fermeture.

Les enseignants doivent se préparer aux élèves qui n'ont pas progressé du tout, a déclaré Choudhury, ou pire.

"Pour certains, il se peut que vous preniez du retard", a-t-il déclaré. "Nous sommes prêts à prévoir que cela se produira."

S'il est sûr de rouvrir des écoles d'ici là, Southwest ISD pourrait offrir des cours de récupération volontaire cet été pour les étudiants qui souhaitent se concentrer sur les compétences qu'ils étaient censés apprendre en personne au printemps, a déclaré Zelene Aragon, directrice exécutive du district. du programme et de l'enseignement secondaires.

Test, planification retardée

La fermeture a également paralysé certains projets d’améliorations nécessaires, notamment des partenariats d’exploitation avec des entités extérieures destinés à attirer des financements publics supplémentaires.

En raison de la perturbation, la TEA a prolongé le délai de demande jusqu'au 30 avril pour des incitations au partenariat en vertu d'une loi connue sous le nom de Sénat Bill 1882. La TEA prévoit d'interviewer les candidats par chat vidéo plutôt qu'en personne à Austin, et les décisions finales pourraient ne pas être rendues avant le mi-juillet.

Le retard dans la prise de décision ajoute à l’incertitude budgétaire de la prochaine année scolaire.

Edgewood ISD, comme plusieurs autres districts, a payé un temps et demi essentiel aux employés horaires pour travailler jusqu'à la fermeture, épuisant les fonds tandis que les augmentations de l'année prochaine et les cotisations d'assurance restent indécises. Il espère utiliser l'argent incitatif de l'État provenant d'un contrat avec la Texas A&M University-San Antonio pour gérer le Burleson Center et le Gus Garcia Middle School, qui serait renommé «école universitaire».

Le district veut le financement supplémentaire pour les évaluations de l'autisme, les ordinateurs portables, les étudiants enseignants et les consultants pour développer des modèles d'école innovants, mais «tout cela est en suspens», a déclaré Hernández.

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Legacy High School, dans le sud-ouest de l'ISD, et A & M-San Antonio ont une proposition de partenariat SB-1882 qui comprend des cours d'été pour préparer les étudiants de première année du secondaire à l'évaluation Texas Success Initiative, un test de placement qui amène les étudiants à des cours qui obtiennent des crédits universitaires.

Maintenant, les partenaires discutent par vidéo pour planifier la préparation en ligne de la TSIA, et l'université a promis de former des enseignants pour cela avec ou sans fonds publics supplémentaires, a déclaré Aragon.

D'autres problèmes n'attendront pas la prochaine année scolaire. Pendant cette période d'enseignement à distance, les élèves sans accès à Internet sont devenus plus difficiles à atteindre, y compris de nombreux réfugiés qui fréquentent les programmes pour les nouveaux arrivants dans les écoles de Northside ISD. Pour demander des points d'accès sans fil, il leur a été demandé de remplir un formulaire en ligne.

"Vous avez besoin d'un appareil pour vérifier un appareil", a déclaré Raga.

La plupart des élèves réfugiés parlent des langues africaines ou asiatiques à la maison, mais les enseignants utilisent un service d'interprète téléphonique tiers pour contacter les familles et organiser la livraison d'ordinateurs portables, de tablettes et de points d'accès à des points de ramassage facilement accessibles, a-t-il déclaré.

Eux et d'autres étudiants apprenant l'anglais comme langue seconde avaient initialement jusqu'au vendredi pour terminer le système d'évaluation des compétences en langue anglaise du Texas, qu'ils doivent réussir pour être considérés comme des étudiants ordinaires qui n'ont pas besoin d'aide linguistique supplémentaire. La fenêtre de test a été prolongée jusqu'au 29 mai, mais il n'est pas certain que les écoles locales seront de nouveau en session à ce moment-là.

Si les écoles rouvrent le 4 mai, les éducateurs doivent toujours se demander si les élèves ont la même possibilité de pratiquer à la maison, avec une famille qui utilise une langue différente, comme ils le feraient à l'école avec des pairs anglophones, a déclaré Raga.

"Pour moi, personnellement, la réponse serait non", a-t-il dit. "Je ne pense pas que TELPAS va être juste."

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Si les élèves ne terminent pas le TELPAS, les écoles peuvent donner un test différent au cours du premier mois de la prochaine année scolaire uniquement aux élèves qui ont le potentiel de passer de l'anglais comme langue seconde, a déclaré le TEA. Appelé LAS Links, il s'agit de l'examen déjà utilisé pour les classer comme «apprenants d'anglais» ayant besoin d'une aide supplémentaire.

Même les étudiants sur le point de réussir les tests d'apprentissage de l'anglais pourraient régresser pendant cette période de «double glissement», a déclaré Raga.

"Plus que jamais, une école d'été – si nous sommes ouverts – serait une bonne chose", a déclaré Raga. "L'apprentissage à distance ne représente pas nécessairement une journée entière de travail chaque jour. C’est moins de travail qu’ils n’obtiendraient pendant qu’ils étaient à l’école. »

La migration soudaine de masse vers l'enseignement à distance offre une opportunité d'améliorer l'apprentissage en personne lorsque les écoles rouvriront, a déclaré Choudhury. Il espère que les enseignants appliqueront les stratégies qu'ils utilisent maintenant pour entrer en contact avec les élèves même après leur retour en classe.

SAISD a construit un «terrain de jeu numérique» pour les étudiants qui comprend des excursions virtuelles, des défis en science, technologie, ingénierie et mathématiques, des cours d'art et des vidéos d'exercices. Les élèves peuvent cliquer sur un bouton pour parler à un enseignant.

"Il y aura des doublures en argent qui en sortiront", a déclaré Choudhury. «Les gens seront meilleurs en technologie du jour au lendemain.»

Alia Malik couvre plusieurs districts scolaires et l'Université du Texas à San Antonio. Pour en savoir plus sur Alia, devenez abonné. amalik@express-news.net | Twitter: @AliaAtSAEN

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