En réprimande aux syndicats d'enseignants, le choix de l'école est en train de devenir gangbusters aux États-Unis


Les districts scolaires commencent lentement à rouvrir l'enseignement en personne après avoir été fermés pendant près d'un an – ou, dans de nombreux endroits, pendant plus d'un an. Bien que ce soit un développement merveilleux, cela n'effacera jamais ce que les parents ont vécu l'année dernière: l'incertitude, l'incohérence et, dans certains cas, l'ineptie des écoles publiques.

Les événements de l'année dernière ont montré à de nombreuses familles que les écoles publiques ne sont pas toujours les institutions fiables que beaucoup pensaient qu'elles étaient. Cela leur a également ouvert les yeux sur la puissance des syndicats d'enseignants et a révélé ce que beaucoup soupçonnaient déjà: leur modus operandi n'est pas de soutenir les enseignants qui veulent enseigner mais de remporter des victoires politiques.

Heureusement, en réponse à ces déceptions, plusieurs législatures d'État entreprennent l'une des plus grandes expansions de choix d'école de l'histoire. Voici quelques états à surveiller:

Virginie-Occidentale. Le 29 mars, le gouverneur de Virginie-Occidentale, Jim Justice, a promulgué le programme de choix d'école le plus vaste du pays, une option presque universelle pour les comptes d'épargne-études.

C'est monumental. Il s’agit du premier programme de compte d’épargne-études universel ouvert à tous les enfants de l’État. Les étudiants qui choisissent de participer à l'option de compte d'épargne-études recevront 100% de ce que l'État aurait dépensé pour leurs études dans leur école publique précédente – soit environ 4600 $ par an – qu'ils pourront ensuite utiliser pour payer les frais de scolarité de l'école privée, en ligne l'apprentissage, le tutorat privé et une variété d'autres services, produits et prestataires d'éducation.

Tous les nouveaux enfants de la maternelle seront éligibles à un compte d'épargne-études, de même que tous les élèves de la première à la 12e année, à la condition qu'ils aient déjà été inscrits dans une école publique de Virginie-Occidentale pendant 45 jours.

Kentucky. Le Kentucky a emboîté le pas cette semaine avec la législature annulant le veto du gouverneur Andy Beshear sur un projet de loi visant à créer le premier programme de choix d’école du Bluegrass State – un compte d’épargne-études financé par un crédit d’impôt.

Connus sous le nom de comptes d'opportunité d'éducation, les étudiants issus de familles dont le revenu est inférieur à 175% du seuil de pauvreté fédéral auront accès à des comptes d'épargne-études. Le programme est offert aux étudiants vivant dans les comtés de plus de 90 000 habitants et sera initialement plafonné à 25 millions de dollars.

Dakota du Sud. Le 18 mars, le gouverneur Kristi Noem a promulgué une loi visant à élargir le programme de bourses de crédit d'impôt du Dakota du Sud, qui accorde des crédits d'impôt aux compagnies d'assurance qui fournissent des dons aux organismes octroyant des bourses, qui à leur tour fournissent des bourses aux étudiants éligibles pour compenser le coût des les frais de scolarité.

Les étudiants de familles dont le revenu ne dépasse pas 150% du montant admissible pour l'admissibilité au déjeuner gratuit et à prix réduit (environ 73 000 $ pour une famille de quatre personnes) sont admissibles. La législature a élargi le programme pour inclure maintenant les étudiants qui fréquentent déjà une école privée.

Géorgie. Le gouverneur Brian Kemp aura bientôt sur son bureau un projet de loi qui élargit l’admissibilité au programme de bons existant de l’État pour les étudiants ayant des besoins spéciaux. La proposition élargirait l'admissibilité aux élèves des écoles publiques avec 504 plans (ce qui signifie qu'ils pourraient avoir besoin d'une aide supplémentaire à l'école en raison d'obstacles à l'apprentissage).

Environ 58 000 étudiants géorgiens ont actuellement 504 plans et seraient éligibles au programme élargi de bons.

Floride. La législature de Floride envisage une proposition visant à regrouper les cinq programmes de choix d’école existants de l’État en deux options simplifiées de comptes d’épargne-études. L'un des programmes de compte d'épargne-études serait destiné aux étudiants ayant des besoins spéciaux, et l'autre serait accessible à l'ensemble de la population étudiante.

Cette proposition plierait le programme de bourses d'études McKay, un programme de bons pour les enfants ayant des besoins spéciaux; le Florida Tax Credit Scholarship Program, qui offre des bourses aux étudiants admissibles au revenu; la bourse Hope, qui permet aux particuliers de réorienter leur taxe de vente de voiture vers des bourses d'études privées; et la bourse d’autonomisation de la famille, qui offre des bourses aux étudiants pour qu’ils fréquentent une école privée de leur choix qui figuraient sur la liste d’attente du programme populaire de bourses de crédit d’impôt de l’État, dans la structure actuelle du compte d’épargne-études.

La proposition apporterait la flexibilité et la personnalisation des comptes d'épargne-études aux programmes existants de bourses de bons et de crédits d'impôt, en mettant à jour les programmes actuels de choix d'école. La proposition accroît également l'admissibilité au programme en éliminant les exigences préalables de fréquentation scolaire publique et en ouvrant le programme de compte d'épargne-études aux étudiants à faible revenu scolarisés à la maison dans l'État.

Arizona. En Arizona, le législateur envisage d’élargir le programme de compte d’épargne-études existant (le premier du pays) de l’État pour inclure les élèves qui fréquentent une école à faible revenu. Cela rendrait également les étudiants qui vivent dans la limite de la zone de fréquentation d'une école de Titre I éligible pour les comptes. On estime que 65% des districts scolaires de l'Arizona abritent des écoles de titre I.

Missouri. Les législateurs du Missouri ont présenté un projet de loi visant à créer un programme de compte d'épargne-études financé par un crédit d'impôt avec une large éligibilité. Le programme serait ouvert à tous les élèves qui ont déjà fréquenté l'école publique du Missouri, ou qui entrent à la maternelle ou qui ont un parent militaire en service actif. Le programme serait initialement plafonné à 50 millions de dollars.

New Hampshire. Les responsables du New Hampshire envisagent également un programme de compte d'épargne-études qui fournirait aux familles éligibles 4 500 $ par an. Les comptes d'épargne-études seraient offerts aux étudiants issus de familles gagnant moins de 77 000 $ par année pour une famille de quatre personnes.

Indiana. Dans l’Indiana, les décideurs ont introduit une mesure qui élargirait l’admissibilité au programme de bons scolaires existant de l’État et créerait des comptes d’épargne-études. Les enfants ayant des besoins spéciaux, issus de familles de militaires ou de familles d'accueil seraient admissibles à un compte d'épargne-études d'une valeur de 90% de ce que l'État aurait dépensé pour cet enfant dans leur école publique.

En plus de ces neuf États, des dizaines d'autres envisagent des mesures pour étendre la liberté d'enseignement et les opportunités pour les étudiants. Un nombre sans précédent de 29 États ont déjà introduit des mesures similaires cette année qui permettront de créer ou d'étendre des bons, des bourses de crédit d'impôt et des comptes d'épargne-études, selon le Educational Freedom Institute.

Selon EdChoice, plus de 20 de ces États ont spécifiquement introduit des options de compte d'épargne-études. Pour les familles, ces propositions représentent des bouées de sauvetage vers des opportunités qui leur étaient auparavant inaccessibles dans leur école publique.

Ces mesures sont une réprimande rapide aux syndicats d'enseignants, qui ont non seulement fait obstacle à l'accès à l'éducation pendant la pandémie, mais ont été les principaux obstacles au choix de l'éducation pendant des décennies.

Cette pièce est apparue à l'origine dans The Daily Signal.

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