Fièvre de la terre à Saint Emilion


Par Jane Anson

Il existe deux classifications de vins monstres à Bordeaux.

Sauternes et Pessac Léognan ne seront pas d'accord, mais les deux qui obtiennent le plus de pouces de colonne sont sûrement le classement de 1855 des vins du Médoc (60 châteaux dans la presqu'île du Médoc, plus un juste à l'extérieur), et la cotation décennale des vins de Saint Emilion (82 châteaux dans le dernier classement 2012, contre 61 dans l'édition originale de 1955).

Image: Saint-Emilion © CIVB / HAUT RELIEF

Le problème, de plus en plus, est que l'un d'eux obtient des pouces de colonne pour toutes les mauvaises raisons. Les deux dernières versions du classement de Saint Emilion ayant abouti à des batailles judiciaires inconvenantes (une toujours en cours), l'idée d'avoir un classement du tout commence à être remise en question, malgré le prestige et le coup de pouce financier qu'elle offre théoriquement. Et que cela en soit le reflet ou non, il y a un autre domaine où les châteaux classés de Saint Emilion se différencient de plus en plus de leurs cousins ​​médocains – et c'est dans les transactions immobilières.

Le taux de changement de mains des châteaux classés médocains est pour le moins glacial. Au cours des quatre dernières années, nous n'avons réalisé que deux ventes – Château Lascombes en 2011 et Château Calon Segur en 2012. En plus de cela, il y a eu deux changements partiels de propriété, 50% du Château d'Issan changeant de mains 2013, et la compagnie d'assurance MAIF reprenant 42% du Château Dauzac pour devenir propriétaire unique à l'été 2014.

Comparons ça, allons-nous, au classé Saint Emilion? (# l'éclaircissement de la gorge et le roulement du tambour commence) . Tout d'abord, si nous revenons à la même année 2011, le Château Tertre Daugay a été acheté par la famille Dillon de 1855 1er Cru Château Haut-Brion. La même année, nous avons également acheté le Château Grand Corbin par les assureurs propriétaires du Château Cantemerle (domaine 1855), et celui du Château Matras par, yup un autre monstre de 1855, Château Rauzan Ségla – bien que dans les deux cas, les châteaux Terrain déjà possédé (classé) à Saint Emilion.

La grande vente en 2012 a été le Château Bellefont-Belcier, quand il est devenu le premier Saint Emilion classé à être vendu à une société chinoise sous la forme de Juxin Wine & Spirits. En février 2013, Gérard Perse a vendu une partie de son Château Monbusquet à une caisse de retraite française, et à peine un mois plus tard, Mathieu Cuvelier du Clos Fourtet s'est acheté un trio de châteaux classés sous forme de Clos St Martin, Les Grandes Murailles et Côte de Baleau. L'équipe du Haut-Brion était de retour en action en octobre 2013, avec l'achat du Château L'Arrosée, voisin du Tertre Daugay (désormais renommé Quintus). L'année s'est terminée par l'achat du Château Faurie de Souchard, qui venait de retrouver son classement, par la famille éponyme Château Dassault.

Cette année en mai 2014, nous avons vu Sylvie Cazes, copropriétaire du Château Lynch Bages (1855, propriétaire inchangé depuis les années 1930) acheter le Château Chauvin avec ses fils et filles. Puis en septembre, Alain Vauthier du Château Ausone a pris sa voisine La Clotte. Et ce mois-ci, la nouvelle a filtré que Nicolas et Cyrille Grégoire, anciennement de La Rivière à Fronsac, sont sur le point de devenir les nouveaux propriétaires du Château Ripeau. J'en oublie probablement quelques-uns à cause du tsunami de noms – et je connais certainement plusieurs autres accords en cours dont je voudrais vous parler, mais j'aurais des ennuis.

C’est donc 13 contre deux (quatre à la fois) dans le Médoc sur la même échelle de temps; toutes les propriétés classées dont le terrain se vend entre 1 et 2 millions d'euros par hectare. Pour mettre cela en perspective, il n'y a que 82 Grands Cru Classés dans l'ensemble de Saint Emilion, sur environ 650 propriétés Grand Cru – et ne nous lancons même pas sur les achats à ce niveau, qui incluent de nouveaux propriétaires chinois à Patrabet, Monlot , Haut-Brisson, Tour Saint Christophe, L'Amour, Quercy et Trianon.

Vous ne devinerez jamais que ce niveau franchement enragé d’achats et de ventes se déroule si vous vous rendez dans le charmant village médiéval de Saint-Émilion, où les rues pavées étroites font de la marche la seule option, et au mieux la lenteur. Par un matin d'hiver brumeux, vous vous attendez à ce que des fantômes de moines médiévaux sortent de l'ombre, entendent les cris des tailleurs de pierre travaillant depuis longtemps disparus alors qu'ils creusent un tunnel à travers les collines calcaires.

Mais il se passe clairement plus ici qu'il n'y paraît. Il serait facile de dire que les incertitudes sur le classement déchirent la région, obligeant les propriétaires à vendre. Et quelques propriétaires ont cité les coûts élevés du processus de renouvellement décennal constant pour la classification comme étant un facteur de vente – en particulier lorsque les résultats de tout nouveau classement semblent maintenant être une saison ouverte pour les avocats, ce qui signifie tout retour sur investissement pour une promotion réussie n'est même pas garantie de durer.

Mais ce qui est frappant quand on y regarde de plus près, c'est que les acheteurs, à peu près à la seule exception de Bellefont-Belcier et Ripeau, sont déjà propriétaires de Bordeaux classés. La plupart d'entre eux sont déjà à Saint Emilion, ou sont 1855 propriétaires qui se dirigent de l'autre côté de la rivière, ce que vous n'auriez jamais vu traditionnellement.

Alex Hall, propriétaire de Vineyard Intelligence, déclare: «  Mon sentiment est que cela découle d'un manque d'opportunités d'achat de domaines de Grand Cru Classé sur la Rive Gauche couplé à leurs valorisations époustouflantes et à la volonté de certains grands acteurs bordelais comme les Cuvelier. ou les Dillon pour diversifier leurs portefeuilles. De plus, la taille relativement grande des domaines médocains leur permet de passer en moyenne de 150 à 200 millions d'euros, contre 15 à 20 millions d'euros à Saint-Emilion où les vignobles sont plus petits. Même pour les riches, c’est une grande différence ».

La vérité semble être que ce n'est qu'un autre signe que posséder des vignes bordelaises classées est de plus en plus un magasin fermé.

«Il est certain que tous les investisseurs prennent de plus en plus conscience que la vraie valeur à Bordeaux réside dans les appellations les plus prestigieuses», déclare Hall. «Mais il existe encore des exemples de familles bordelaises qui ont trouvé une place dans le club de propriété du Grand Cru Classé – et le déménagement de la famille Grégoire en est un parfait exemple. Ils ont vendu le Château de La Rivière à Fronsac, qui n’a probablement jamais rapporté beaucoup d’argent, et ont acheté un petit domaine de Grand Cru Classé à Saint-Emilion où les vins devraient être plus faciles à vendre et à un prix plus élevé ».

Nous pouvons certainement voir l'achat de Gregoire comme un exemple encourageant de vente incitative réussie (hmmm, upbuying?). Mais ils sont l'exception, et pour moi c'est l'une des principales raisons pour lesquelles la rancune et le mécontentement sur le classement 2012 de Saint Emilion sont si tristes. Au moins dans l'état actuel des choses, c'est un endroit où la démocratie, en théorie, a une chance. Si vous achetez un Grand Cru, vous pouvez progresser jusqu'au Grand Cru Classé et ainsi être récompensé pour votre investissement en temps, en argent et en expertise. Si les pouvoirs en place décident à l'avenir de simplement geler le classement tel qu'il est actuellement, pour éviter toute possibilité de poursuites futures, cette chance sera supprimée. Et le Classified Club sera plus que jamais fermé au reste du monde.

Présentation du chroniqueur

Jane Anson est correspondante à Bordeaux pour Carafe, et vit dans la région depuis 2003. Elle est l'auteur de Légendes de Bordeaux, une histoire des premiers crus (Éditions d'octobre 2012 de la Martinière), auteur de Bordeaux et du Sud-Ouest L'Opus du Vin et 1000 grands vins qui ne coûteront pas une fortune (Dorling Kindersley, 2010 et 2011). Anson contribue à l'écrivain du Guide Vert Michelin des régions viticoles de France (Mars 2010, Michelin Publications), et rédige une chronique mensuelle sur les vins pour le China Morning Post à Hong Kong, où elle a vécu de 1994 à 1997. Professeur de vin accrédité à l'Ecole du Vin de Bordeaux, titulaire d'un Master en édition de l'University College London.

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