Grains du commerce mondial du sel


Le sel est facilement disponible presque partout sur Terre – pourquoi en échangeons-nous encore autant?

Guerres de sel, taxes sur le sel et révoltes du sel – comment et pourquoi nous avons échangé du sel pendant des millénaires

Au cours de milliers d'années d'humanité, les civilisations ont investi un énorme symbolisme, empêché la famine, mené des guerres, construit et perdu des empires sur une marchandise que nous jetons allègrement par des millions de tonnes dans nos rues glacées en hiver – le sel.

Le sel a un rôle si important et varié dans la santé, la vie religieuse, la mort, les guerres et le commerce qu'un best-seller de 450 pages du New York Times – appelé Le sel, une histoire mondiale par Mark Kurlansky – a été écrit à ce sujet.

Le chlorure de sodium (communément appelé sel) est polyvalent. Considéré comme précieux et donc une source de grande puissance tout au long de l'histoire ancienne, à l'ère moderne, le sel raffiné est courant et largement utilisé dans l'industrie chimique. Variétés gourmandes comme fleur de sel assaisonner nos aliments, mais la majeure partie du sel extrait est de faible qualité et déployée pour dégivrer nos routes. Compte tenu des techniques d'extraction modernes et de la compréhension géologique, nous savons que le sel est abondant, nous ne menons donc plus de guerres à ce sujet, mais nous le commercialisons toujours.

Pour la subsistance et le pouvoir

Les civilisations anciennes ont fondé de grandes villes et construit des empires près des sources de sel, conquérant et monopolisant les salines au besoin pour maintenir le pouvoir. Les anciens Mayas contrôlaient les ressources en sel à Salinas de los Nueve Cerros, une région du Guatemala où des sources naturelles de sel se jetaient dans un ravin fluvial, permettant à ceux qui le contrôlaient d'échanger du sel et des produits salés tels que des peaux séchées avec des consommateurs en aval.

Les Égyptiens ont été parmi les premières civilisations à conserver la nourriture à grande échelle comme assurance contre les mauvaises récoltes pendant les années sèches. Ils ont évaporé l'eau de mer du delta du Nil, mais ont également probablement acheté du sel par le biais du commerce africain avec la Libye et l'Éthiopie, ainsi que par le commerce méditerranéen. Le commerce a répandu les connaissances sur l'utilisation du sel pour la conservation (et le goût) mais aussi, selon Kurlansky, a donné lieu au commerce d'aliments salés tels que les viandes salées et le poisson, qui "façonneraient les économies pour les quatre prochains millénaires".

Du thon, des sardines, du maquereau à l'esturgeon, le poisson salé était largement commercialisé à la fois comme nourriture et comme médicament. Les industries de la pêche ont prospéré autour des villes portuaires, en particulier grâce au commerce de la morue franche, un poisson sans graisse qui était facilement séché et salé pour le transport. Pour soutenir le commerce de la morue, les redoutables Vikings ont établi des «routes du sel» qui livraient le délicat sel de baie de Normandie à la Baltique.

<img data-attachment-id = "4721" data-permalink = "https://www.globaltrademag.com/georgias-peachy/georgia-lead/" data-orig-file = "https: //i0.wp. com / www.globaltrademag.com / wp-content / uploads / 2012/09 / Georgia-lead.jpg? fit = 600% 2C370 & ssl = 1 "data-orig-size =" 600,370 "data-comments-open =" 1 " data-image-meta = "{" aperture ":" 0 "," credit ":" "," camera ":" "," caption ":" "," created_timestamp ":" 0 "," copyright ":" "," focale_longueur ":" 0 "," iso ":" 0 "," vitesse d'obturation ":" 0 "," titre ":" "," orientation ":" 1 "}" data-image-title = "Géorgie prospect "data-image-description ="

commerce mondial magazine logistique expédition fret océan rail intermodal fret aérien banque ex-im commerce international mer conteneur fabrication fabrication exportation

"data-medium-file =" https://i0.wp.com/www.globaltrademag.com/wp-content/uploads/2012/09/Georgia-lead.jpg?fit=300%2C185&ssl=1 "data- large-file = "https://i0.wp.com/www.globaltrademag.com/wp-content/uploads/2012/09/Georgia-lead.jpg?fit=474%2C292&ssl=1" class = "wp- image-4721 "src =" https://i2.wp.com/34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/Sfax-port-and-salt-beds-1030×427.png?resize=474 % 2C197 & ssl = 1 "tailles =" (largeur max: 1030px) 100vw, 1030px "srcset =" https://i2.wp.com/34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/Sfax- port-and-salt-beds-1030×427.png? resize = 474% 2C197 & ssl = 1 1030w, https://34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/Sfax-port-and-salt-beds -300×124.png 300w, https://34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/Sfax-port-and-salt-beds-768×318.png 768w, https: //34t9wx3d3efh36333w -ssl.com/wp-content/uploads/Sfax-port-and-salt-beds-1536×636.png 1536w, https: // 34t9wx3d3e fh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/Sfax-port-and-salt-beds-2048×848.png 2048w, https://34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wu-cc /Sfax-port-and-salt-beds-1500×621.png 1500w, https://34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/Sfax-port-and-salt-beds-705×292.png 705w , https://34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.netdna-ssl.com/wp-content/uploads/Sfax-port-and-salt-beds-450×186.png 450w, https://34t9wx3d3efh36333w49fxon-wpengine.com/ wp-content / uploads / Sfax-port-and-salt-beds-500×207.png 500w "alt =" Port Sfax et lits de sel » data-recalc-dims= »1″/>

Pour la richesse et le contrôle du commerce

Comme le dit le proverbe: «Toutes les routes mènent à Rome». L'une des plus célèbres était la Via Salaria ou route du sel qui reliait Rome aux salines d'Ostie sur la côte. Des siècles plus tard, les cités-États italiennes de Venise et de Gênes ont jalonné leur domination commerciale sur le sel. Bien que Venise produise du sel pour eux-mêmes, les marchands vénitiens ont réalisé qu'ils pouvaient gagner plus d'argent en contrôlant le commerce du sel.

Venise et Gênes ont contesté le contrôle du plus grand nombre possible de salines à travers la Méditerranée, monopolisant conjointement la quantité de sel disponible sur le marché et donc le prix auquel le sel était vendu. Bien que les Génois aient une industrie maritime plus sophistiquée et des navires plus grands pour contenir du sel en vrac, le gouvernement de Venise a assuré un prix au débarquement pour les importateurs en taxant ses citoyens. Les subventions aux importateurs ont généré des bénéfices du commerce du sel avec lesquels acheter des épices indiennes qu'ils ont retournées et vendues à des prix inférieurs à ceux de leurs concurrents. Le gouvernement a réinvesti les recettes de la taxe sur le sel dans des prêts aux commerçants, permettant à Venise de dominer le commerce des épices, des céréales et des textiles.

Pour faire la guerre

L'accès à des stocks de sels adéquats pourrait affecter l'issue des guerres et est un thème récurrent depuis le début de la guerre jusqu'à la guerre civile américaine. Le bétail utilisé pour nourrir les soldats a besoin de sel, la cavalerie et les chevaux de trait transportant des fournitures et l'artillerie ont besoin de sel, et le sel était nécessaire pour désinfecter les blessures. Napoléon a perdu des centaines de milliers de soldats en retraite de Russie en raison de la famine et du manque de sel pour soigner les blessures. L'Union a empêché les ports confédérés du sud de recevoir du sel britannique et détruit les salines pour affaiblir les efforts confédérés. Les Romains ont taxé leur avantage de sel pour lever des fonds pour combattre les Phéniciens et ont même payé des soldats en sel – les origines du mot «salaire».

Augmenter les recettes publiques

De nombreux gouvernements ont taxé ce produit essentiel, mais leurs politiques se sont avérées ne pas valoir leur sel. Les protestations contre les taxes sur le sel ont été la cause immédiate de nombreuses révoltes consécutives à travers l'histoire.

Pendant des siècles, les monarques français ont forcé leurs sujets à acheter du sel dans les dépôts royaux. Les griefs contre cette pratique ont contribué à déclencher une révolution contre Louis XVI. Le soulèvement de Moscou en 1648 est connu sous le nom d’émeute du sel de Moscou, provoqué par le remplacement par le gouvernement de différentes taxes par une taxe universelle sur le sel pour reconstituer le trésor public.

Mais peut-être la rébellion la plus connue contre l'oppression fut la Marche du sel de 1930 dirigée par Mohandas Gandhi pour protester contre le gouvernement britannique en Inde. Pendant des siècles, l'Inde avait exploité ses vastes champs de sel naturels, ses dépôts et ses lacs. En particulier, Orissa, située sur la côte est de l'Inde, abrite une longue et profonde étendue de lits de sel naturel, que même les plus pauvres des habitants pourraient collecter à l'aide de techniques simples. Le sel était échangé contre du coton, de la nourriture et d'autres produits de première nécessité.

Alors qu'il aurait été pratique et bon marché pour le gouvernement britannique de se servir du sel d'Orissa pour la poudre à canon pour mener ses nombreuses guerres avec les Français, cela aurait été préjudiciable au sel de Liverpool qui ne pouvait pas rivaliser sur le prix ou la qualité. Les Britanniques ont repris la production de sel à Orissa, interdisant la production ou la vente privée, et ont par la suite imposé des points de contrôle douaniers internes pour empêcher la contrebande. Des droits ont été imposés sur le sel d'Orissa qui ont été assortis de droits sur les importations, générant des recettes publiques et augmentant le prix du sel pour tous les Indiens. Finalement, le gouvernement a abandonné les salines d'Orissa provoquant une pénurie de sel et la famine.

Ce point de rupture est devenu un repoussoir pour la «campagne du sel» de Gandhi, une marche de 240 miles vers la plage de Dandi où il a gratté une poignée de sel au mépris de la loi britannique qui a rendu obligatoire le monopole du gouvernement. Peu de temps après, les Indiens ordinaires ont repris ouvertement la collecte et la vente de sel, alimentant un mouvement qui a ouvert la porte à de futures négociations vers l'indépendance.

Aujourd’hui, l’Inde est un producteur mondialement compétitif avec près de 12 000 fabricants de sel différents, pour la plupart à petite échelle, mais toujours fortement réglementés par le commissaire au sel du gouvernement central.

Commerce de sel à travers des caravanes de chameaux au Mali

Pour la sécurité

La production de sel a été entreprise en Chine dès 1000 avant JC pendant la dynastie Xia et les Chinois peuvent être crédités de l'utilisation de puits de forage, d'extraction de solution saline et de techniques de forage par percussion des centaines d'années avant tout le monde.

La Chine a également un héritage de contrôle de l'État sur la production et le commerce du sel. Les prix ont été maintenus artificiellement élevés. Les revenus du sel ont aidé à financer la Grande Muraille pour se défendre contre les Huns. Aujourd'hui encore, la China National Salt Industry Corporation emploie plus de 48 000 personnes chargées de superviser l'industrie nationale et la production annuelle de la Chine de quelque 68,5 millions de tonnes.

Pour autoroutes et usines

Les nombreuses guerres disputées pour la production et le commerce du sel semblent rétrospectivement ironiques et tragiques, étant donné que presque tous les pays du monde ont des gisements de sel, sans oublier que la teneur en sel dans les océans est presque illimitée.

Bien sûr, nous bénéficions aujourd'hui des avantages de la réfrigération, des processus de surgélation et du transport efficace qui éliminent tous la nécessité de conserver les aliments par le sel. L'utilisation généralisée des techniques de forage modernes et des évaporateurs sous vide nous permet d'extraire tout le sel dont le monde a besoin.

Pourquoi vendre du sel aujourd'hui?

Utilisations du sel en 2018 aux États-Unis

Le profil américain de la consommation de sel reflète en grande partie la façon dont le sel est utilisé dans la plupart des régions du monde. En 2018, 43% du sel consommé aux États-Unis est allé dégivrer nos routes.

Un autre 39 pour cent a été consommé par l'industrie chimique. Le chlorure de sodium est une matière première clé dans la production de chlore et de soude caustique, qui sont utilisés pour fabriquer le verre, le papier, le caoutchouc, le PVC pour la construction, les colorants dans les textiles, ainsi que dans le traitement de l'eau et les produits pharmaceutiques.

Seulement six pour cent sont allés à l'agriculture et à la transformation alimentaire. Nous ne pouvons manger qu'une telle quantité de choses. Malgré la production de 42 millions de tonnes de sel d'une valeur de 2,3 milliards de dollars en 2018, nous avons importé 17 millions de tonnes supplémentaires, principalement du Chili, du Canada et du Mexique, principalement pour nos routes et nos usines.

Qui gagne les guerres de sel d'aujourd'hui?

De nos jours, le sel est échangé pacifiquement – les guerres sont simplement pour la part de marché. Les principaux exportateurs de sel sont les Pays-Bas, l'Allemagne, l'Inde, le Chili et les États-Unis. Étant donné le rôle prépondérant du sel dans la fabrication industrielle, il n'est pas surprenant que les principaux consommateurs de sel commercialisé soient le Japon, la Chine, l'Allemagne et les États-Unis.

Mais alors que l'industrie chimique compte sur le chlorure de sodium pour fabriquer tant de choses dans nos ménages, la majorité du sel que nous extrayons de la Terre et commercialisons dans le monde atterrit désormais sans cérémonie sous nos pieds et nos pneus de voiture en hiver.

________________________________________________________________

Andrea Durkin est rédactrice en chef de TradeVistas et fondatrice de Sparkplug, LLC. Mme Durkin a auparavant été négociatrice commerciale du gouvernement américain et a fièrement enseigné la politique et les négociations commerciales internationales au cours des quatorze dernières années en tant que professeure auxiliaire au programme de maîtrise en sciences du service extérieur de l'Université de Georgetown.

Cet article a été initialement publié sur TradeVistas.org. Republié avec permission.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *