HAROLD BUBIL: Leçons de Florence – Affaires – Sarasota Herald-Tribune


Note de l'éditeur: pendant que Harold Bubil prend un peu de temps, nous reprendrons certaines de ses chroniques populaires. Cette chronique a été publiée à l'origine le 23 septembre 2018.

L'ouragan Florence en 2018 a rappelé au pays, et pas seulement à la partie vulnérable aux ouragans, l'importance de suivre les ordres d'évacuation et d'avoir une assurance contre les inondations.

Si vous n'êtes pas dans une zone de risque d'inondation spéciale, l'assurance contre les inondations n'est pas chère – environ 700 $ par an, selon l'endroit où vous vivez. Je sais qu'un supplément de 60 $ par mois peut être un défi pour de nombreuses personnes, surtout si elles ne sont «pas dans une zone inondable».

Mais Florence a prouvé une fois de plus que les catastrophes naturelles ont tendance à frapper plus durement les personnes à faible revenu que quiconque. Ils sont moins susceptibles d'avoir des maisons surélevées et moins susceptibles d'avoir une assurance contre les inondations – à moins qu'ils n'aient des hypothèques assurées par le gouvernement qui l'exigent.

Mais seulement quelques centimètres d’eau de crue dans une maison peuvent causer des dizaines de milliers de dollars de dommages. Ne pensez pas que les eaux de crue sont ce liquide clair qui coule dans votre maison. Il est généralement pollué et désagréable – en particulier dans les zones agricoles comme la Caroline du Nord, qui compte de nombreux étangs de fumier de porc, qui ont débordé pendant et après l'ouragan Floyd en 1999 et le font probablement à nouveau. Essayez de faire sortir ces boues toxiques chargées de bactéries de votre maison.

Ces dommages ne sont couverts que si le propriétaire possède une assurance contre les inondations; l’assurance habitation de base ne le couvre pas. Les limites de couverture du programme national d’assurance contre les inondations sont de 250 000 dollars pour les dommages structurels et de 100 000 dollars pour le contenu.

En outre, les politiques contre les inondations ont une période d'attente de 30 jours – alors n'appelez pas un agent cherchant une couverture contre les inondations si votre ville est dans le «cône d'incertitude».

Le NFIP est un programme en difficulté, environ 20,5 milliards de dollars dans le trou. Et les inondations ne cessent de s'aggraver et affectent davantage de personnes qui ne se trouvent pas dans les zones «V» ou «A». Houston a reçu 50 pouces de pluie lors d'une tempête l'année dernière, et 3 pieds sont tombés dans les Carolines – des totaux sans précédent jusqu'à présent. Donc, plus il y a de gens qui ont une assurance contre les inondations,

tant mieux pour tous les assurés. L'application de codes FEMA stricts pour l'élévation de structures nouvelles ou rénovées dans les SFHA est également importante.

Décès de Florence

Au 19 septembre, le bilan des morts de l’ouragan Florence avait atteint 37 personnes. Selon les rapports de presse, la plupart de ces personnes sont mortes dans les eaux de crue sur les routes, ce qui, je ne peux qu'imaginer, serait une manière horrible de mourir.

C'est loin des décès liés à la tempête (plus de 1800) à la Nouvelle-Orléans en provenance de Katrina, mais il reste élevé, étant donné que les habitants des Carolines et de la Virginie avaient au moins une semaine d'avertissements sur le danger potentiel de Florence. Pourtant, beaucoup n'ont pas évacué.

Cet ancien responsable des urgences du comté de Charlotte, en colère, Wayne Sallade, qui a pris sa retraite dans l'ouest du Colorado (et frappé par la sécheresse), mais continue de tenir ses milliers d'abonnés Facebook dévoués et infiniment reconnaissants informés pendant la saison des tempêtes tropicales.

"Vous pouvez sortir le garçon de la gestion des urgences", aime-t-il écrire dans ses messages passionnés, "mais vous ne pouvez pas retirer la gestion des urgences du garçon."

Récemment, il a «dénoncé» le non-respect par le public des ordres d’évacuation.

«Regardez bien cette photo», a-t-il écrit dans un message qui présentait une photo d'un premier intervenant pataugeant dans l'eau jusqu'à la taille la nuit. "Ce type, et le véhicule devant lui, essaient d'atteindre plus de 150 personnes piégées par les eaux de crue causées par l'ouragan Florence à New Bern, Caroline du Nord! Ils sont piégés parce qu'ils n'ont pas répondu aux ordres d'évacuation! Premiers intervenants et autres des sauveteurs comme la «marine cajun», rendu célèbre à Harvey l'année dernière, mettent leur vie en danger «parce que certaines personnes n'ont pas évacué sur ordre.

Il est clairement frustré par la «même vieille complainte» parmi les habitants des zones d’évacuation basses, où se produisent la plupart des décès dus aux ouragans, à cause des crues.

«Ce sont des personnes âgées. Ils n’ont pas d’argent. Ils ont des animaux de compagnie. Ils n’ont pas d’endroit où aller», a-t-il déclaré, faisant écho aux explications de quelques-uns de ses abonnés sur Facebook. Sallade se réfère à ces explications comme des excuses, et il habille ceux qui les font.

«Au cours de mes 37 années d'affiliation avec la gestion des urgences, ce fut la même chanson et la même danse à chaque fois. Soit trop de gens évacuent, provoquant une grande confusion et des embouteillages, soit d'autres trouvent une sorte d'excuse.

"Si vous n'avez pas besoin d'y aller, n'y allez pas. A Irma, nous avons eu tous ces gens qui sont partis pour la Géorgie alors qu'ils n'avaient qu'à se rendre en Floride centrale. Ou dans un refuge. Évacuez des dizaines de kilomètres, pas des centaines Ils n’ont pas reçu l’ordre d’évacuer. "

Les solutions sont intégrées au système dans un État comme la Floride, qui dispose d'une infrastructure progressive de gestion des urgences, a déclaré Sallade. Les personnes qui ont des besoins spéciaux peuvent s'inscrire à tout moment de l'année auprès de leur bureau EM du comté. Lorsqu'un ouragan s'abat, on les appelle et on leur dit quand s'attendre à ce qu'un bus arrive chez eux pour les emmener dans des abris. Et les animaux sont les bienvenus.

«Parce que les animaux domestiques sont devenus un problème majeur dans la réticence des gens à évacuer quand on leur dit de le faire», a déclaré Sallade, «même en Floride, ils prennent des animaux domestiques. Si le refuge est ouvert, les animaux domestiques entrent et trouvent une place pour eux.

"Je n'accepte tout simplement pas, en 2018, les excuses de personnes qui ne tiendront pas compte d'un ordre d'évacuation. De toutes les choses auxquelles j'ai été confronté dans ce poste en 30 ans en tant que directeur, rien n'est plus angoissant que de faire cet appel pour savoir qui évacue », a déclaré Sallade lors d'un entretien téléphonique. «Je sais ce que cela signifierait pour moi si on me disait de quitter ma maison. Mais le choix est de rester là et de me noyer, ou de partir.

Il entend les plaintes des personnes qui ont évacué, seulement pour constater que l'ouragan s'est éloigné de leur communauté: "Nous avons traversé l'enfer sur l'autoroute, puis il n'est pas venu." Les responsables des urgences détestent entendre ça.

"Mais historiquement", a déclaré Sallade, "la personne moyenne va évacuer six à huit fois chaque fois que cela s'avère nécessaire."

Enfin, restez à l'écart des hautes eaux sur les routes, où de nombreux décès liés à Florence sont survenus. «Plus que probablement, ils n’ont pas tenu compte de‘ Turn Around, Don't Drown ’, a déclaré Sallade, faisant référence à une devise de sécurité utilisée comme message de service public. «Un homme peut être renversé par 6 pouces d'eau en mouvement. Deux pieds d'eau peuvent faire flotter votre voiture. Si elle est lavée dans un ruisseau, vous portez un toast.

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