Hollywood Flashback: Avant Quibi, Pop.com de Jeffrey Katzenberg n'a pas pu se lancer


09h30 PDT 29/08/2020

par

Seth Abramovitch

Malgré l'implication de grandes stars comme Steve Martin et Jerry Seinfeld et le financement du cofondateur de Microsoft Paul Allen, le site Web était condamné.

Deux décennies avant que Jeffrey Katzenberg ne lance Quibi, la plate-forme vidéo qui a du mal à trouver un public important depuis ses débuts le 6 avril – mais qui a été nominée pour 10 Emmys abrégés – le magnat a essayé un format similaire avec Pop.com. Cependant, malgré un financement important (50 millions de dollars du cofondateur de Microsoft Paul Allen – toujours une goutte dans le seau par rapport aux 1,75 milliard de dollars levés pour Quibi) et l'implication de stars aussi renommées que Steve Martin et Jerry Seinfeld, le site Web était condamné.

Ron Howard avait imaginé l'idée de mettre sur Internet des «pops» de divertissement – de courtes vidéos comiques qui pourraient un jour se transformer en IP lucrative. Howard et Imagine, partenaire de production, Brian Grazer, a présenté l'idée à Katzenberg et à ses co-fondateurs de DreamWorks, Steven Spielberg et David Geffen, qui ont aimé ce qu'ils ont entendu. En octobre 1999, Pop.com a été annoncé en grande pompe.

"Aucune autre start-up Internet axée sur le divertissement n'a le poids créatif et financier dont se vante Pop.com", a noté Le Hollywood Reporter à l'époque, ajoutant que Spielberg était dynamisé par l'idée de solliciter «une programmation originale de ses utilisateurs… (qui) pourraient se retrouver en affaires avec DreamWorks ou Imagine».

Mais ce crochet n’était pas suffisant. Après avoir embauché 125 employés et installé une boutique dans un entrepôt de Glendale qui abritait également Shrek animateurs, Pop.com – qui prévoyait de payer des talents de premier ordre, notamment Eddie Murphy, Jim Carrey et Mike Myers en actions (il a été incorporé avec 250 millions d'entre eux) – n'a jamais fait ses débuts.

La bulle Internet a éclaté en avril 2000; sans plan de production formel en place et le haut débit ne réussissant pas aussi vite qu'Allen l'avait prédit, Katzenberg a décidé cinq mois plus tard de dissoudre l'entreprise. Quant au sort de Quibi, il reste optimiste. "Nous sommes là-dessus", dit Katzenberg THR de la phase suivante du projet.

Cette histoire a été publiée pour la première fois dans le numéro d'août du magazine The Hollywood Reporter. Pour recevoir le magazine, cliquez ici pour vous abonner.

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