Hôpitaux, agences de santé à domicile et établissements de soins infirmiers qualifiés: les coûts du COVID-19 et l'aide fédérale aux prestataires de soins de santé | Sheppard Mullin Richter & Hampton LLP


Dans un communiqué de presse de l'American Hospital Association (AHA) du 21 juillet 2020, l'AHA a annoncé les résultats d'une nouvelle analyse préparée par Kaufman, Hall & Associates, LLC qui «met en évidence l'impact désastreux de la crise du COVID-19 sur la santé financière des hôpitaux et des systèmes de santé. » Selon le communiqué de presse, l'analyse montre que, sans soutien supplémentaire du gouvernement, les marges pourraient chuter à -7% au second semestre 2020, la moitié de tous les hôpitaux fonctionnant dans le rouge. Dans ce même communiqué de presse, l'AHA a fait référence à ses propres études qui estiment un minimum de 323,1 milliards de dollars de pertes financières liées au COVID-19 pour les hôpitaux et les systèmes de santé en 2020.

Dans cet article, nous examinerons l'impact financier de l'urgence de santé publique actuelle sur les hôpitaux et d'autres types de prestataires de soins de santé, y compris les agences de santé à domicile et les établissements de soins infirmiers qualifiés.

HÔPITAUX

Comme indiqué ci-dessus, les hôpitaux de tout le pays ont subi d'énormes pertes financières à la suite de l'urgence de santé publique COVID-19. Dans ses rapports référencés ci-dessus, l'AHA attribue le déclin, en partie, à un certain nombre de facteurs, y compris une baisse significative des procédures électives / non urgentes et des services de soins aux patients conformément aux mesures de santé publique nationales et locales et aux directives des CDC.

Selon une étude de juin 2020 de l'AHA, «Les hôpitaux et les systèmes de santé continuent de faire face à des défis financiers sans précédent en raison du COVID-19», les hôpitaux répondants interrogés par l'AHA ont signalé une baisse moyenne d'environ 20% du volume d'hospitalisation et de 34,5% du volume ambulatoire en comparaison au volume patient de référence 2020. En outre, plus des 2/3 (67%) des hôpitaux interrogés ont déclaré que leurs volumes ne reviendraient pas aux niveaux prépandémiques pour le reste de 2020. L'AHA prévoit que le retour à la valeur de référence ne se produira probablement pas avant au moins juillet 2021 .

En plus de la diminution du volume de patients, l'AHA a identifié d'autres facteurs contribuant à la baisse précipitée des revenus hospitaliers, notamment: (i) des restrictions sur le volume des hôpitaux pour préserver les lits vacants pour la fourniture de soins liés au COVID-19; (1) (ii) l'état- exigences spécifiques pour maintenir un approvisionnement en équipement de protection individuelle (EPI); (2) (iii) pics récents de cas de COVID-19 dans plusieurs États, dont l'Arizona, la Floride et le Texas; (iv) des coûts plus élevés des médicaments nécessaires pour traiter les patients atteints de COVID-19 (c'est-à-dire antibiotiques, sédatifs); (v) une augmentation de la rémunération du personnel hospitalier pour faire face aux pénuries de personnel; et (vi) l'augmentation des coûts des soins non rémunérés en raison du nombre croissant de patients non assurés.

AGENCES DE SANTÉ À DOMICILE

Alors que le modèle de regroupements axés sur les patients (PDGM) et ses effets d'entraînement involontaires dans la communauté des prestataires de soins à domicile certifiés par Medicare étaient censés être l'histoire dominante cette année pour les prestataires de soins de santé à domicile certifiés par Medicare, le COVID-19 public health urgence a réécrit le scénario pour 2020, jetant par la fenêtre la plupart des précédentes projections financières de l'industrie.

Selon une enquête nationale menée par la National Association for Home Care & Hospice (NAHCH) du 3 au 18 juin dans laquelle des réponses ont été recherchées pour mai 2020, plus de 82,4% des prestataires de soins à domicile déclarants ont connu des réductions de revenus importantes en mai. Environ 82,4% des répondants ont signalé des réductions de revenus avec une réduction médiane comprise entre 15% et 20%. Environ 26,2% des répondants ont déclaré des réductions de plus de 20%, tandis qu'environ 45% des répondants ont déclaré des réductions de plus de 15%. New York et New Jersey, puis les points chauds de la pandémie COVID-19, ont signalé des réductions encore plus élevées – 45,8% des répondants ont signalé des réductions de revenus supérieures à 15%, et 37,6% des répondants ont signalé des réductions de revenus supérieures à 20%.

Malgré les pertes persistantes, certains chefs de file de l'industrie de la santé à domicile restent optimistes. Par exemple, selon Paul Kusserow, PDG et président d'Amedisys, «nous pensons qu'une grande partie du soutien a arrêté ou reporté le bouleversement qui se produit dans le domaine de la santé à domicile – ou que nous prévoyions de se produire à cette époque». », Note M. Kusserow:« Nous ne pensons pas que ce soit fini. »(3)

INSTALLATIONS DE VIE ASSISTÉE, Y COMPRIS DES INSTALLATIONS INFIRMIÈRES QUALIFIÉES ET DES MAISONS DE SOINS INFIRMIERS

Les centres de vie assistée, y compris les établissements de soins infirmiers qualifiés et les maisons de soins infirmiers, qui ont été largement considérés comme le point zéro pour les cas de COVID-19, auraient un besoin urgent d'assistance financière. Dans le cas des NH, les analystes de la santé ont noté que les NH sont particulièrement sensibles aux conséquences des pertes de revenus liées au COVID-19 en raison d'un historique de sous-financement.

Par exemple, lors d'un témoignage devant le Comité sénatorial des finances des États-Unis le 6 mars 2029, David Grabowski, Ph.D., professeur, Département de la politique des soins de santé, Harvard Medical School, a déclaré: «En partie à cause de l'exclusion des services de longue durée des maisons de retraite de la prestation Medicare, Medicaid est le principal payeur des services des maisons de retraite…. Les taux de paiement de Medicaid sont généralement de 70 à 80% des prix de paiement privés. » Compte tenu de leur dépendance au remboursement de Medicaid, les NH et les FAL en général fonctionnent avec des marges extrêmement minces. Comme indiqué au Congrès par la Medicare Payment Advisory Commission (MedPAC) dans son rapport du 1er mars 2020, «Report to the Congress: Medicare Payment Policy», «En 2018, la marge totale moyenne – reflétant tous les payeurs (y compris les soins gérés, Medicaid , Medicare et les assureurs privés) et tous les secteurs d'activité (tels que les soins qualifiés et de longue durée, les soins palliatifs, les services auxiliaires, les soins de santé à domicile et les revenus de placement) – était de -0,3%, en baisse par rapport à 2017 (0,6%). »

En raison du sous-financement mentionné ci-dessus dans l'industrie de la FAL, les pertes financières importantes liées au COVID-19 pour les FAL ont mis l'industrie en danger. Dans son rapport du 10 juin 2020, «Crises financières de l'industrie des foyers de soins», l'American Health Care Association / National Center for Assisted Living a cité les déclarations suivantes du 29 avril 2020 faites par Ira Bedzow, MA, PhD, professeur agrégé de médecine , Chaire UNESCO de bioéthique – New York Medical College:

  • «La perte de revenus est estimée entre 8 et 23%. En raison du COVID-19, les communautés (résidentielles pour adultes) ne peuvent pas continuer à emménager ou utiliser les revenus des nouveaux résidents pour compenser ces dépenses. Au total, la perte de revenus et l'augmentation des dépenses devraient se situer entre 40 et 57 milliards de dollars au cours de la prochaine année. Cela signifie que de nombreuses maisons échoueront; » et
  • «L'augmentation des coûts non liés à la main-d'œuvre (fournitures de lutte contre les infections et EPI) pour une communauté (résidentielle pour adultes) sans cas positif au COVID-19 peut atteindre 73%. Pour les communautés avec un diagnostic de COVID-19, cela peut aller jusqu'à 103 pour cent. »

AIDE FINANCIÈRE FÉDÉRALE

Afin de consolider le système de santé et d'endiguer les pertes financières des prestataires, le gouvernement fédéral a pris des mesures. Ces actions comprennent:

  • Comme indiqué dans notre article de blog du 30 mars 2020, «Principales dispositions en matière de soins de santé de la loi relative à l'aide, aux secours et à la sécurité économique contre le coronavirus (la« loi CARES »)» et dans les articles de blog suivants, l'aide, le soulagement et la sécurité économique du coronavirus La loi a été promulguée le 27 mars 2020. Parmi les nombreux crédits et actions de programme fédéral autorisés par la loi CARES, le Congrès a affecté 100 000 000 000 $ à des fournisseurs et prestataires inscrits à Medicare et Medicaid en réponse aux dépenses liées aux soins de santé et aux pertes de revenus que ces les prestataires et les fournisseurs étaient confrontés à l'urgence de santé publique COVID-19.
  • Dans un communiqué de presse du 2 avril 2020, CMS a annoncé qu'un financement supplémentaire de 34 milliards de dollars provenant des fonds fiduciaires d'assurance-hospitalisation et d'assurance médicale complémentaire était alloué pour établir le programme de paiement accéléré et anticipé de CMS (le «programme de paiement anticipé»). Dans le cadre du programme de paiement anticipé, les hôpitaux, les groupes médicaux, les fournisseurs d'équipements médicaux durables et les autres prestataires et fournisseurs participant à Medicare peuvent demander et recevoir des prêts équivalant à trois mois (et dans certains cas, six mois) de leurs remboursements Medicare pour aider à couvrir les pertes financières créées par l'urgence de santé publique COVID-19.
  • Le 10 avril 2020, le ministère de la Santé et des Services sociaux («HHS») a commencé à distribuer 30 milliards de dollars sur les 100 milliards de dollars alloués dans la loi CARES au nouveau fonds de secours aux fournisseurs de la loi CARES. Voir, Article de blog du 13 avril 2020, «HHS distribue les premiers 30 milliards de dollars du fonds de secours aux prestataires de la Loi CARES – Ce que les prestataires doivent savoir et faire ensuite.»
  • Dans un communiqué de presse du 22 mai 2020, HHS a annoncé qu'il était en train de distribuer près de 4,9 milliards de dollars de nouveaux fonds aux établissements de soins infirmiers touchés par le COVID-19.
  • Dans un communiqué de presse du 9 juin 2020, HHS a annoncé qu'il distribuerait environ 15 milliards de dollars de fonds supplémentaires aux fournisseurs qui participent aux programmes d'État Medicaid et qui n'ont pas encore reçu de paiement de l'allocation générale du Provider Relief Fund. L'annonce prévoyait également d'émettre 10 milliards de dollars aux hôpitaux dans le cadre d'une deuxième distribution à fort impact.
  • Comme indiqué dans son communiqué de presse du 9 juin 2020, HHS a annoncé dans un communiqué de presse du 17 juillet 2020 qu'il commencerait à distribuer 10 milliards de dollars lors d'une deuxième ronde de financement aux hôpitaux opérant dans les zones à fort impact COVID-19. Voir, Article de blog du 20 juillet 2020, «Plus d'argent en route dans la lutte contre le COVID-19: le HHS annonce 10 milliards de dollars supplémentaires pour les hôpitaux des zones à fort impact du COVID-19.»
  • Dans un communiqué de presse du 22 juillet 2020, HHS a annoncé qu'il consacrerait 5 milliards de dollars de financement supplémentaire au Provider Relief Fund pour les établissements de soins de longue durée certifiés Medicare et les foyers pour anciens combattants d'État («maisons de soins infirmiers»), afin de développer les compétences des maisons de soins infirmiers et améliorer la réponse des maisons de soins infirmiers au COVID-19, y compris un meilleur contrôle des infections.

ASSEZ?

Malgré l'augmentation du financement fédéral et des programmes de financement mis en œuvre en vertu de la Loi CARES et d'autres initiatives législatives et administratives, les chefs de file de l'industrie disent qu'il en faut davantage.

Dans son commentaire sur l'annonce par HHS le 22 juillet 2020 d'un financement supplémentaire pour les maisons de retraite, Mark Parkinson, président et chef de la direction de l'AHCA / NCAL, a déclaré: «Bien que ce financement soit un pas en avant significatif, il est tout aussi important que le Congrès fournisse 100 milliards de dollars supplémentaires pour le HHS Provider Relief Fund, qui est accessible à tous les prestataires de soins de santé touchés par le COVID-19, et qu'une part importante du fonds soit consacrée à aider les maisons de retraite et les communautés de vie assistée à couvrir les coûts énormes associée à la protection des résidents et du personnel vulnérables contre le virus. »

De même, dans un communiqué de presse du 22 juillet 2020 de LeadingAge, une organisation de défense des droits représentant les fournisseurs de soins de santé et de services sociaux au service des personnes âgées et des personnes handicapées, Katie Smith Sloan, présidente et chef de la direction de LeadingAge, s'est félicitée du financement supplémentaire fourni en vertu de la loi CARES. , mais a également souligné la prudence. Sloan a averti: «L’annonce ce soir de 5 milliards de dollars pour les maisons de soins infirmiers par le Provider Relief Fund est une bonne prochaine étape, mais tout effort doit être soutenu par un plan national coordonné qui aidera à protéger des millions de personnes âgées. Elle a souligné: «Ce dont les personnes âgées vulnérables et leurs prestataires de soins ont vraiment besoin – dans les maisons de soins infirmiers et dans tous les contextes – est un soutien significatif du Congrès dans le prochain programme de secours COVID-19 et une stratégie globale de la Maison Blanche, et nous avons besoin de services vieillissants. prestataires placés en première ligne aux côtés des hôpitaux. »

Dans le communiqué de presse de l'AHA du 21 juillet 2020 mentionné au début de cet article, le président et chef de la direction de l'AHA, Rick Pollack, a exprimé l'appréciation de l'AHA pour le financement fédéral accordé aux hôpitaux par le biais de la loi CARES, mais a soutenu que davantage était nécessaire. Pollack a déclaré: «À l'approche de la crise du COVID-19, la santé financière de nombreux hôpitaux et systèmes de santé a été mise au défi, beaucoup fonctionnant dans le rouge. Cette pandémie est la plus grande menace financière de l'histoire pour les hôpitaux et les systèmes de santé et constitue un obstacle sérieux au maintien des portes ouvertes pour beaucoup. Bien que nous apprécions le soutien de l’Administration et du Congrès, nous avons besoin d’une aide supplémentaire pour rester à flot afin de poursuivre notre mission de prendre soin des patients et des communautés. »

En plus de l'allégement financier décrit ci-dessus, les prestataires, les associations de prestataires et d'autres groupes de défense des soins de santé ont demandé au gouvernement fédéral d'apporter une aide sous la forme de changements programmatiques à Medicare, Medicaid et à d'autres programmes gouvernementaux de paiement des soins de santé afin de fournir beaucoup besoin de secours pour la communauté des soins de santé. Par exemple, dans une lettre du 1er mai 2020 au Congrès, l'AHA et l'American Nurses Association ont demandé que le gouvernement fédéral accorde une annulation de prêt pour les paiements accélérés effectués dans le cadre du programme de paiement accéléré de Medicare; permettre aux hôpitaux appartenant à des investisseurs de participer aux programmes de financement de l'Agence fédérale de gestion des urgences sans contrat avec l'État; soulevez le bouchon sur les fentes de formation médicale supérieure; abroger l'exclusion des institutions pour les maladies mentales jusqu'à un an après la pandémie; et augmenter les paiements aberrants et étendre l'admissibilité du groupe complémentaire lié au diagnostic aux hôpitaux de soins de longue durée.

ET APRÈS?

Le 27 juillet 2020, les républicains du Sénat ont officiellement présenté un programme de secours de 1 billion de dollars contre le COVID-19 – la loi sur la santé, la protection de la responsabilité en matière d'assistance économique et les écoles, ou HEALS Act – qui vise à étendre les efforts de secours précédemment mis en œuvre dans le cadre de la loi CARES. (Voir le communiqué de presse publié par le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, le 28 juillet 2020). Selon les dispositions de la loi HEALS annoncées le 27 juillete (au moment de la rédaction de cet article, un projet de loi complet n'a pas encore été publié), la loi HEALS comprend 16 milliards de dollars pour le test COVID-19, 3,4 milliards de dollars supplémentaires pour les Centers for Disease and Infection Control (CDC), 2 milliards de dollars pour compléter le Strategic National Stock d'équipements de protection et de fournitures médicales, 7,6 milliards de dollars pour les centres de santé communautaires et un nouveau fonds de 25 milliards de dollars pour renflouer les prestataires de soins de santé à court d'argent.

La loi HEALS sera-t-elle adoptée dans sa forme actuelle? Non.

Les démocrates s'opposent au paquet, soutenant plutôt une proposition de 3 billions de dollars adoptée par la Chambre en mai – la loi omnibus sur les solutions d'urgence pour la santé et la reprise économique, ou loi HEROES. En outre, certains républicains du Sénat ont signalé leur mécontentement à l'égard du projet de loi – le retard dans la publication de la loi HEALS peut être le reflet de désaccords entre les républicains du Sénat qui doivent être résolus avant que le projet de loi complet ne soit publié. Quelle que soit la forme que prendra le projet de loi de relance après les négociations entre la Chambre et le Sénat, des questions seront soulevées au sein de la communauté de la santé quant à la suffisance du soutien financier et autres du projet de loi de relance offert aux prestataires de soins de santé, aux fournisseurs et aux autres acteurs de la santé. .

Nous suivrons de près les négociations sur le projet de loi de relance et rendrons compte de la réaction de la communauté des soins de santé au résultat final. Restez à l'écoute.

PIEDS

(1) L'Arizona ne permet pas aux hôpitaux de dépasser 80% d'occupation. Dix autres États imposent une politique similaire de réserver 20 à 30% des lits agréés ou de soins intensifs.

(2) L'Oregon ordonne aux hôpitaux de maintenir un approvisionnement de 30 jours en EPI. Les coûts des EPI de juillet à décembre 2020 sont d'environ 3,8 milliards de dollars.

(3) Id.

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