Il a grandi dans une ferme. Maintenant, il aide à les protéger.


Cet article fait partie d'une nouvelle série sur Visionnaires. Le New York Times a sélectionné des personnes du monde entier qui repoussent les limites de leurs domaines, de la science et de la technologie à la culture et aux sports.

Peu de moyens de subsistance offrent autant de voies d’échec que l’agriculture. Tout au long de l'histoire, les agriculteurs ont été à la merci de la nature – que ce soit la météo, les ravageurs ou les maladies des cultures – même si la survie des personnes et du bétail dépendait de leur succès.

Grandir dans une ferme sur les pentes de Mont Kenya, Thomas Njeru été témoin de l'impact dévastateur de ces revers sur la vie des petits propriétaires terriens, y compris sa propre famille. Sa mère lui a dit de travailler dur à l'école pour pouvoir un jour quitter la ferme et décrocher un bon emploi en ville. M. Njeru a suivi ce conseil avec obéissance – jusqu'à ce qu'il ne le fasse pas.

Pula, basée à Nairobi, Kenya, collabore avec des agences gouvernementales et des fournisseurs de prêts pour couvrir le coût de l'assurance, qui est incluse dans le prix des semences et des engrais; il n'y a pas de frais directs pour l'agriculteur. Parmi les couvertures fournies par Pula figure une assurance contre les intempéries pour couvrir les échecs de germination des graines, en utilisant des données satellites pour déterminer s'il y a eu suffisamment de précipitations. Une couverture à plus long terme, appelée assurance indice de rendement, indemnise les agriculteurs avec des fournitures de remplacement en cas de mauvaise récolte.

La conversation suivante a été modifiée et condensée.

Que voudriez-vous que les gens sachent sur votre travail?

Si vous m'aviez dit il y a 10 ans que je dirigerais une entreprise qui fait de l'assurance agricole, je ne vous aurais pas cru. L'agriculture n'a pas été un domaine dans lequel les gens ont investi en Afrique. Beaucoup de mes cousins ​​et amis d'enfance travaillent toujours dans leurs fermes, mais ils hésitent à investir, ne mettre que ce qu'ils peuvent se permettre de perdre.

La raison pour laquelle ils n'investissent pas est simple. La chance pour eux de perdre leur argent en raison des caprices du temps est énorme. Travailler dans l'assurance m'a permis de comprendre très tôt les probabilités de perte – probabilités qui provoquent l'insécurité alimentaire sur notre continent.

La mission de Pula est de donner confiance aux agriculteurs en atténuant les risques. Nos solutions protègent l'investissement d'un agriculteur en l'associant à une assurance. Nous construisons des analyses de rentabilisation pour convaincre les entreprises du Fortune 500, les fournisseurs de semences et d'engrais, les institutions de prêt et les gouvernements en Afrique, que l'assurance intégrée aidera à fournir de meilleurs résultats pour les entreprises et la sécurité alimentaire.

Qui ou quoi vous a inspiré pour entrer dans votre domaine?

La triste réalité est que les agriculteurs sont à une sécheresse ou une épidémie de maladies de tomber dans la pauvreté absolue. Je me souviens que pendant une année de sécheresse, certains de mes amis ont abandonné l'école – ils ne pouvaient pas aller à l'école affamés et leurs parents ne pouvaient pas payer les frais de scolarité. La majorité des familles africaines sont confrontées à la même réalité précaire.

Lorsque j'ai commencé à travailler dans le secteur de l'assurance en tant qu'actuaire, j'ai réalisé que les compagnies d'assurance en Afrique négligeaient largement l'agriculture. En fait, la pénétration de l'assurance agricole en Afrique est inférieure à 1%. La raison en est que les modèles d’affaires des compagnies d’assurances ne sont pas conçus pour répondre aux besoins uniques des petits exploitants agricoles. J'ai vu une opportunité de développer une nouvelle approche qui pourrait soutenir les petits exploitants vulnérables.

Que vouliez-vous être quand vous étiez enfant?

C'est difficile à croire maintenant, mais petit, je voulais être chauffeur de camion. Je pensais qu'ils étaient les rois de la route. Mon idée de devenir actuaire est venue dans mon adolescence après avoir lu le Warren Buffett Biographie, "Buffett: la création d'un capitaliste américain», Dans lequel il attribue son succès en tant qu'investisseur à« penser en chiffres ».

Quels obstacles rencontrez-vous dans votre domaine?

Attirer de grands talents est un défi pour les start-ups. La majorité des personnes talentueuses en Afrique préfèrent travailler pour des sociétés établies plutôt que de prendre un risque de carrière dans une start-up comme la nôtre.

Obtenir l'adhésion au concept d'assurance en Afrique est un défi en raison du faible niveau de confiance. Il est également difficile de conduire un changement de comportement vers l'adoption d'une assurance, en particulier dans les ménages ruraux et pauvres où les agriculteurs sont confrontés à de nombreuses demandes concurrentes sur leurs finances.

comment définissez-vous le succès?

Sur le plan personnel, le succès sera lorsque ma mère achètera un sac d'engrais ou de semences assuré et recevra un paiement si elle subit un événement indésirable. Au niveau macro, le succès pour nous sera lorsque chaque agriculteur en Afrique aura accès à une assurance. J'espère que cela arrivera de mon vivant.

Comment envisagez-vous de changer de domaine?

En adaptant le modèle commercial de Pula au point que les semences et les engrais assurés deviennent omniprésents sur le marché. Nous aimerions que cela devienne la norme. Nous utilisons également les données que nous captons dans le cadre du processus d'enregistrement pour fournir des conseils agronomiques sur mesure afin d'aider les agriculteurs à améliorer leurs rendements.

Où trouvez-vous des sources de créativité?

Faire de longues courses – je peux me perdre dans mes pensées et finir par courir pendant des heures – et passer un week-end dans mon village natal en interaction avec mes amis d'enfance.

Comment la technologie interagit-elle avec votre profession?

Pula exploite la technologie pour rendre l'économie de servir les petits exploitants agricoles viable. La prime d'assurance annuelle moyenne par agriculteur est d'environ 3 $ à 5 $. Cela comprend le coût du développement du produit, la tarification, la souscription, l'ajustement des réclamations et, bien sûr, les coûts des réclamations. Nous utilisons l'intelligence artificielle, les systèmes d'enregistrement mobiles, la télédétection et les outils d'automatisation pour faire fonctionner les chiffres.

Quel est le plus grand défi de votre domaine?

L'assurance agricole est un cimetière de pilotes et d'essais. En conséquence, il existe un scepticisme quant à la possibilité de créer des entreprises durables pour assurer les petits exploitants. Nous croyons fermement que l'intégration de l'assurance avec des intrants tels que les semences, les engrais et le crédit, et la collaboration avec les gouvernements africains, est un moyen de faire fonctionner l'assurance à l'échelle de millions d'agriculteurs.

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