Il y a des choses plus importantes que d'épargner pour le Collège


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La famille Merrill après l'entraînement de football dans le Maine. De gauche à droite, Gabriel, Asher, Judah, Lydia, Meadow Rue Merrill avec Ezra et Dana Merrill. Leur fils aîné commence à regarder les collèges.Crédit Craig Dilger pour le New York Times

Je dis souvent à mes enfants: «Avec humilité et un bon sens de l’humour, vous n’avez jamais à être gêné.» Je pense que j’ajouterai: «Vous n’avez jamais non plus à être gêné par honnêteté.»

C’est ce que je ressens après avoir scanné les commentaires sur notre famille après notre apparition la semaine dernière dans le New York Times. Lorsque le chroniqueur financier du journal, Ron Lieber, m'a envoyé un e-mail demandant une interview pour faire le suivi d'un article que j'avais écrit pour Motherlode sur le fait de n'avoir pas économisé d'argent pour envoyer nos enfants à l'université, j'avais des sentiments mitigés.

Hou la la! Le New York Times! a été rapidement suivi par le souvenir de l'avalanche de commentaires de jugement que j'avais reçus après la publication de mon essai original en avril dernier. Sachant que j'en recevrais probablement plus, j'ai hésité. Mais je suis écrivain. J'ai mis des gens là-bas pour que d'autres les examinent tout le temps, donc il semblait juste de dire oui.

M. Lieber a posé de grandes questions, envoyé un photographe amusant et a écrit un article réfléchi qui, je l'espère, aidera de nombreuses familles aux revenus modestes à payer des études supérieures pour leurs enfants. Mais encore une fois, certains des commentaires m'ont vraiment terrassé, comme ceux de personnes qui supposaient que le fait d'avoir une famille nombreuse et un revenu limité signifiait que nous nous plaignions ou prévoyions d'emprunter des prêts excessifs ou n'avions pas envisagé l'avenir. Certains semblaient suggérer que nous devrions avoir honte, comme si nous avions fait quelque chose de mal.

Il n'y a aucune honte à avoir plus d'enfants que la moyenne. Ou de travailler dur pour les soutenir sans avoir d'argent pour financer les comptes d'épargne des collèges individuels. Pas de honte à payer des cours de piano ou un camp de scouts, sachant que cela ira beaucoup plus loin dans le développement des cadeaux de vos enfants maintenant que dans le coût toujours croissant des études collégiales plus tard. Pas de honte à leur dire: «Vous êtes votre ticket d'entrée à l'université. Travailler dur."

Et il n'y a pas de honte à partager honnêtement avec vos enfants – ou d'autres – les défis de la préparation de la suite. Depuis le moment où nos enfants étaient à l'école primaire, nous les avons encouragés à envisager toutes leurs options universitaires, y compris vivre à la maison tout en fréquentant un collège public ou en servant dans l'armée. Nous les avons également encouragés à utiliser leurs dons et capacités donnés par Dieu pour servir les autres.

Plus encore que la façon de payer pour les études collégiales, ce que j’ai appris de la chronique de M. Lieber, c'est comment nous utilisons souvent nos propres expériences et attentes pour juger ceux dont les valeurs diffèrent des nôtres. Et comment même un essai ou un article bien écrit ne révèle qu'une partie d'une histoire.

C'est le genre de vie que nous avons choisi. Non, cela ne vient pas toujours avec un accomplissement financier. Mais en regardant mes enfants sur la photo qui accompagnait la chronique de M. Lieber, j'ai un autre accomplissement – le genre qui vient de voir cinq enfants en bonne santé et heureux marcher sous la pluie avec leur maman et papa ensemble.

Nous ne sommes pas parfaits, mais je suis satisfait des choix que nous avons faits. Je m'attends à travailler dur aux côtés de nos enfants alors qu'ils atteignent leurs objectifs. Leur avenir est grand ouvert. Et quand quelqu'un d'autre partage ses difficultés, j'espère être lent à juger.

Heureusement, tous les commentaires n'étaient pas négatifs. Mon préféré a mentionné que certains collèges allemands offrent désormais des cours gratuits aux étudiants américains qualifiés. Heureusement, mon fils aîné est bon en langues. Parlez vous allemand?

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