Inondations à Alexandrie: une ruée pour éviter de devenir la prochaine ville d'Ellicott


En 2016 et 2018, deux «tempêtes de 1 000 ans» ont dévasté la ville historique d'Ellicott City, dans le Maryland.

Ellicott City se trouve au fond d'une vallée escarpée à la jonction de quatre rivières qui se jettent dans une rivière plus grande. L’eau qui en a fait un endroit idéal pour s’installer dans les années 1700 est devenue la plus grande menace de la ville aujourd’hui. Les deux tempêtes ont fait trois morts et causé des dizaines de millions de dollars de dégâts.

Un certain nombre de facteurs géographiques et climatiques ont contribué à la gravité des inondations, mais de nombreuses personnes pensent qu'un développement incontrôlé, une gestion insuffisante des eaux pluviales et des décennies d'échecs pour remédier à l'effritement des infrastructures se combinent pour aggraver la situation, selon une analyse de Bloomberg CityLab.

Le conseil municipal d'Ellicott City a approuvé une série d'efforts d'atténuation des inondations, qui ont aidé (mais pas complètement résolu) le problème des inondations. D'autres efforts d'atténuation sont en cours actuellement.

Les agences fédérales et de gestion des urgences du Maryland et le comté de Howard ont également contribué des millions de dollars en financement pour des réparations et des améliorations pour une meilleure gestion des eaux pluviales, et une aide supplémentaire est prévue alors que certains résidents continuent de subir des inondations cette année.

Bien qu'Ellicott City ait plus de branches de rivière qui l'entourent, les problèmes peuvent sembler similaires à la situation à Alexandrie, où un certain nombre de pluies récentes et importantes ont provoqué des inondations et des millions de dollars de dommages.

Maintenant, les responsables d'Alexandrie doivent essayer de rattraper l'entretien et les améliorations des infrastructures qui se font attendre depuis longtemps afin d'éviter que davantage d'inondations ne nuisent aux résidents et aux entreprises.

Cause et effet à Alexandrie

Lors d'une réunion du conseil municipal d'Alexandrie fin septembre, le maire Justin Wilson a déclaré que la ville était trop tard pour prévenir les problèmes. «Malheureusement, lorsque les gens viennent témoigner au sujet des investissements en capital, c'est parce que nos infrastructures en capital ont échoué… Il est généralement de 10 à 15 ans trop tard pour que la Ville fasse le genre d'investissements préventifs pour répondre à ces préoccupations.»

«Ces tempêtes inhabituelles et très intenses se produisent beaucoup, beaucoup plus fréquemment et cela va forcer une conversation sur la façon dont nous faisons le genre d'investissements dans notre infrastructure d'égouts pluviaux pour atténuer – sinon complètement prévenir – atténuer certains de ces problèmes d'inondations nous avons vu partout dans la ville. Je pense que nos résidents l'attendent, l'exigent et c'est l'un des services les plus élémentaires que nous fournissons en tant que communauté », a déclaré Wilson.

Lors de la même réunion, le directeur municipal Mark Jinks a attribué l'augmentation des tempêtes et des inondations associées au changement climatique et a convenu: «Nous avons une situation urgente, nous devons en faire une priorité.»

Le système d’infrastructure d’Alexandrie a été conçu pour résister à une tempête de 10 ans ou à un événement pluvieux d’un volume tel qu’il n’a qu’une chance sur dix de se produire au cours d’une année donnée. Cependant, au cours des 14 derniers mois, Alexandrie a connu 3 orages qui ont largement dépassé la barre des 10 ans.

Dans le bulletin du maire Wilson du 1er octobre, il a expliqué: «Pour Alexandrie, un événement de tempête de 10 ans constitue un événement qui entraînera la chute de 2,28 pouces de pluie sur une période de 60 minutes ou de 4,81 pouces sur une période de 24 heures.»

Une tempête le 8 juillet 2019 a fait tomber plus de 3,3 pouces de pluie en une heure et a causé plus de 3 millions de dollars de dommages à des biens appartenant à la ville, y compris les installations de bus DASH et le Holmes Run Trail, ainsi que plusieurs millions de dommages aux résidences et entreprises. La tempête a battu un record de 148 ans de précipitations sur une seule journée dans la région.

Cette année, une tempête le 23 juillet a chuté de plus de 2,5 pouces en 30 minutes environ, et une tempête du 10 septembre a fait tomber 3,6 pouces de pluie en moins d'une heure. Les évaluations des dommages causés par ces tempêtes sont toujours en cours.

Après des décennies de sous-investissement, selon le personnel de la ville d'Alexandrie et le maire Justin Wilson, Alexandria commence maintenant à dépenser des sommes importantes pour la gestion des eaux pluviales en réponse aux préoccupations des résidents. La Ville a élaboré un nouveau plan à long terme pour la gestion des eaux pluviales et des inondations, y compris un engagement à un entretien accru et régulier des cours d'eau et des canaux. Ce plan comprend la création d'une «équipe de grève» interministérielle pour trouver des moyens de trouver des moyens d'accélérer les investissements, y compris la recherche d'une aide fédérale.

En 2016, une étude de la ville d'Alexandrie «a identifié 90 lacunes distinctes dans le système et estimé à 61 millions de dollars les coûts de construction nécessaires pour remédier à ces lacunes (les coûts de construction représentent environ la moitié des coûts budgétaires prévus). Plus de la moitié de ces lacunes sont concentrées dans les bassins versants de la course Hooff's Run et Four Mile Run. Les rapports d'inondations de nos résidents au cours de ces événements les plus récents correspondent étroitement à ces lacunes », a souligné le maire Wilson dans son bulletin d'information du 1er octobre sur le Conseil municipal. (Voir l'étude de 2016 ici.)

L’un des plus gros problèmes systémiques de la ville est le ponceau Hoofs Run, qui a été construit dans les années 1950. Les responsables de la ville ont déclaré aux habitants au cours des dernières semaines sur des forums en ligne et récemment dans le bulletin d'information de Wilson qu'il n'avait pas été entièrement ou régulièrement entretenu depuis des années, en partie parce qu'il aurait été conçu pour être «autonettoyant».

Une étude de 2019 (publiée au public en juillet 2020 ici) a montré des problèmes structurels et des sauvegardes de plus d'un pied de boue et de débris dans le ponceau de Hoofs Run qui ont contribué aux inondations dans les environs. Les plans de nettoyage du ponceau ont un prix de 2 millions de dollars et un échéancier de six mois. Les travaux débuteront cet automne.

La Ville a également annoncé des plans cet automne pour mettre en œuvre un meilleur réseau de pluviométrie et de jauge de ruisseau pour permettre un système d'avertissement de tempête plus précis et une signalisation des points chauds. Les responsables de la ville collecteront des données pour identifier les améliorations supplémentaires que le personnel de la ville peut apporter dans différents quartiers touchés par les inondations. Le personnel municipal augmentera également la sensibilisation du quartier et son engagement sur la question.

La ville d'Alexandrie a commencé à percevoir une redevance pour les eaux pluviales en 2018, et cet argent s'est accumulé, totalisant plus de 110 millions de dollars à ce jour. Une partie de ces revenus de frais sera utilisée pour l'amélioration de la capacité de Stomwater, selon Wilson.

De plus, le conseil municipal a approuvé au printemps un programme d'amélioration des immobilisations de 2,1 milliards de dollars sur 10 ans, qui comprend 150 millions de dollars pour l'infrastructure des eaux pluviales et des égouts. Alexandria Renew Enterprises, qui gère le réseau d’égouts d’Alexandrie, dispose de 593 millions de dollars supplémentaires destinés à l’amélioration des immobilisations au cours des 10 prochaines années.

Les promoteurs sont responsables des conduites d'eau sur leur propre propriété et construisent souvent de grands tuyaux pour gérer les eaux pluviales et les égouts du développement. Cependant, ces gros tuyaux conduisent souvent à des tuyaux plus petits et plus anciens dans toute la ville, créant un effet d'entonnoir qui peut faire remonter l'eau.

La ville est responsable de 185 milles de tuyaux, 13 500 structures et 26 milles de ruisseaux et de canaux, et tous n'ont pas été déblayés sous terre où la saleté et les débris se sont accumulés et ont réduit la capacité en eau, comme Hoofs Run. Une partie de l'argent que la Ville a réservé pour l'amélioration des eaux pluviales aidera.

De plus, la Ville prévoit d'étudier les options d'aide fédérale et de déterminer s'il y a une marge de manœuvre dans le budget de la qualité de l'eau pour transférer l'argent d'un seau à un autre. La Virginie et le gouvernement fédéral ont de nombreux mandats sur la qualité de l’eau, qui ont absorbé une partie importante du budget lié à l’eau d’Alexandrie ces dernières années, notamment des améliorations récentes au parc Ben Brenman.

Ce que les propriétaires peuvent faire

Les responsables de la ville prévoient d'offrir des subventions financées par la ville aux propriétaires afin de mieux protéger leur propriété contre les inondations par la protection contre les inondations et le reclassement. De plus amples informations seront disponibles dans les semaines à venir au fur et à mesure que les autorités locales travailleront sur certaines questions juridiques.

De plus, les autorités municipales envisagent d'offrir une compensation fiscale aux propriétaires pour les améliorations apportées aux inondations et un crédit d'impôt pour les frais des services d'eaux pluviales pour encourager les améliorations de propriétés privées. Cela s'ajouterait au programme déjà en place pour aider les propriétaires à payer pour la prévention des refoulements, et la ville envisage également d'élargir les conditions d'admissibilité à ce programme.

Les responsables municipaux encouragent également les propriétaires à souscrire une assurance contre les inondations, qui est disponible dans de nombreuses régions d'Alexandrie à un taux réduit basé sur la mise à jour 2013 du système de notation communautaire du programme national d'assurance contre les inondations; Alexandrie était la seule ville à l'époque à recevoir une note de 6, la plus mauvaise note en Virginie à l'époque.

Le 1er octobre, la FEMA a publié une nouvelle carte préliminaire des zones d'inondation pour Alexandrie qui entrera en vigueur en 2022 et augmentera le nombre de propriétés le long de Holmes Run, Backlick Run, Four Mile Run, Hoofs Run, Lucky Run et plusieurs autres zones où les propriétaires peut souscrire une assurance contre les inondations FEMA.

Les résidents devraient également envisager d’ajouter une assurance contre les dégâts des eaux à leur police d’assurance habitation habituelle. La couverture des dommages causés par l'eau est distincte de l'assurance contre les inondations et peut couvrir les dommages causés par l'eau de pluie qui ne sont pas de qualité pour la couverture contre les inondations.

De plus, lorsque la Ville est suffisamment avertie d'une tempête de pluie importante prévue, les résidents peuvent ramasser des sacs de sable gratuitement à certains endroits.

Les résidents peuvent également faire un certain nombre de choses à la maison, selon les informations des compagnies d’assurances locales, notamment s’assurer que les gouttières et les descentes pluviales sont correctement installées, nettoyées et évacuent l’eau des fondations de la maison. L'installation d'une pompe de puisard peut également aider.

Les résidents devraient également faire inspecter leurs fondations et leur sous-sol pour détecter les fissures, les trous de tuyaux, les évents et autres zones où l'eau peut entrer, recommandent les compagnies d'assurance. Un entrepreneur en rénovation sera en mesure de combler les fissures et de sceller les ouvertures.

Les responsables municipaux encouragent les résidents à continuer de signaler les inondations en utilisant le système 311 de la Ville et à participer à des réunions publiques sur le sujet. La capacité de la Ville de répondre aux demandes d’entretien sera accrue après que les résidents d’Alexandrie auront soumis plus de 600 demandes de service à la suite des événements de pluies extrêmes de cette année. Informer les autorités municipales des inondations peut les aider à déterminer quels égouts et ponceaux d'eaux pluviales doivent être entretenus et nettoyés pour éviter de futures inondations.

Ce conseil a semblé sourd à un certain nombre de résidents qui ont pris la parole lors de la réunion du conseil municipal du 22 septembre, affirmant qu'ils avaient déjà fait beaucoup pour protéger leur propriété mais qu'ils avaient encore subi des inondations, y compris des refoulements des eaux usées dans les sous-sols des maisons. Ils s'inquiètent non seulement pour leurs biens, mais aussi pour leur sécurité.

LaMonica Johnston, qui vit près du ponceau de Hoofs Run, a pris la parole lors de la réunion du conseil municipal du 22 septembre, où elle a déclaré qu'elle et son fils en bas âge avaient presque été noyés et électrocutés lors d'une tempête en 2019, et que les résidents avaient dû sauver une autre femme d'elle. voiture, pataugeant dans l'eau jusqu'à la taille.

«Le problème des ponceaux ne consiste pas seulement à détruire notre propriété, il ne s'agit pas seulement de ruiner nos effets personnels ou nos voitures, il ne s'agit pas seulement de voler notre temps aux jours et aux semaines passés à le nettoyer. C’est littéralement des vies menaçantes… Ce n’est qu’une question de temps avant qu’il y ait une victime dans ce problème s’il n’est pas résolu rapidement », a-t-elle déclaré.

George Demetriades, un résident de la ville, a exprimé une partie de cette frustration sur Facebook où il a défié le maire Wilson et le conseil municipal: «Nous avons besoin que la Ville fasse son travail plutôt que de produire une autre étude. Les études et les rapports ne nettoient pas les drains ni ne corrigent les infrastructures défaillantes. Il s’agit de l’incapacité de la ville à atténuer les inondations dévastatrices qui ont détruit des biens, diminué la qualité de vie et menacé notre santé. » Il a ajouté que le plan décennal du budget d'amélioration des immobilisations était insuffisant pour régler un problème dont la Ville était au courant depuis longtemps.

Malheureusement pour les propriétaires et les propriétaires d'entreprise, il n'y a pas de solution miracle aux problèmes d'inondation et il y aura de nombreuses autres réunions pour discuter du problème. Pour les Alexandrins qui regardent leurs prévisions météorologiques avec appréhension, j'espère que ce n'est pas trop peu, trop tard.

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