J'ai économisé des milliers de dollars et j'ai séjourné partout aux États-Unis gratuitement par maison et garde de chat – voici comment je le fais, Business Insider


Madolline avec Jaspurr, un chat Ragdoll qu'elle a soigné dans sa ville natale de Brisbane en décembre 2019.

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Madolline avec Jaspurr, un chat Ragdoll qu'elle a soigné dans sa ville natale de Brisbane en décembre 2019.
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Gracieuseté de Madolline Gourley
  • Madolline Gourley est une voyageuse et écrivaine de 29 ans originaire de Brisbane, en Australie.
  • Depuis qu'elle a obtenu son diplôme universitaire en 2012, elle a visité et vécu dans 12 États différents aux États-Unis en offrant des services de garde de maison et de chat en échange d'un logement gratuit.
  • En tant que gardienne de maison et animal de compagnie, Gourley a séjourné dans des endroits incroyables et a noué des liens avec de généreux propriétaires, pour rien de plus que le coût de l'entretien de leurs amis moelleux.
  • Si vous êtes un amoureux des animaux de compagnie intéressé par les voyages à bas prix, Gourley recommande de rejoindre un site de services de garde d'enfants qui peut vous jumeler avec des sièges locaux et internationaux, et coûter aussi peu que 20 $ pour un abonnement d'un an.
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Mon voyage à la maison et à la garde de chat a commencé comme une chose soudaine et ponctuelle où je l'ai considérée comme un endroit libre pour rester pendant la saison des vacances 2017-2018, avec seulement quelques responsabilités supplémentaires et un chat jeté. C'était aussi une opportunité pour explorer San Francisco. Mais ce qui a commencé comme des vacances «chez soi» de 10 jours m'a amené à faire quatre allers-retours entre l'Australie et les États-Unis. Je suis allé de Seattle à Boston, à Cincinnati et Santa Fe avec plusieurs autres villes entre les deux. Lors de mon dernier voyage, j'ai soigné des maisons et des chats à Nashville, TN; Austin, TX; Lake Forest Park, WA; et Birmingham, AL. Cela ressemblait à des vacances d'été prolongées à faible coût, avec un compagnon animal parfait.


Comment j'ai commencé

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Harvey, le premier chat que j'ai soigné, dans sa maison de San Francisco.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

J'ai rejoint plusieurs sites Web de garde d'enfants au fil des ans. Les frais d'adhésion varient, mais si vous considérez combien vous économisez sur les frais d'hébergement, vous serez remboursé en un rien de temps.

  • TrustedHousesitters: 119 $ / an en tant que gardien, ou 148 $ pour vous inscrire en tant que propriétaire et gardien. Ceci est mon site préféré à utiliser. Il a le plus de sièges proposés, ce qui signifie également qu'il peut être plus compétitif.
  • housecarers.com: 50 $ / an. L'une de mes maisons et chats les plus mémorables a été trouvée sur housecarers.com. Depuis qu'ils ont mentionné TrustedHousesitters à ce couple, ils sont maintenant des convertis TrustedHousesitters.
  • MindMyHouse: 20 $ / an. MindMyHouse a l'adhésion la moins chère de tous les sites que j'ai utilisés, mais je n'ai sécurisé que l'un des nombreux sites pour lesquels j'ai postulé via eux.
  • House Sitters America: 30 $ / an. House Sitters America, comme son nom l'indique, ne propose que des annonces immobilières aux États-Unis. Ils ont cependant des sites sœurs pour l'Australie, le Canada et le Royaume-Uni. Chaque site facture des frais distincts.

Assis à la maison est également un moyen de profiter d'une belle maison et d'en prendre soin. La maison à Boulder dont j'ai pris soin pendant Noël pendant environ 10 jours en 2018 était très grande et très bien située (une maison similaire sur Airbnb aurait coûté près de 8000 $ pour y rester pendant une durée similaire, ce que je n'aurais jamais ont pu me permettre, même si je partage le coût avec des amis). De cette façon, mon abonnement annuel à housecarers.com s'est payé cent fois plus.

La plupart de ces sites Web ont également des programmes de parrainage où vous obtenez quelques mois supplémentaires gratuits pour chaque personne que vous parrainez, ou une certaine somme d'argent pour couvrir les frais de renouvellement de votre adhésion l'année suivante.

Vous pouvez peut-être trouver des maisons et des animaux de compagnie annoncés sur des groupes Facebook, mais il y a un sentiment de sécurité supplémentaire en utilisant un site Web légitime de garde de maison. Lorsque je me suis inscrit pour la première fois à TrustedHousesitters, j'ai dû soumettre une copie numérisée de mon passeport avant de pouvoir être considéré comme «vérifié», puis j'ai utilisé des références de caractère pour appuyer ma première demande de garde de maison.


Les avantages économiques

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Neige au parc national de Cradle Mountain tandis que la maison et le chat assis à Launceston, dans l'état de Tasmanie, Australie.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

Voyager en tant que gardien de maison ou de chat présente également d'autres avantages moins évidents en termes d'économies. Les personnes pour lesquelles je me suis assis m'ont souvent proposé de venir me chercher à l'aéroport et s'ils rentrent chez moi avant mon départ, ils ont été plus qu'heureux de me reconduire pour prendre mon vol. Cela me fait économiser entre 20 $ et 40 $ pour chaque trajet depuis ou vers l'aéroport, et probablement près de 800 $ au total au cours des deux années où je suis resté à la maison.


Vous pouvez explorer une nouvelle ville

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La vue de ma maison se trouve à Boulder, Colorado.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

Certains propriétaires m'ont également généreusement prêté leur carte de transport en commun. À Boston, un jeune couple a déclaré que j'étais invité à utiliser son laissez-passer mensuel MBTA pour s'occuper de ses deux chats persans. Les tarifs du métro MBTA coûtent 2,90 $ dans chaque sens, j'ai donc économisé entre 10 $ et 20 $ chaque jour, et environ 280 $ de billets de train au cours des deux semaines où je me suis assis. Grâce à eux, j'ai pu explorer plus de parties de la ville sans me soucier d'un trajet coûteux.


Connexion avec les propriétaires du monde entier

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Cocoapuff et Babyness, deux chats persans à East Boston.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

Le jeune couple de Boston m'a également encouragé à manger tout et n'importe quoi dans la maison sans avoir à le remplacer. J’ai trouvé assez courant que les propriétaires disent «aidez-vous au garde-manger», d’autres ont eu des jardins potagers très impressionnants que j’ai été les bienvenus à récolter et à utiliser.

J'ai eu une maison et un chat à Austin en juillet 2019, et il est venu avec une carte-cadeau Whole Foods de 100 $ inattendue. Je pensais que la carte-cadeau aurait été de 10 $ ou 20 $ au plus. J'ai été heureusement surpris lorsque je suis allé payer ma collation en milieu de matinée au magasin phare et la caissière m'a dit qu'il restait 90 $ à utiliser, ce qui signifiait que le coût de mes courses était couvert pour toute la séance. Le couple Austin a même apporté un taco végétarien à essayer lorsque nous nous sommes rencontrés à l'aéroport – ils ont été les propriétaires les plus généreux à ce jour. Cela montre à quel point certaines personnes apprécient que vous preniez soin de leur maison et de leurs animaux de compagnie. Sinon, je dépense habituellement entre 10 $ et 20 $ chaque jour pour faire l'épicerie – principalement des fruits frais et des pâtisseries – ainsi que pour essayer des cafés et des restaurants locaux.


Autres coûts que vous voudrez peut-être considérer

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Shady, un chat d'Austin de 10 ans, assis dans sa boîte préférée.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

La maison et le chat assis en Amérique m'ont permis d'économiser un peu d'argent sur le logement. Mais qu'en est-il de l'assurance? Cela commence à s'accumuler lorsque vous êtes parti pendant deux mois à la fois. En tant que citoyen australien, je reçois généralement mon assurance auprès de fournisseurs australiens comme RACQ ou Budget Direct, car je préférerais de loin payer 200 $ AUD de précaution plutôt que d'être facturé pour une urgence plus tard. J'ai vu l'assurance voyage World Nomads mentionnée beaucoup sur les groupes de voyage Facebook, mais je ne peux pas en témoigner moi-même. Si vous recherchez des options d'assurance voyage, Finder propose un bon outil de comparaison pour ceux qui aiment faire le tour.


Les meilleures façons de voyager entre les villes

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Braver la chaleur en Arizona au parc national de Saguaro.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

Le transport entre les villes n'est pas bon marché non plus. La compagnie aérienne à bas prix Southwest est devenue mon choix car leurs prix déjà compétitifs incluent deux bagages enregistrés. Mais si vous êtes prêt à vous réveiller tôt ou à voyager la nuit, voyager en bus peut être très peu coûteux. J'ai profité des tarifs super bon marché de Megabus une ou deux fois, mais je préfère généralement Greyhound car ils proposent des itinéraires vers des endroits moins touristiques, comme Pittsburgh, par exemple. Parfois, vous pouvez également trouver de meilleures offres sur Amtrak. Lorsque je suis allé de Birmingham à la Nouvelle-Orléans, j'ai choisi de prendre Amtrak car cela ne me coûtait que 38 $, tandis que le bus coûtait 77 $.


Vous pouvez également louer une voiture

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Une excursion d'une journée à Black Hawk, une ville casino du Colorado, à Noël.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

Selon la maison, vous pouvez également louer une voiture. Bien qu'une voiture n'ait pas été nécessaire pour la plupart des maisons que j'ai fait, cela facilite beaucoup les déplacements dans les petites villes. Par exemple, une séance que j’ai acceptée à Boulder, CO, aurait été presque impossible de se passer d’une voiture car je restais au sommet d’une montagne où les bus publics n’allaient pas. J'ai loué une petite voiture chez Alamo à l'aéroport de Denver – Alamo a toujours été l'option de location de voiture la moins chère pour moi – et cela m'a coûté environ 350 $ pour une dizaine de jours. Avec l'essence pour les excursions d'une journée et plusieurs péages, mes frais de voiture pour cela ont probablement atteint environ 550 $ au total.

Il peut être difficile de dire «non» à une maison gratuite, mais si vous décidez de devenir une maison ou un gardien d'animaux, soyez conscient de ces dépenses potentielles que vous pourriez rencontrer.


Il y a un siège parfait pour chaque voyageur

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Fitz, l'un des deux frères, face au front de mer de Boston.
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Gracieuseté de Madolline Gourley

Que ce soit pour la nuit ou pour plusieurs semaines, ou pour prendre soin d'un chat dans un appartement ou pour une ferme avec des vaches, du poulet, des moutons et des porcs, je pensais qu'il y avait une maison et un animal de compagnie parfaits pour tout le monde. Malgré certains autres coûts – comme l'assurance et les billets d'avion – la maison et le chat assis aux États-Unis se sont révélés être plus qu'un simple endroit où séjourner. J'ai séjourné dans des maisons vraiment uniques dans des quartiers incroyables, j'ai rencontré des gens merveilleux et j'ai eu la possibilité de me connecter avec leurs animaux de compagnie et de vivre comme ils le font, pour une fraction du coût.

Madolline Gourley est une voyageuse et écrivaine de 29 ans originaire de Brisbane, en Australie. En savoir plus sur ses voyages de garde de chat sur son blog.

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