Je lance un module d'apprentissage. Dois-je me soucier de la responsabilité?


Alors que de plus en plus d'écoles décident de commencer par l'apprentissage virtuel cet automne en raison de la pandémie de coronavirus, certains parents souhaitent offrir à leurs enfants une expérience éducative différente.

Ils optent pour des «modules d'apprentissage» ou des «modules d'enseignement à la maison».

Des modules sont créés par des groupes de parents qui rassembleront un petit groupe d'élèves pour apprendre ensemble dans une même maison afin qu'ils puissent socialiser plutôt que d'être isolés dans leur propre maison. Pour certains, un ou deux parents superviseront le groupe pendant qu'ils prennent des leçons virtuelles de leurs professeurs, tandis que d'autres embauchent un tuteur pour faire le travail.

D'autres sont des groupes d'étudiants scolarisés à la maison.

Quoi qu'il en soit, si un parent invite des personnes chez lui, il pourrait être exposé à une responsabilité potentielle en cas de problème ou si quelqu'un tombe malade.

NJ Advance Media a demandé à Adam Scales, professeur de droit et codirecteur du Rutgers Center for Risk and Responsibility à Camden, comment les parents peuvent se protéger.

Q: Si quelqu'un attrape le coronavirus après avoir fait partie d'un module d'apprentissage chez quelqu'un, le propriétaire fera-t-il face à une responsabilité potentielle?

Balance: Oui et non.

Oui, ces parents surveillants / hébergeurs seraient responsables des préjudices causés par négligence – qu'il s'agisse d'un sol glissant, d'un incendie dans la cuisine ou du défaut de dépistage d'une personne présentant des symptômes de COVID. Cependant, spécifier précisément à quoi ressemble la «négligence» pour COVID n'est pas simple, et il y a une question substantielle de causalité.

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Alors oui, il y a une responsabilité potentielle, mais à moins qu'il n'y ait une grossière inattention aux détails – un groupe avec 20 enfants où vous ne pouvez peut-être pas garder une trace ou assurer une distance sociale, peut-être – une responsabilité réelle est peu probable.

Q: L'assurance habitation couvrirait-elle cela?

Balance: La réponse est probablement non. Ces politiques ont des exclusions pour les activités commerciales, et cela inclut des arrangements formels de garde d'enfants comme celui-ci.

Si la politique du propriétaire n'est pas applicable, le propriétaire peut se tourner vers une politique-cadre. Bien qu'elles varient dans leurs conditions, les polices parapluie peuvent couvrir des choses exclues par la police sous-jacente des propriétaires.

Notez que les gens peuvent être en mesure d'obtenir un avenant à la police des propriétaires pour couvrir la responsabilité du module d'apprentissage en contactant leur assureur à l'avance.

Dans tous les cas, ils devront payer pour la couverture du module d'apprentissage, et les assureurs peuvent exclure le COVID quoi qu'il arrive.

Q: C'est une chose si quelqu'un se casse un bras et une autre chose si quelqu'un attrape le coronavirus. Qu'est ce qui est different?

Balance: La différence est que nous avons probablement une idée claire de la manière dont la jambe a été cassée et de l'erreur qui a conduit à cela.

Q: Comment quelqu'un pourrait-il même prouver qu'il a le virus dans la capsule?

Balance: Comment sauriez-vous que «Sick Kid A» a contracté la maladie de «Sick Kid B»? Très difficile à prouver.

Cela dit, s'il s'agissait d'une autre maladie transmissible – la varicelle, par exemple – je ne pense pas que les tribunaux hésiteraient à laisser le jury faire le tri. Cependant, parce que la menace d'un litige illimité est réelle. Je pense que les tribunaux finiront par exiger plus de précision lorsque les plaignants plaideront en faveur du lien de causalité.

Q: Les hébergeurs de modules d'apprentissage devraient-ils examiner les polices d'assurance des entreprises?

Balance: Absolument. Ils doivent s'assurer que leurs politiques de propriétaires couvrent au moins les accidents impliquant les enfants des pods. Il peut s'agir d'un avenant à la police des propriétaires ou d'une couverture distincte. N'attends pas. Achetez-le maintenant.

Q: Les propriétaires devraient-ils demander aux familles participantes de signer des exonérations de responsabilité, en promettant de ne pas tenir le propriétaire responsable?

Balance: Je m'attends à ce que les hôtes de pods exigent que les gens signent des exonérations de responsabilité. Je ne m'attends pas à ce que les renonciations dégagent en fait les hôtes de leur responsabilité pour leur propre négligence, mais je m'attends à ce que les tribunaux se méfient d'imposer une responsabilité dans tous les cas de faute, sauf les cas flagrants.

Les dérogations doivent communiquer les incertitudes et les risques inhérents à cette activité. Autrement dit, votre enfant pourrait tomber malade du pod même si tout le monde fait tout correctement. Je l'ai? Alors signez ici.

Q: Les hôtes de pod devraient-ils exiger des masques, des contrôles de température ou des tests COVID-19 avant de commencer?

Balance: Les enfants ne devraient pas avoir la joue contre la bajoue.

Vous devez suivre quelles que soient les directives du CDC.

Je regarde autour de ma maison et peut-être que je pourrais faire six enfants à environ quatre pieds de distance? Je pense qu’il sera très difficile de suivre toutes ces directives dans des espaces qui ne sont pas conçus pour cela.

Des masques, absolument. Vous êtes dans la maison de quelqu'un, donc tout le monde devrait être masqué.

Avec les contrôles de température, il n’est pas facile de savoir si cela est efficace car de nombreux enfants sont asymptomatiques. Si vous voulez bien paraître, pourquoi pas, car cela ne coûte rien.

Les tests COVID peuvent être un peu exagérés. Je comprends qu’il est compliqué d’obtenir un test lorsque vous en avez besoin et que l’obtention de résultats peut prendre du temps. J’ai donc des questions sur la valeur des tests.

Q: Qu'en est-il de l'auto-isolation ou d'une mise en quarantaine avant le début des classes de pod?

Balance: Vous devrez être un pod tout le temps, je suppose. Théoriquement, six d'entre vous pourraient louer une maison et y rester et commander chez Whole Foods ou une pizza.

Si je comprends bien, les modules de l’école vous autorisent à vous rendre chez quelqu'un, puis à rentrer chez vous. Si vous vouliez bien faire cela, vous deviez mettre en quarantaine puis laisser les gens entrer. Je ne pense pas que ce soit réaliste.

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Karin Price Mueller peut être contactée au KPriceMueller@NJAdvanceMedia.com. Vous avez une astuce ou une idée d'histoire sur les écoles du New Jersey? Envoyez-le ici.

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