Jessie Diggins vise un autre podium du Tour de Ski


En 2018, Katie Uhlaender se tenait là où elle a tant de fois – au début d'une compétition olympique de skeleton. Mais cette fois, l'ancien champion du monde et champion du monde de coupe du monde s'est senti entraîné par tant de traumatismes et de moments émotionnels.

Les chirurgies. Les dettes. La perte d'une médaille olympique qu'elle n'a détenue que brièvement. L'apparition soudaine de sa mère éloignée une vue surprenante qui aurait sûrement été meilleure à la ligne d'arrivée à PyeongChang plutôt qu'à la maison de départ. Et pire que tout, la mort de sa meilleure amie, championne olympique de bobsleigh Steven Holcomb, dont elle avait découvert le corps.

Elle a terminé 13e, le pire résultat de ses quatre apparitions olympiques.

Aujourd'hui, elle est déterminée à revenir une fois de plus.

"Je ne voulais pas y mettre fin de cette manière », a déclaré Uhlaender lors d'un entretien téléphonique avec l'Allemagne, où elle consacrait à nouveau ses vacances à la formation.

Elle n'est pas sur le circuit de la Coupe du monde cette année, ayant été absente l'année dernière et ratant de peu une place dans le peloton de tête après les essais nationaux du mois dernier. Mais elle a embrassé son affectation à la Coupe nord-américaine, où elle a remporté deux courses consécutives fin novembre, et à la Coupe intercontinentale, où elle était sur le podium lors de son ouverture de saison le 7 décembre à Winterberg, en Allemagne.

"Honnêtement, j'ai pensé que c'était peut-être une bénédiction », a déclaré Uhlaender. «Je pourrais travailler sur le circuit inférieur. Si je peux continuer à aimer ce sport, je pense que la vitesse viendra d'elle-même. »

Uhlaender a eu beaucoup de succès dans sa carrière. Elle a remporté le championnat du monde en 2012, complétant un ensemble de médailles pour aller avec son bronze 2007 et son argent 2008. Elle a remporté la Coupe du monde au général en 2007-08, puis a terminé troisième l'année suivante et de nouveau en 2012-13. Elle a même trouvé d'autres débouchés compétitifs, se consacrant à l'haltérophilie et au cyclisme sur piste.

Son cyclisme a fourni un moyen de rester en forme sans mettre plus de pression sur un corps qui a eu, comme le raconte une histoire de Team USA en 2017, un total de 12 chirurgies certains résultant d'un grave accident de motoneige (exacerbé par une collision en dansant), deux liés à un trouble auto-immun et aucun résultant de l'un de ses sports.

Elle a également traité des tensions mentales. Elle a remporté une médaille olympique très brièvement, lorsque la Russie Elena Nikitina a été dépouillé de la médaille de bronze 2014 pour une infraction de dopage mais a été rétabli en appel, une décision annoncée juste avant les Jeux olympiques de 2018.

Moins d'un an plus tôt, après s'être demandé pourquoi elle n'avait pas entendu parler de Holcomb depuis quelques jours, elle est entrée par effraction dans sa chambre et l'a trouvé mort au Centre d'entraînement olympique de Lake Placid, New York.

"Fblesser son meilleur ami comme ça, c'était comme se faire botter le ventre si fort », a déclaré Uhlaender. «Je ne pouvais pas vraiment trouver ma place. Je me suis concentré sur l'aide à sa famille. »

Holcomb avait été une force stabilisatrice dans la vie et la carrière d'Uhlaender. Continuer sans lui n'a pas été facile.

"Je n'avais pas participé sans Holcomb toute ma carrière », a déclaré Uhlaender. «Pendant tout ce temps, il a été mon confident. Si je n'étais pas sûr de mon plan pour exécuter la course, j'étais dans sa chambre, j'en discutais avec lui. »

Entre l'émotion de la mort de Holcomb, la controverse sur les médailles et l'apparition soudaine de sa mère éloignée, Uhlaender n'était pas en bonne position mentalement lorsqu'elle a participé à PyeongChang.

Elle semble plus positive aujourd'hui. Mais en décrivant comment elle est arrivée à ce point, les luttes sont toujours là. La dette. La ruée vers l'assurance maladie. Le harcèlement des fans russes tout au long de la controverse sur les médailles. Les pertes d'Holcomb et de son père, Ted Uhlaender, dont la bague World Series Uhlaender portait une chaîne au cou pendant des années. La difficulté à trouver un emploi qu'elle pourrait concilier avec la formation et les voyages, surtout quand elle n'a pas trouvé le temps de suivre une formation qui la rend compétitive sur le marché du travail.

Mais elle a trouvé un emploi intéressant au cours de la dernière année, faisant du travail de production sur «Survivor» et la série télévisée «Eco-Challenge». Les revenus ont aidé et les spectacles cadraient bien avec son amour de l'aventure et du défi.

"Je suis allé à quatre Jeux olympiques, et cela ne se compare pas à la pression d'une émission de téléréalité », a déclaré Uhlaender. "C’est pourquoi j’adore cet équipage. Ils attendent votre meilleur, mais ils se soucient également de vous. Ils se soucient de votre bien-être. Vous vous souciez si je joue, mais vous vous souciez vraiment si je vais bien. "

Elle a également obtenu un redémarrage mental.

"Mon travail consistait à traverser la jungle et à suivre ces coureurs dans la jungle avec juste les ressources de la jungle – je n'avais ni Internet, ni téléphone », a déclaré Uhlaender. «Je n'avais pas dormi en 36 heures. Ensuite, un membre de mon équipe a dit: "Vous savez, vous êtes vraiment dur avec vous-même." J'ai réalisé que je me sentais tellement coupable de ce qui s'est passé avec Holcomb que je ne m'étais pas permis de guérir. "

Elle est retournée à la compétition.

Elle a également fièrement assumé un rôle de défenseur des athlètes. Elle a déployé ses efforts pour réformer les organisations olympiques aux États-Unis et ailleurs auprès du Congrès et de la Cour d'arbitrage du sport, recherchant un soutien pour les athlètes dans le besoin et des sanctions pour les pays qui contournent les lois sur le dopage.

"Nous avons besoin d'une organisation pour défendre les athlètes », a déclaré Uhlaender. "C’est tout le problème du scandale du dopage."

Elle est devenue une porte-parole de premier plan pour le Level Field Fund, une organisation qui aide les athlètes comme elle à continuer à s'entraîner avec une cinquième course possible aux Jeux olympiques dans deux ans.

"Mon objectif est de mettre fin à mes conditions », a déclaré Uhlaender.

OlympicTalk est activé Apple News. Favoris-nous!

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *