Joyeux 60e anniversaire, Sun City


Les gens ont ri de Del Webb quand il a proposé une communauté de retraités dans le désert de l'Arizona. Mais il obtient le dernier rire alors que Sun City fête ses 60 ans.

La communauté a commencé avec des débuts modestes. Lorsque Sun City a ouvert ses portes le 1er janvier 1960, il y avait cinq maisons modèles, un terrain de golf, un centre de loisirs, une épicerie et un motel. Aujourd'hui, Sun City s'étend sur près de sept milles du nord au sud et plus d'un mille d'est en ouest, avec près de 40 000 habitants.

Mais au début de son développement, ceux qui se moquaient de Del Webb avaient de bonnes raisons de le faire.

Premières luttes

Les ventes de la première année semblaient confirmer la vision de Del Webb, puisque 1 300 maisons ont été vendues. Mais en 1965, ce nombre est tombé à 400, selon Ed Allen, administrateur du Del Webb Sun Cities Museum.

"Ce n'est pas communément connu", a-t-il déclaré dans un e-mail.

John Meeker, le partenaire de M. Webb, a inversé cette tendance en changeant la dynamique entre Del Webb Development Corp. et l'acheteur, selon M. Allen.

"Il a réalisé que le travail de DEVCO ne se faisait pas quand une maison était vendue – les gens avaient besoin d'aide pour s'adapter à un nouveau style de vie", a-t-il déclaré.

Les gens qui ont déménagé à Sun City sont venus de tout le pays. Mais ils manquaient de sens de la communauté. C'est ce que M. Meeker a entrepris de corriger en construisant le Sun Bowl pour rassembler les gens, en démarrant l'activité du club avec des dessins pour les téléviseurs, en instituant des clubs d'État et diverses autres activités.

«Cela a fonctionné comme il l'avait imaginé et les résidents sont devenus les meilleurs vendeurs de tous», a déclaré M. Allen.

Il se souvient que sa mère avait cherché des voitures dans le Wisconsin et avait attendu que les gens reviennent. Elle les a salués, a dit qu'elle était du Wisconsin et a détaillé les avantages de vivre à Sun City.

"Son couronnement est venu lors de leur 50e anniversaire lorsque nous les avons emmenés à Hawaï", a déclaré M. Allen. «Nous nous sommes séparés pendant la journée, nous nous réunissant pour le dîner. Des mois plus tard, à Sun City, elle nous a présenté un couple qui s'était retiré dans les îles – et après avoir parlé avec maman, elle a décidé de vendre leur maison là-bas et de déménager ici! »

Debout

Sun City a été construit dans une zone du comté de Maricopa non constitué en société et n'était pas destiné à être une municipalité, et par son emplacement, pas dans une ville. Mais certains avaient d'autres idées.

«Sans aucun doute, l'événement le plus important de notre histoire a été la lutte de 25 ans (1961-1986) pour l'incorporation», a déclaré Bill Pearson, un résident qui a servi plusieurs organismes communautaires, dans un courriel. «Si nous nous étions constitués, Sun City se serait développée comme les autres villes autour de nous. Nous aurions les coûts associés à la gestion d'une ville et l'idée que les bénévoles comptaient aurait disparu. »

Les résidents ont voté en décembre 1964, de 72% à 28%, pour rejeter l'incorporation, selon Ben Roloff, un résident qui a fait de vastes recherches sur la communauté. L'affaire n'a plus jamais été soumise à un vote officiel.

«Cela nous rend dépendants du comté pour les services de base, comme la protection policière, les routes et la sécurité, la planification et le zonage, la santé, etc.», a déclaré M. Roloff.

Il a également fallu peu de temps pour que Peoria «invite» Sun City à quitter ce district scolaire, empêchant ainsi les résidents de payer les taxes des écoles secondaires, selon M. Pearson.

Sun City n'avait que quelques années lorsque certains résidents tournés vers l'avenir ont réalisé l'importance d'un hôpital local, selon M. Allen. Jim Boswell II, l'un des partenaires de Del Webb dans DEVCO, a estimé qu'ils pensaient trop petit et a offert 1200000 $ pour aider à construire un hôpital ultramoderne d'au moins 100 lits, avec de la place pour une expansion future.

"Ils ont dû renoncer à une agence de l'État qui ne voyait pas la nécessité d'un hôpital ici, et les professionnels de la santé qui ont affirmé qu'aucun médecin ou infirmière ne voudraient travailler" là-bas "", a déclaré M. Allen. "La réponse de Meeker a été que nous embaucherions les meilleurs d'entre eux – et une fois que les plans pour le nouvel hôpital de conception avancée seront connus, il n'y eut aucun problème à trouver une aide qualifiée."

Mais avec la plupart de ses patients sous Medicare, qui ont remboursé moins que le coût réel, il serait difficile de générer suffisamment de revenus pour faire fonctionner l'hôpital. L'hôpital municipal, avec moins de patients Medicare, a fait ses revenus en facturant davantage à ceux qui ont une assurance privée, selon M. Allen.

«La créativité dont a fait preuve la première administration pour développer d'autres sources de revenus était vraiment remarquable!», A-t-il déclaré.

Un autre facteur de viabilité de Sun City au cours des premières années a été d'attirer l'attention régionale et nationale. M. Allen pense que cela est dû en grande partie aux Sun City Poms. Ils ont aidé à briser les stéréotypes sur les aînés tout en attirant l'attention sur la communauté.

"Je ne peux pas penser à de meilleurs ambassadeurs pour un style de vie senior actif que les Sun City Poms!", A-t-il déclaré. "Ils ont participé à des défilés aux États-Unis, ont été présentés à la télévision nationale et ont visité de nombreux pays à l'étranger – un public étonnant par leur précision, leur dextérité et leur plaisir évident de recevoir."

D'autres événements ont été cruciaux, tant positifs que négatifs, pour le développement de Sun City au cours des premières années. Certains de ceux-ci comprenaient la vente de Sunburst Water et de Sun City Sewer à une entreprise du Connecticut, offrant à 1 500 à 2 000 résidents la propriété de ce qui est maintenant l'Oakmont Recreation Center, suivie de la propriété de toutes les autres commodités et de la vente de bureaux et de centres commerciaux à des investisseurs privés, selon M. Roloff.

«DEVCO a stimulé le développement de nombreux types de services (médicaux, gouvernementaux (SCHOA), sociaux (Sunshine Service), religieux (églises), etc.) en construisant les bâtiments souhaités à un coût», a-t-il déclaré.

Les fonctionnaires ont également regroupé trois centres de loisirs indépendants en une seule unité maintenant connue sous le nom de centres de loisirs de Sun City en 1968. Dans le même temps, les responsables de DEVCO ont décidé d'aller à fond sur Sun City et de développer la partie de la communauté au nord de Grand Avenue en tant que extension résidentielle / commerciale et non pas comme un possible village industriel léger / maison de remorque, selon M. Roloff.

Les années 1970 ont amené la création du Posse et du PRIDES, dans les années 1980, il a été officialisé de placer Sun City sous la protection de l'ordonnance de planification et de zonage du comté de Maricopa et de son amendement pour autoriser les communautés protégées par l'âge, selon M. Roloff. Les années 1990 ont amené la normalisation des restrictions sur les actes de la communauté, la création du Fonds de préservation et d'amélioration et la recherche d'un mécanisme pour peindre les «murs blancs».

Stabilité financière

La décision prise par les responsables du CRSC il y a 20 ans de mettre en œuvre le FRP est attribuée par Paul Herrmann, administrateur du musée et ancien directeur exécutif du Sun City Visitors Center, comme étant l'un des événements les plus importants de l'histoire de la communauté.

"Jusque-là, rien n'était mis à jour", a-t-il déclaré dans un e-mail. «L'entretien de tous les centres de loisirs et terrains de golf a été tout ce qui s'est passé pendant 40 ans.»

Depuis sa création, le FRP, une somme perçue sur tous les transferts de propriété résidentielle, a mis à jour de nombreuses installations et terrains de golf, rendant la communauté plus attrayante pour les jeunes retraités, selon M. Herrmann. Les fonds du FRP sont versés dans un fonds affecté à des améliorations du capital, spécialement conçu pour que le CRSC n'acquière pas de dette ou n'ait pas à effectuer des évaluations spéciales sur les titulaires de carte pour les mises à jour.

«Nos installations modernes mises à jour, le plus grand nombre d'installations et les frais annuels les plus bas ont fait de Sun City un véritable gagnant et nous permettront de maintenir notre leadership dans les communautés adultes actives», a déclaré M. Herrmann.

Pourquoi ça marche

Sun City a attiré l'attention non seulement des États-Unis, mais aussi des développeurs du monde entier.

Au cours de la dernière décennie, au moins, des représentants d'entreprises de développement du monde entier ont visité la communauté pour voir par eux-mêmes comment cela fonctionne. Les cinéastes ont également utilisé Sun City comme toile de fond pour des documentaires et au moins un long métrage.

«Si Sun City allait accrocher son chapeau sur la façon dont il diffère des autres, même dans la décennie en cours, le« fruit bas suspendus »serait de souligner son faible coût de la vie – les taxes foncières – ainsi que le nombre d'équipements offerts au moindre coût par habitant du pays », a déclaré M. Roloff.

Mais il y a plus que cela, selon M. Pearson.

«Depuis nos premières années, nous avons été une communauté où les résidents se sont appropriés», a-t-il déclaré. "Oui, DEVCO nous a tenu la main, nous a poussés et nous a entraînés, mais quand ils sont partis en 1978, nous étions parfaitement positionnés pour nous diriger."

Dans les années 1980, il y a eu des batailles acharnées pour la direction. Mais à cette époque, les gens se souciaient et s'impliquaient à des niveaux impressionnants, selon M. Pearson.

"Ceux qui l'achètent, le vivent et l'aiment ici ont fait la différence", a-t-il déclaré.

Avancer

Maintenant, Sun City fait face à différents types de résidents que ces éclaireurs. La communauté doit évoluer à nouveau pour maintenir sa position parmi les communautés adultes actives, selon les responsables communautaires.

"Avec les progrès de la communication et du divertissement stellaire, tous deux très attrayants pour les nouveaux retraités, cela devrait nous maintenir au premier rang des communautés", a déclaré M. Herrmann. "Continuez à faire ce que nous faisons.

Cependant, Sun City et ceux qui supervisent la communauté doivent être ouverts au changement. Lorsque Sun City a commencé il y a 60 ans, tout le monde était à la retraite et probablement entre 50 et 70 ans, selon M. Herrmann. Les résidents ont maintenant entre moins de 50 ans et plus de 100 ans. De nombreux résidents travaillent à temps plein ou à temps partiel.

«Il faut donc davantage de boîtes de nuit et d'activités de divertissement», a déclaré M. Herrmann.

Mais en même temps, les fonctionnaires ne peuvent pas oublier les retraités à revenu fixe, selon M. Herrmann. Il croit que les responsables du CRSC pourraient envisager de réorienter une partie du FRP dans le fonds général pour s'assurer que l'évaluation annuelle demeure faible.

«Le PIF a modernisé nos installations, mais les installations modernes entraînent souvent des dépenses opérationnelles plus élevées», a-t-il déclaré.

Garder le rythme

Sun City se retrouve dans un environnement concurrentiel en raison de son propre succès.

À l'exemple de Del Webb, des communautés adultes actives ont fait leur apparition à travers le pays et continuent de le faire. Cela signifie que les responsables de Sun City doivent trouver des moyens d'attirer de nouveaux acheteurs de maisons à mesure que les propriétés deviennent disponibles. Selon M. Pearson, cela prend plus que de maintenir des évaluations annuelles basses. Les responsables de Sun City doivent apprendre de leur propre histoire, estime-t-il.

«Nous avons été construits autour du concept d'organisations individuelles avec leurs propres responsabilités. Mais les nouvelles communautés sont une gouvernance à entité unique », a-t-il déclaré.

Bien que cela rend les collectivités plus faciles à gérer, cela érode également le sentiment d'appartenance à la communauté qui a aidé Sun City à maintenir son succès.

«Nous avons dérivé de cela, car moins de gens se sont impliqués et le RCSC est devenu plus comme un grand frère», a déclaré M. Pearson.

M. Roloff est prudemment optimiste quant à l’avenir de Sun City car les services PRIDES, Posse, SCHOA, COA, Sunshine Service et fire and medical continuent de fonctionner sans heurts au nom des résidents. Mais il est moins sûr de son optimisme pour le CRSC.

«Historiquement, j'ai observé une évolution polaire virtuelle de la fonction de l'organisation, depuis celle qui a tenu des réunions trimestrielles des membres avec des centaines de personnes présentes jusqu'à n'en tenir aucune au cours de la dernière décennie», a-t-il déclaré. «J'ai vu la participation et la participation aux réunions mensuelles diminuer, passant de grands rassemblements à pratiquement aucune fréquentation au cours des deux dernières années. J'ai vu la participation aux élections passer de 5 000 à 10 000 votes pour une pléthore de choix – tous faits en une seule journée – à 500 à 600 participants au processus électoral qui s'étend sur un mois entier avec des choix de vote par ordinateur, en personne ou par bulletin de vote par correspondance. »

Cela le préoccupe en raison du double désintérêt pour la gouvernance des centres de loisirs de la communauté de plus de 38 000 personnes et du conseil d'administration de neuf membres.

«Je suis préoccupé par la possibilité réelle que le CRSC soit« technologiquement »laissé de côté par rapport au monde des non-retraités», a-t-il déclaré. "Notre norme actuelle a un attrait distinct à court terme – c'est bon marché!"

M. Pearson convient que les responsables de Sun City doivent anticiper l'arrivée de nouveaux propriétaires dans la communauté.

"Les baby-boomers sont bien différents de la" plus grande génération ". S'approprier est à peine dans leur vocabulaire", a-t-il déclaré. «Le CRSC a modifié les documents et les garanties communautaires et est devenu plus contrôlant.»

Il croit que la poursuite des dépenses pour le golf, alors que la tendance est à la baisse tout au long du match, n'était pas une décision de la communauté, mais une décision de la direction du CRSC.

"Maintenant, nous nous retrouvons derrière dans un certain nombre de domaines", a-t-il déclaré.

Selon M. Pearson, la solution se trouve dans l'histoire de Sun City.

«Nous devons l'enseigner, le prêcher et le rendre amusant et excitant», a-t-il déclaré. «Nous avons réussi grâce à la façon dont nous avons été construits, pas à cause de qui nous étions.»

Il pense qu'il a besoin d'un engagement de la part des organisations qui ont où que ce soit pour en faire une priorité. Les fonctionnaires du CRSC doivent encourager de nouveaux propriétaires à venir, et non les repousser.

"Si nous ne le faisons pas, nous courons le risque de devenir comme toutes les autres communautés soumises à une restriction d'âge", a déclaré M. Pearson.

Cependant, M. Allen voit Sun City sous le même jour que lors de sa croissance.

"C'était vraiment – et reste – une" ville de volontaires "", a-t-il déclaré. "Oubliez la" ville amusante originale "sur les panneaux de bienvenue d'aujourd'hui le long des principales avenues. Les résidents s'amusent, mais ils peuvent faire de Sun City un endroit attrayant et peu coûteux à vivre. »

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