Juste à temps pour Noël, le Congrès approuve le financement 2020 et un paquet fiscal


Plusieurs dispositions sont utiles à ceux qui ont été durement touchés par le mauvais temps cette année. L'accord comprend 1,5 milliard de dollars supplémentaires en secours aux agriculteurs touchés par le mauvais temps de cette année, en plus des 3 milliards de dollars votés par les législateurs en juin.

Un accord a également été conclu sur un paquet fiscal qui relancerait le crédit d'impôt expiré d'un gallon pour le biodiesel et le diesel renouvelable et le prolongerait jusqu'en 2022. Le crédit d'impôt est expiré depuis 2017.

"L'accord donne la certitude politique que l'industrie du biodiesel cherche à soutenir les investissements et la croissance continue de la production", a déclaré Donnell Rehagen, PDG du National Biodiesel Board. "La NBB et ses membres sont reconnaissants aux dirigeants du Congrès de donner un signal positif avant la fin de l'année."

Le paquet fiscal comprend également des extensions d'allégements fiscaux qui subventionnent les biocarburants cellulosiques, les véhicules électriques et les équipements pour carburants alternatifs.

Les coopératives rurales d'électricité ont inclus des dispositions pour s'assurer qu'elles ne perdent pas leur statut d'exonération fiscale lorsqu'elles acceptent une assistance en cas de catastrophe ou reçoivent une aide gouvernementale pour l'expansion de la large bande.

En vertu des dispositions de la loi de 2017 sur les réductions d'impôts et les emplois, les coopératives électriques rurales perdent leur statut d'organisme à but non lucratif si plus de 15% des revenus proviennent des gouvernements fédéral, des États ou locaux. Les subventions et subventions publiques sont réputées être des revenus non membres.

Les dispositions fiscales seront ajoutées en tant qu'amendement sur le plancher au paquet massif de dépenses intérieures de 1 773 pages qui a été publié lundi.

Dans une victoire pour le secrétaire à l'Agriculture Sonny Perdue, la législation n'a pas de disposition adoptée par la Chambre qui interdisait au ministère de déplacer le Service de recherche économique et l'Institut national de l'alimentation et de l'agriculture.

Le ministère disposait d'un financement administratif et salarial adéquat pour mener à bien cette initiative sans financement supplémentaire dans le projet de loi, a déclaré le sénateur républicain du Dakota du Nord, John Hoeven, président du sous-comité sénatorial des crédits agricoles.

Le projet de loi contient une disposition interdisant aux fonctionnaires de l'USDA de déménager des agences dans une autre zone de mission au sein du département; Perdue a d'abord cherché à déplacer l'ERS du domaine de la mission de recherche, d'éducation et d'économie au Bureau de l'économiste en chef. Il a ensuite abandonné ce plan.

Le projet de loi donne un nouvel élan au déploiement du haut débit rural en accordant 550 millions de dollars américains dans une troisième tranche de financement pour le programme ReConnect Land and Grant qui a été créé en 2018. Le ministère a récemment commencé à distribuer les premières récompenses du programme.

Le financement initial de 3,05 milliards de dollars destiné aux catastrophes était principalement destiné à couvrir les dommages causés par les ouragans et les incendies de forêt en 2018 ainsi que les inondations au printemps 2019 et n'était pas suffisant pour couvrir les pertes ultérieures, a déclaré Hoeven.

Les dispositions du projet de loi incluent une disposition qui compenserait les agriculteurs pour les pertes de qualité ainsi que la baisse des rendements. Un autre permettrait aux agriculteurs de bénéficier plus facilement de l'aide lorsqu'ils ont connu la sécheresse.

"Entre les bas prix des matières premières, les problèmes commerciaux et cette météo, il y a juste plus de difficultés là-bas, et les 3 milliards de dollars n'auraient pas été suffisants", a déclaré Hoeven. "C'est un tronçon difficile pour nos gars, comme vous le savez. Nous devons les faire passer."

Les agriculteurs peuvent être admissibles aux paiements dans le cadre du programme d'indemnisation des ouragans Wildfire Plus, qu'ils aient souscrit ou non une assurance-récolte. Si leurs récoltes sont assurées, elles peuvent obtenir des paiements WHIP pour compléter leurs polices d'assurance-récolte jusqu'à 95% de la valeur assurée. S'ils n'ont pas souscrit d'assurance, ils peuvent obtenir des paiements représentant jusqu'à 70% de la valeur de la récolte.

L'aide supplémentaire de 1,5 milliard de dollars a été financée par de l'argent qui n'a pas été dépensé en vertu d'une facture de catastrophe de 2017.

Pour remédier à la pénurie de personnel à l'Agence des services agricoles, le projet de loi prévoit 35 millions de dollars pour l'embauche d'agents de crédit agricole, de stagiaires des bureaux de comté et d'employés des bureaux de comté.

La déclaration explicative conjointe qui accompagne le projet de loi indique que les législateurs sont préoccupés par le nombre de postes vacants dans le département et ordonne à l'USDA de fournir un rapport dans les six mois fournissant des niveaux de personnel détaillés pour la FSA ainsi que pour toutes les agences de recherche et de marketing, le développement rural, la nourriture. et le Service de nutrition et le Service agricole étranger. "Alors que les niveaux de financement continuent d'augmenter pour de nombreuses agences, les niveaux de dotation continuent de baisser", indique le communiqué.

Le projet de loi affecte 3,2 milliards de dollars à des programmes du service de recherche agricole de l'USDA et du NIFA, y compris l'Initiative de recherche sur l'agriculture et l'alimentation, qui obtiendrait une petite augmentation de 10 millions de dollars pour atteindre 425 millions de dollars. Le financement de la formule de recherche pour les universités accordant des terres, qui est distribué par l'entremise du NIFA, serait stable aux niveaux de l'exercice 19.

Le projet de loi donne également à l'USDA six mois pour finaliser une règle qui permettrait aux producteurs laitiers de faire passer les animaux en production biologique une seule fois. Les versions adoptées par le Sénat et la Chambre du projet de loi de financement pour l'exercice 20 pour l'USDA contenaient une disposition similaire. L'USDA a pris des commentaires supplémentaires cet automne sur une proposition de règle émise par l'administration Obama.

La mesure comprend le financement de plusieurs petits programmes autorisés par le Farm Bill de 2018, notamment:

• 20 millions de dollars pour des initiatives d'innovation dans les entreprises laitières.

• 1 million de dollars pour des projets d'incitatifs pour le lait de consommation sain.

• 5 millions de dollars pour les services bancaires d'atténuation.

• 5 millions de dollars pour des micro-subventions pour la sécurité alimentaire.

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