La Chambre adopte un projet de loi de financement provisoire peu de temps après l'accord bipartisan


WASHINGTON – La Chambre a rapidement adopté une mesure de financement provisoire nécessaire pour éviter un arrêt partiel du gouvernement dans les huit jours après que les principaux dirigeants du Congrès ont conclu un accord résolvant une lutte pour les paiements agricoles.

Sur un vote déséquilibré de 359 contre 57, la Chambre a envoyé au Sénat une résolution révisée qui prolongerait le financement actuel de tous les organismes fédéraux jusqu'au 11 décembre.

Le pacte bipartite rétablirait l'argent pour les paiements agricoles demandés par les législateurs des deux partis que les dirigeants de la Chambre avaient rejetés dans une mesure provisoire introduite lundi. Cela permettrait également de restaurer de nouveaux fonds pour un programme lié à la pandémie finançant des repas subventionnés aux enfants qui les recevraient normalement lorsque les écoles sont ouvertes, entre autres aides nutritionnelles, ont déclaré les démocrates.

"Nous sommes parvenus à un accord avec les républicains sur le CR pour ajouter près de 8 milliards de dollars d'aide nutritionnelle désespérément nécessaire aux écoliers et aux familles affamés", a déclaré la présidente Nancy Pelosi dans un communiqué.

La mesure comprend de nouvelles dispositions qui prolongeraient d'une année les flexibilités liées à la pandémie dans le programme de bons d'alimentation et élargiraient le programme de repas scolaires à ceux qui fréquentaient des garderies fermées en raison de la pandémie, entre autres.

L'accord contient également un libellé selon lequel Pelosi empêcherait «que les fonds destinés aux agriculteurs ne soient utilisés à mauvais escient pour un sauvetage de Big Oil», après que des rapports antérieurs aient révélé que l'administration prévoyait de détourner les fonds de la Commodity Credit Corporation vers les raffineurs.

"La dernière chose dont les États-Unis ont besoin en ce moment, au milieu d'une pandémie, est une interruption du financement gouvernemental qui devait expirer à la fin de ce mois", a déclaré le représentant Rodney Davis, R-Ill. débat. «Je suis extrêmement déçu qu'il nous ait fallu autant de temps pour que la CCC, Commodity Credit Corporation, soit réapprovisionnée dans cet accord et ne soit pas prise en otage par la majorité.»

Le CR devrait dégager le Sénat au début de la semaine prochaine. Si, comme prévu également, le président Donald Trump signe le projet de loi, cela épargnerait au pays un arrêt partiel du gouvernement lorsque le nouvel exercice budgétaire commencera le 1er octobre, au milieu d'une pandémie et à un peu plus d'un mois des élections.

Le Congrès n'a adopté aucune des douzaines de projets de loi de crédits ordinaires qui seraient autrement nécessaires d'ici là.

La mesure provisoire maintiendrait en grande partie les niveaux de financement actuels des organismes fédéraux jusqu'au 11 décembre, bien que certains ajustements, ou «anomalies», soient inclus pour des circonstances spéciales.

Les législateurs tenteront de conclure des accords sur quelque 1,4 billion de dollars de dépenses de l'exercice 2021 lors d'une session boiteuse après les élections, mais ce sera un défi de taille, en particulier si les leviers du pouvoir à Washington changent. Et une vilaine bataille de confirmation de la Cour suprême, associée à de nouvelles disputes potentielles sur le soulagement du COVID-19, ne facilite pas la tâche.

Une impasse essentiellement partisane sur les paiements agricoles avait menacé de faire dérailler les plans des dirigeants démocrates de la Chambre visant à faire adopter leur propre résolution plus tôt mardi. Les dirigeants ont retardé les projets de vote au sol pour permettre la reprise des négociations bipartites.

Les dirigeants démocrates avaient hésité à une poussée de l'administration Trump et des législateurs pour injecter plus de 20 milliards de dollars dans la Commodity Credit Corporation pour effectuer davantage de paiements aux agriculteurs et aux éleveurs souffrant de pertes liées au coronavirus et d'une guerre commerciale avec la Chine.

Le nouvel accord est intervenu après le refus des démocrates des États agricoles contre la décision des chefs de parti de dépouiller les fonds de la CCC. L'administration a déclaré que sans reconstitution dans la résolution en cours, l'agence pourrait atteindre son plafond d'emprunt de 30 milliards de dollars et ne pas être en mesure d'effectuer des paiements dans le cadre des programmes de factures agricoles de 2018.

L'American Farm Bureau Federation a estimé la semaine dernière qu'une fois les paiements d'octobre effectués, les ressources se tariraient sans autre action du Congrès.

La représentante Abigail Spanberger, D-Va., Un étudiant de première année qui a renversé un titulaire du GOP il y a deux ans, a tweeté mardi que retirer le pouvoir de dépenser dans l'agriculture était un «geste partisan qui ralentit les secours indispensables pour les agriculteurs et les agro-industries. "

La sénatrice Debbie Stabenow du Michigan, la plus haute démocrate du Comité de l'agriculture, a déclaré lundi que l'argent agricole avait été utilisé comme une «caisse noire» pour des intérêts politiques favorables, y compris les raffineurs de pétrole.

D'autres démocrates avaient également repris ce sujet de discussion après que Reuters eut rapporté plus tôt ce mois-ci que l'administration Trump avait envisagé de détourner jusqu'à 300 millions de dollars de fonds de la CCC vers des raffineurs qui se sont vu refuser des dérogations aux coûteux quotas de carburants renouvelables. Reuters a rapporté lundi soir que le plan provisoire avait été mis de côté.

Le président du Sénat chargé de l’agriculture, Pat Roberts, R-Kan., A déclaré qu’il ne savait rien d’un tel plan. «Il n'y a rien que nous puissions trouver là-dedans pour le Big Oil, ou le petit pétrole, ou quoi que ce soit d'autre», dit-il.

Le principal républicain du comité de l'agriculture de la Chambre, K. Michael Conaway du Texas, avait tenté lundi de proposer un amendement qui rétablirait à la fois les paiements agricoles et l'extension du programme de nutrition scolaire, mais a été bloqué par les démocrates du comité du règlement.

"Il s'agit de flux de trésorerie pour les entreprises mères et pop dans toute l'Amérique rurale", a déclaré Conaway mardi. «Ils s'attendent à ces paiements depuis un an… ils viennent comme sur des roulettes. Cette année ne devrait pas être différente. »

La mesure provisoire comprend également de nombreuses réautorisations pour des programmes qui, autrement, expireraient à la fin de septembre, comme le Programme national d'assurance contre les inondations et les dépenses de transport de surface.

La résolution étend principalement les programmes actuels tout en interdisant de nouveaux projets. Mais cela permettrait à la marine de dépenser 1,6 milliard de dollars au cours de l'exercice 2021 pour un acompte pour commencer à construire le premier d'une douzaine de nouveaux sous-marins nucléaires de classe Columbia, une fraction de son coût d'achat estimé de 14,4 milliards de dollars.

L'anomalie permet à la marine d'éviter un retard dans le remplacement des 14 sous-marins nucléaires de classe Ohio, qui devraient commencer à disparaître en raison de leur âge dans environ une décennie.

Et le palliatif fournirait une nouvelle injection d'argent pour les programmes de transport, tout en donnant une nouvelle vie à une loi sur les autorisations routières expirant. La mesure comprend 13,6 milliards de dollars pour les autoroutes et le transport en commun, et 14 milliards de dollars supplémentaires pour les programmes d'aviation.

Le Congressional Budget Office a estimé que la mesure provisoire, telle que rédigée initialement par les démocrates de la Chambre, réduirait légèrement les déficits au cours de la prochaine décennie, bien que le déficit de l'exercice 2021 grimperait de 89,5 milliards de dollars. Cela est principalement dû à une disposition retardant le remboursement de certains remboursements de Medicare ainsi qu'à la réduction des primes de la partie B. Cet argent reviendrait au Trésor avec le temps.

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