La Chambre vient d'adopter un vaste projet de loi sur l'aide financière aux coronavirus


La Chambre des représentants a voté samedi matin pour approuver un projet de loi visant à alléger le bilan économique du nouveau coronavirus sur les individus, mais le Sénat ne pourra pas le reprendre avant au moins lundi, car le chef de la majorité au Sénat Mitch McConnell a envoyé des sénateurs à la maison pour le week-end.

Malgré cela, le projet de loi – qui a été adopté par la Chambre sur une base bipartite – devrait passer par le Sénat avec succès, car le président Donald Trump a exprimé son soutien à la mesure sur Twitter vendredi soir.

Juste après minuit, samedi matin, les législateurs de la Chambre ont voté 363-40 pour adopter H.R.6201, la Families First Coronavirus Response Act, afin de soutenir financièrement les Américains pendant l'urgence de santé publique causée par Covid-19. Dans sa forme actuelle, le paquet garantit que les travailleurs ont accès à des congés payés en cas d'infection ou de besoin de soins. Il renforce également les programmes existants d'assurance chômage et d'assistance alimentaire et fournira des tests de diagnostic gratuits pour le virus.

Après l'adoption du projet de loi, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-CA), a écrit dans une lettre à ses collègues démocrates: «La législation de ce soir stimule fortement notre économie pour protéger la santé et la sécurité financière des familles de travailleurs américains alors que nous luttons contre la crise des coronavirus. . "

Le projet de loi sera maintenant soumis au Sénat pour approbation finale. Les sénateurs ont été autorisés à rentrer chez eux pour la fin de semaine, mais une pause initialement prévue pour la semaine à venir a été annulée. Alors que la chambre haute pourrait reprendre le projet de loi dès lundi, elle pourrait le faire plus tard: McConnell a déclaré dans un communiqué que les législateurs seront autorisés à prendre leur temps pour revoir la mesure.

Il y a eu des centaines de projets de loi adoptés par la Chambre que le Sénat a refusé de prendre, mais le leader de la minorité parlementaire Kevin McCarthy (R-CA) a déclaré que la loi ne serait pas seulement adoptée, mais qu'il pensait finalement qu'elle serait adoptée, en gros en partie parce que Trump a exprimé son soutien.

"Je pense qu'ils ressembleront beaucoup à la façon dont nous voterons et ils étudieront également le projet de loi", a déclaré McCarthy. "Mais je crois que cela passera car le président dit qu'il veut le signer."

Le chemin menant au passage du projet de loi était tumultueux. Comme l'a rapporté Ella Nilsen de Vox, les démocrates de la Chambre avaient initialement proposé un plan de secours plus vaste destiné à créer des versions permanentes de ces mesures de soutien temporaires, ce à quoi Trump s'est opposé. Pendant ce temps, Trump a fait pression pour l'inclusion d'une réduction des charges sociales, une proposition d'un démocrate de haut niveau qualifiée de «non-partante».

Après des négociations entre Pelosi et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, le projet de loi a été dévoilé sous sa forme définitive juste avant minuit vendredi. Quelques heures plus tôt, Trump a tweeté son soutien pour cela, et samedi matin, a salué l'action bipartite des législateurs, tweeter«Un bon travail d'équipe entre les républicains et les démocrates alors que la Chambre adopte le grand projet de loi sur le soulagement des virus Corona. Les gens se sont vraiment ressaisis. Jolie à voir!"

Comme l'explique Nilsen, le projet de loi comprend spécifiquement:

Test de coronavirus gratuit: Les dirigeants démocrates proposent de rendre les tests de coronavirus gratuits pour augmenter l'accès en exigeant des assureurs de santé privés (ainsi que des programmes gouvernementaux tels que Medicare et Medicaid) de couvrir le coût des tests, y compris les visites aux urgences et les honoraires des médecins. Cela couvrira également les Américains sans assurance.

Jours de maladie payés d'urgence: Le projet de loi accorderait aux travailleurs 14 jours de congé de maladie payé qui seraient disponibles immédiatement pendant le coronavirus (de nombreux employeurs demandent aux employés de travailler à domicile pendant cette période). Il garantit des congés de maladie à ceux touchés par des ordonnances de quarantaine ou à ceux qui doivent rester à la maison pour s'occuper de leurs enfants. Le projet de loi rembourse aux petites entreprises (celles de 50 employés ou moins) le coût des 14 jours de congé supplémentaires.

Congé d'urgence payé: Le projet de loi créerait un nouveau programme fédéral de congés payés d'urgence pour ceux qui ne peuvent pas travailler parce qu'ils ont Covid-19, sont en quarantaine, s'occupent d'une personne atteinte de la maladie ou s'occupent d'un enfant en raison de fermetures d'écoles liées au coronavirus. Les travailleurs admissibles recevraient des prestations pendant un mois (le programme peut aller jusqu'à trois mois), et le montant des prestations représenterait les deux tiers du salaire mensuel moyen de la personne. Ceux qui reçoivent une rémunération ou une indemnité de chômage directement par l'intermédiaire de leur employeur ne sont pas éligibles. Il y a un précédent à cela: le Congrès prestations de chômage élargies pendant jusqu'à 99 semaines pour les Américains laissés au chômage par la crise financière de 2008.

Assurance chômage élargie: Le projet de loi dirigerait 2 milliards de dollars vers les programmes d'assurance-chômage de l'État et renoncerait à des mesures telles que les exigences de recherche d'emploi ou les semaines d'attente à ceux qui ont reçu un diagnostic de Covid-19 ou à ceux qui ont perdu leur emploi en raison de la propagation du virus.

Accroître la sécurité alimentaire: Le projet de loi consacrerait un milliard de dollars à l'élargissement de l'accès à des programmes comme SNAP, WIC et au programme d'aide alimentaire d'urgence tout au long de la pandémie de coronavirus. Les économistes progressistes croient depuis longtemps que l'expansion des programmes de filets de sécurité existants est un moyen très efficace de stimuler l'économie, car les personnes à faible revenu qui en bénéficient sont très susceptibles de dépenser immédiatement tout l'argent supplémentaire qu'elles obtiennent, contribuant ainsi à stabiliser la demande à l'échelle de l'économie. Le projet de loi de relance de 2009 comportait de nombreuses dispositions allant dans ce sens.

Les protections du projet de loi constituent un changement majeur – bien que temporaire – de politique, en particulier en ce qui concerne les congés de maladie payés: les États-Unis sont l'un des rares pays industrialisés au monde à ne pas offrir un programme standard de congés de maladie payés. Alors que certains employeurs privés offrent des congés de maladie payés comme avantage, de nombreuses industries ne le font pas. Dans le secteur de la restauration, par exemple, seulement un quart des travailleurs reçoivent des congés de maladie payés.

Ce paquet d'urgence ne changera cependant pas la politique américaine à long terme. Le programme de congé de maladie obligatoire du projet de loi ne durera que toute l’année.

Le projet de loi marque le deuxième paquet majeur d'aide au Congrès sur les coronavirus, et intervient une semaine après que Trump a signé une loi prévoyant 8,3 milliards de dollars en fonds de recherche et de développement de vaccins. Il est probable que d'autres paquets d'aide se profilent à l'horizon; Pelosi en a dit autant, et Mnuchin a déclaré dans une interview à CNBC que l'argent de relance pourrait venir dans des secteurs durement touchés, comme les voyages et les compagnies aériennes.

Les législateurs eux-mêmes font partie de la population à risque

Alors que les sénateurs se préparent à retourner à Capitol Hill pour reprendre le projet de loi lundi, il convient de noter que bon nombre d'entre eux correspondent au profil des personnes les plus exposées aux effets indésirables de ce coronavirus: en particulier, la majorité sont des personnes âgées.

Les personnes âgées sont les plus vulnérables au virus, tout comme les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Et l'âge moyen d'un sénateur, le 116e Congrès, est de 62,9 ans.

Alors que les personnes âgées en bonne santé sont moins à risque que celles souffrant de troubles immunologiques, comme l’ont écrit Umox Irfan et Julia Belluz de Vox, le CDC a recommandé aux personnes de plus de 60 ans de rester à la maison et d’éviter les foules.

S'exprimant sur NBC Rencontrer la presse La semaine dernière, Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses des National Institutes of Health, a déclaré que les personnes à risque, y compris les personnes âgées, devraient prendre des précautions importantes.

«Si vous êtes une personne âgée souffrant d'une affection sous-jacente, si vous êtes infecté, le risque de problèmes est considérable. Il est donc de notre responsabilité de protéger les personnes vulnérables », a-t-il déclaré. "Si vous êtes une personne sous-jacente et que vous êtes particulièrement une personne âgée sous-jacente, vous devez réfléchir à deux fois avant de prendre l'avion."

Les sénateurs qui sont retournés dans leur pays d'origine – en particulier les membres dans des États éloignés de Washington, DC – devront ignorer ce conseil pour revenir pour le vote, en passant par la foule des aéroports et en se soumettant à des vols.

Et depuis que Fauci a fait cette déclaration, la crise des coronavirus n'a fait que s'aggraver. Cette semaine, l'Organisation mondiale de la santé a officiellement déclaré une pandémie mondiale. Et les cinq derniers jours ont également vu une augmentation spectaculaire des mesures préventives prises contre la propagation du virus, telles que la fermeture de nombreuses écoles, ainsi que l’annulation de la saison de la NBA et des grands festivals et concerts. Vendredi, le président a déclaré une urgence nationale.

Le risque est présent pour de nombreux adultes, comme l’ont écrit Eliza Barclay et Dylan Scott de Vox:

La principale incertitude entourant l'épidémie de coronavirus aux États-Unis est maintenant l'ampleur et la rapidité de son évolution. Nancy Messonnier du Centers for Disease Control and Prevention Raconté les journalistes le 9 mars, "beaucoup de gens aux États-Unis seront à un moment donné, soit cette année ou l'année prochaine, exposés à ce virus."

Selon l'épidémiologiste des maladies infectieuses Marc Lipsitch à Harvard, il est «plausible» que 20 à 60 pour cent des adultes sera infecté par Maladie de Covid-19. Jusqu'à présent, 80% des cas dans le monde ont été bénins, mais si le taux de létalité est d'environ 1% (que plusieurs experts disent qu'il peut être), un scénario est possible de dizaines ou de centaines de milliers de morts aux États-Unis seulement.

C'est pourquoi il est important que les sénateurs adoptent le projet de loi dès que possible. Mais c'est aussi pourquoi les législateurs – en particulier les législateurs seniors dont les emplois nécessitent d'importants déplacements et interactions avec le public – devront peut-être prendre des précautions supplémentaires.

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