La crise de la dette des étudiants universitaires | Colonnes de Falmouth


Peu de choses peuvent donner à un parent des émotions aussi conflictuelles que d'envoyer son premier-né à l'université. Je sais maintenant cela de première main. Notre enfant aînée, Maeve, a commencé son expérience universitaire l'automne dernier. Jill et moi étions très fiers de son accomplissement. Et alors que nous avons eu la satisfaction de l'aider à la guider vers cette grande étape de sa vie, nous avons également éprouvé la peur de perdre un jour la capacité de la protéger et de la guider au quotidien.

L’expérience de Maeve, comme celle de ses camarades de première année, a pris une tournure imprévue lorsque les étudiants ont été renvoyés chez eux par les masses au milieu du semestre de printemps. La pandémie a renvoyé de nombreux jeunes adultes dans leur chambre d'enfance pour apprendre en ligne au lieu de l'expérience traditionnelle du «collège».

De même, une grande partie du financement des études collégiales au cours des deux dernières décennies a également pris une tournure imprévue – la mauvaise direction, avec le problème de l'endettement étudiant au premier plan. Ce qui a peut-être commencé avec les bonnes intentions d'offrir des opportunités plus larges aux jeunes adultes a eu pour conséquence involontaire d'accaparer de nombreux étudiants avec une dette importante. Ce qui est plus gênant, c'est qu'un groupe de personnes complètement différent en récolte les fruits. Alors que les étudiants d'aujourd'hui ont accumulé plus de 1,5 billion de dollars de dettes, la direction et le corps professoral des collèges et universités ont tous été payés et bien payés. Alors, à qui reste-t-il le sac? Est-ce que ce sera les étudiants ou les contribuables ou une combinaison des deux? Il est peut-être temps de ramener le collège et les universités dans l'équation.

La question de l'annulation de la dette étudiante est devenue un autre débat national avec un point de vue profondément divisé sur la façon de le résoudre. Malheureusement, il est souvent décrit comme seulement deux camps répartis entre «une dette légale est une dette et doit être remboursée» et «pardonne-leur, ils n'étaient que des enfants». C'est omettre un véritable contributeur au problème. Il s'agit de la tierce partie de «l'accord», et les collèges et universités sont exclus du débat. Plus de 92% des prêts étudiants sont le résultat de programmes du gouvernement fédéral. Il semble que les principaux bénéficiaires directs de cet argent devraient également avoir quelque chose en jeu.

S'il ne fait aucun doute que de nombreuses personnes qui ont reçu des prêts étudiants ont développé une carrière fructueuse, il y en a aussi beaucoup qui n'ont pas terminé leurs études secondaires et n'ont pas grand-chose à montrer pour leur séjour sur le campus. Nous devrons peut-être examiner la question de savoir si le collège est vraiment pour tout le monde. Il existe de nombreuses carrières importantes et enrichissantes qui ne nécessitent pas un diplôme universitaire de quatre ans. Nous devons peut-être examiner de près la proposition de valeur qu'offrent les collèges et universités de quatre ans. Les activités académiques et culturelles ne sont certainement pas sans valeur, mais pour le montant d'argent des contribuables en jeu, les collèges et les universités doivent également être tenus responsables de leur devoir d'alimenter le moteur de l'économie américaine. Selon le Trésor américain, en 2018, les prêts étudiants représentaient plus de 36% des actifs du gouvernement fédéral.

À l'avenir, les collèges et les universités doivent avoir un enjeu dans le financement de l'enseignement post-secondaire. Surtout si le secteur public et le contribuable vont jouer un rôle important dans le financement de leurs opérations. À un moment donné, ceux qui veulent «pardonner» la dette des étudiants universitaires doivent reconnaître le fait que tout le monde paie des impôts: les libéraux, les centristes et les conservateurs. Tout collège ou université qui reçoit une aide financière des contribuables doit s'assurer que tout le monde a sa place à la table et que la véritable liberté d'expression et l'égalité pour tous, pas seulement pour certains, sont autorisées et acceptées.

Hmm… l'égalité pour tous et la liberté d'expression semblent être «laissées de côté» sur le campus.

Entre-temps, les collèges et les universités ont besoin d'une sorte de responsabilité économique en ce qui concerne les prêts étudiants fédéraux. Cela pourrait être aussi simple que de rendre les collèges et les universités responsables d'un certain pourcentage des prêts en cours. Il pourrait également être exigé que les établissements d'enseignement aient une sorte de responsabilité juridique pour aider à poursuivre le montant total du prêt.

Mes amis, ma propre expérience personnelle d'avoir déjà un enfant à l'université, et plus que probablement deux autres commençant leurs études secondaires dans un proche avenir, pourrait donner l'impression que j'ai plus en jeu. J'ai compris. Mais, vous savez, la réalité est que la crise des prêts étudiants touche tous ceux d'entre nous qui payons des impôts. Elle affecte toutes nos vies financières et nécessite un examen plus approfondi et une approche plus réfléchie que le dialogue qui a lieu aujourd'hui.

Alors, comme toujours, soyez vigilant et restez vigilant car vous méritez plus!

Jeff Cutter, CPA / PFS, est président de Cutter Financial Group LLC, un conseiller en placement enregistré auprès de la SEC avec des bureaux à Falmouth, Duxbury, Mansfield et Southlake, au Texas. Il peut être joint à jeff@cutterfinancialgroup.com.

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