La crise du logement de Karratha s'aggrave alors que les loyers et les assurances montent en flèche


Karratha est à un niveau historiquement bas sur le stock de logements, exerçant une pression à la hausse sur les loyers et suscitant des appels pour plus d'aide gouvernementale pour les acheteurs.

Cela laisse donc la question: quelle est la meilleure option pour ceux qui recherchent un logement? Devraient-ils acheter, louer ou construire une maison?

Pour ceux qui cherchent à acheter, la région présente un prix abordable – mais les options sont très limitées.

Achat: options abordables mais limitées

Le président de l'Institut immobilier de WA (REIWA), Damian Collins, a confirmé qu'il n'y avait que 34 propriétés à vendre – à un prix médian de 430 000 $ – dans la ville de 17 000 habitants.

"Lorsque vous pouvez emprunter 400 000 $ à un taux d'intérêt de 2,5%, vous ne regardez que 200 $ par semaine", a déclaré M. Collins.

Les maisons Karratha sont construites selon la cote de cyclone de catégorie D, de sorte que les résidents ici plaident fermement contre le besoin de primes élevées.(ABC North West WA: Susan Standen)

Le maire de la ville de Karratha, Peter Long, estime que les chiffres indiquent que les récentes ventes de maisons ont été des stocks moins chers et plus anciens que les acheteurs sont désireux de décharger, réduisant ainsi le prix moyen.

Les prix d'achat ne sont pas encore à la valeur de remplacement, de sorte que la plupart des gens choisissent d'acheter des maisons établies, mais cela ne durera pas longtemps à moins que davantage de personnes ne fassent le choix improbable de vendre.

Forfaits fonciers pour la construction

Les résidents peuvent également envisager de profiter des lots de terrains subventionnés annoncés récemment pour compenser la hausse des loyers de la région, créant ainsi des opportunités pour les gens de construire leur propre maison.

Les blocs de terrain dans le domaine de Madigan ont été réduits pour stimuler plus de construction, mais selon le constructeur local Tim Janney de Timik Developments, l'excitation initiale a diminué en raison d'un certain nombre de facteurs.

Il dit que les blocs sont petits, que le coût de construction est toujours d'au moins 550000 $ et même s'il a eu 60 demandes de renseignements depuis juin 2020, il n'a que quatre à cinq maisons dans ses livres car les gens ne donnent pas suite ou ne peuvent pas obtenir de financement.

Les travaux de construction commerciale sont toujours plus rentables que les logements résidentiels pour l'industrie, de sorte que les plans de relance ne peuvent aller que si loin.

"Il y avait 27 constructeurs à Karratha pendant le dernier boom, puis j'étais le seul pendant des années à Karratha après qu'ils soient tous partis pendant la récession", a déclaré M. Janney.

"Même le gouvernement n'a pas assez de logements ici pour son personnel. Ils cherchent à construire plus de parc."

Il dit que la plupart des maisons construites pendant le dernier boom étaient des investisseurs plutôt que des propriétaires-occupants, autour d'un mélange de 70:30.

Demande plus d'aide gouvernementale

Tous les niveaux de gouvernement investissent dans de nouveaux parcs de logements, du gouvernement local aux lots fonciers de l'État, en plus des subventions à la construction des États et du gouvernement fédéral.

Karratha devrait encore dépenser jusqu'à 35 millions de dollars pour améliorer la disponibilité des stocks et fournir des maisons aux mamans et aux papas ordinaires.

Dans le bas du marché cependant, les acheteurs ne peuvent plus trouver d'autre aide.

Gwynneth Haywood, du bureau de la protection des consommateurs du ministère des Mines à Karratha, tente de faire augmenter le seuil des subventions d'aide à l'accession à la propriété de 2 000 $ pour couvrir les frais juridiques et les frais de règlement des achats.

«J'étudie si le seuil peut être relevé dans un proche avenir avec le Département australien des mines, de la réglementation industrielle et de la sécurité, afin que les gens puissent être éligibles et que les régions puissent en bénéficier», a déclaré Mme Haywood.

Elle dit que personne à Karratha ne serait actuellement éligible, car le seuil se situe actuellement à 420 000 $.

Les loyers augmentent rapidement

Un signe de location à l'extérieur d'une maison en brique à Karratha
Le maire de Karratha, Peter Long, affirme que les logements locatifs sont plus chers que Perth.(ABC Pilbara: Gian De Poloni)

Le coût de location médian d'une maison se situe désormais à 620 $, en hausse de 45,9% par rapport à 2019 et le prix médian d'un appartement est de 435 $ – en hausse de 12,3%, selon la source de données REIWA de Landgate.

Il n'y a actuellement que 34 annonces de maisons et 17 appartements à louer sur le marché, au 10 août.

Le maire Peter Long pensait qu'en août 2021, une maison moyenne coûterait environ 1000 $ par semaine à louer.

«Les loyers sont bien au-dessus de Perth maintenant – plus de 650 $ par semaine – et chaque semaine, je reçois une plainte de quelqu'un dans la communauté disant qu'ils ne peuvent plus se permettre de vivre ici, donc c'est une vraie préoccupation pour nous avec tant de grands projets de ressources à venir », a déclaré M. Long.

Alors que la ville essaie d'obtenir un score élevé dans le classement de l'habitabilité, le logement est l'une de leurs plus grandes priorités.

L'assurance contribue aux coûts

Une maison moyenne à Karratha peut coûter un minimum de 4 000 $ à assurer, de nombreuses personnes paient des primes de 15 000 $ et certaines ne sont pas assurées pour éviter le coût.

De nombreux assureurs se sont retirés du marché il y a des années en raison des risques associés aux cyclones dans le nord-ouest de l'État de Washington.

Le rapport de l'ACCC sur les coûts de l'assurance dans les régions du nord de l'Australie devrait être publié en novembre 2020.

Damian Collins de REIWA dit que ces coûts d'assurance élevés sont pris en compte dans les coûts de logement, que vous louiez, construisiez ou achetiez.

"C'est certainement très lourd dans ces endroits du nord, en raison des conditions de cyclone", a-t-il dit.

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