La FDIC conseille aux banques de faire preuve de prudence avec les prêts agricoles


WASHINGTON – La Federal Deposit Insurance Corp. a publié mardi un avis aux banques pour qu'elles fassent preuve de prudence dans les prêts agricoles.

"Alors que les vents contraires auxquels est confrontée l'économie agricole persistent, les institutions assurées doivent être préparées pour que les emprunteurs agricoles soient confrontés à des défis financiers en recourant à des pratiques de gouvernance, de gestion des risques, de souscription et d'administration des crédits appropriées", a indiqué la FDIC dans une lettre aux banques qu'elle supervise.

La FDIC a déclaré que les banques se concentrant sur les prêts agricoles ont profité de la période de «boom» entre 2010 et 2015, avec des bénéfices demeurant robustes et des taux de pertes demeurant bas.

Mais «les marges de flux de trésorerie pour les emprunteurs agricoles sont devenues de plus en plus sous la pression des changements des facteurs de l'offre et de la demande, des conditions météorologiques défavorables et des facteurs de politique agricole», écrit la FDIC. «Compte tenu des flux de trésorerie tendus, le service de la dette a été difficile pour les emprunteurs avec des niveaux d'endettement à terme même modérés.»

Le secteur agricole américain est confronté à des vents contraires importants depuis 2015.

Au troisième trimestre de 2019, le profil bancaire trimestriel de la FDIC indiquait une augmentation du taux de prêt non courant parmi les portefeuilles agricoles des banques communautaires. L'agence a déclaré que le taux non courant de 1,27% pour les prêts agricoles était le plus élevé dans toutes les catégories de banques communautaires.

Pour se prémunir contre les risques indus, la FDIC a recommandé que les institutions de dépôt tiennent compte de la «situation financière globale» des emprunteurs de prêts agricoles. «Les petites exploitations agricoles et les ranchs dépendent (souvent) de la richesse et des ressources personnelles des directeurs, y compris les salaires hors ferme, pour soutenir les opérations», a déclaré l'agence.

La FDIC a également recommandé que les banques examinent de près si les emprunteurs utilisent des sources de remboursement secondaires telles que l'assurance-récolte et les produits de couverture, qui «peuvent réduire les risques pour l'exploitation agricole et l'établissement de crédit».

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