La golfeuse Dawie van der Walt s'est accrochée à un mât de drapeau pendant l'ouragan


Dawie van der Walt a déclaré que les cauchemars avaient finalement cessé. Une ou deux nuits par mois avec régularité, il avait rêvé que sa maison était inondée, et les rêves semblaient si réels.

"Cent pour cent", a déclaré van der Walt vendredi. «Vous êtes debout et vous voyez de l’eau entrer dans votre maison et vous ne pouvez absolument rien faire. Comme mon père l'a dit: «Vous pouvez combattre le feu avec de l'eau; vous pouvez combattre l’eau sans rien. »

Les cauchemars ont rafraîchi un souvenir déchirant et bien trop vrai pour van der Walt, 38 ans, un golfeur du Korn Ferry Tour jouant cette semaine dans le championnat Club Car au Landings Club.

En août 2017, l'ouragan Harvey a dévasté la région du Grand Houston, y compris la ville voisine de Kingwood, au Texas, où Dawie (prononcé DAH-vee) réside avec sa femme Bobbie Jo, une enseignante de maternelle, et leurs deux filles (maintenant 9 et 6 ans).

Leur maison était inondée, alors ils ont essayé d'évacuer leur rue en kayak, mais le courant était trop puissant et ils se sont échappés en bateau.

Sauf que van der Walt devait rentrer chez lui pour récupérer les couches de sa petite fille. Ils les avaient stockés à l'étage et les magasins étaient fermés. Le Sud-Africain, un grand gars de 6 pieds 5 pouces et ancien joueur de rugby, prévoyait de flotter par matelas.

L’eau se retirait mais le courant était trop fort et il s’est finalement retrouvé coincé.

«Je ne pouvais pas bouger», dit-il. «J'étais accroché à un mât de drapeau. Je m'accrochais comme ça avec toute la force que j'avais et (un bateau de police) m'a sorti de ce courant. C'est fou."

Il se sent extrêmement chanceux que la catastrophe n'ait pas entraîné de tragédie pour la famille van der Walt. Ils ont pu garder et réparer leur maison. Il est reconnaissant aux agences fédérales et à d'autres pour les fonds de secours en cas de catastrophe.

Parlez de cauchemars: il souhaiterait avoir une assurance contre les inondations, mais a déclaré que la maison n'était pas dans une zone inondable et que la couverture n'était pas disponible. Il a déclaré que sa police d'assurance habitation couvrait les dommages causés par le vent, mais que cela ne s'appliquait pas.

Il n'utilise pas cette expérience de vie ou de mort comme un baume chaque fois qu'il passe une mauvaise journée au bureau.

"Vraiment, cela ajoute de la pression", a déclaré van der Walt. «J'ai reçu une facture de 200 000 $ du jour au lendemain. Au moins 200 000 $, peut-être plus. Je paie toujours ça. Cela ne facilite pas les choses ici. C'est juste plus de pression. »

Il a toute la perspective dont il a besoin depuis qu'il est devenu professionnel en 2007. L'ancien golfeur All-America de l'Université Lamar a travaillé son chemin des mini-tours à la tournée Web.com (maintenant Korn Ferry Tour) et au PGA Tour pour un complet, saison difficile en 2016 (11 coupes réalisées en 25 épreuves). Il est de retour à la meule sur le Korn Ferry Tour, où il a remporté deux victoires en 2015.

«Quand vous n’avez pas d’autre option, c’est ce que vous devez faire», a déclaré van der Walt, qui a également remporté deux victoires sur le circuit européen en 2013 avant la période de sécheresse actuelle. «Lorsque vous n’avez pas de plan B, c’est votre seule option, vous la réduisez et continuez à pousser. À un moment donné, les choses vont changer.

«Malheureusement, vous ne pouvez pas le forcer. Vous ne pouvez rien faire. Vous pouvez pratiquer et faire toutes les bonnes choses, cela ne veut pas dire que cela va arriver. Il faut être patient. »

Peut-être que sa patience portera ses fruits dès ce week-end. Après avoir débuté avec un 70, van der Walt a grimpé de 38 places à la cinquième place avec un 7 sous la normale 65 vendredi au Deer Creek Course.

Il a dit qu'il adorait le parcours, qui n'a «pas de trous faciles». Pourtant, il a breveté un aigle au par-5 n ° 3; et birdies aux numéros 5, 7, 8, 13, 14 et 15; avec un bogey solitaire au n ° 11.

Les 65 n’en avaient pas envie, a-t-il dit. Il a le sentiment qu’il joue bien; maintenant, il doit trouver comment mieux jouer le week-end, ce qui a été un problème pour lui.

«Je tire même par le week-end et je me fais doubler», a déclaré van der Walt. "Je dois trouver comment continuer à faire ça, comment garder la pédale enfoncée."

Jusqu'à présent, a déclaré van der Walt vendredi, rien n'a fonctionné.

«Je sens que j'ai besoin d'une avance de 14 coups avant le week-end si je veux réussir», a-t-il déclaré.

Nathan Dominitz est le rédacteur du contenu sportif du Savannah Morning News et de savannahnow.com. Envoyez-lui un e-mail à ndominiz@savannahnow.com. Twitter: @NathanDominitz

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