La grande crise de l'abordabilité qui brise l'Amérique


Parallèlement à la montée des inégalités, au ralentissement de la croissance de la productivité et au rétrécissement de la classe moyenne, la montée en flèche du coût de la vie est devenue un aspect central de la vie économique américaine. C'est une crise qui se prête à des solutions politiques aux niveaux étatique, local et fédéral – avec tous les candidats de 2020, y compris le président Donald Trump, taquinant ou proposant des solutions radicales pour le problème. Mais en l’absence de ces solutions, il semble que la situation s’aggravera dans un avenir prévisible – laissant les ménages fragiles, exacerbant les inégalités du pays, ralentissant la croissance, étouffant la productivité et mettant les rêves de sécurité des familles hors de portée.

Le prix du logement représente la partie la plus aiguë de cette crise. Dans les régions métropolitaines telles que la Bay Area, Seattle et Boston, de graves pénuries d'approvisionnement ont entraîné une flambée des prix – des millions de familles à revenu faible ou intermédiaire ne sont plus en mesure d'acheter des maisons situées au centre. Le prix médian demandé pour une maison unifamiliale à San Francisco a atteint 1,6 million de dollars; même avec les faibles taux d’intérêt d’aujourd’hui, cela nécessiterait un versement hypothécaire mensuel d’environ 6 000 $, en supposant qu’une famille baisse la norme de 20%. À Manhattan, les inscriptions à vendre demandent maintenant en moyenne près de 1 800 $ le pied carré.

Les crises du coût du logement dans la Bay Area et à New York sont peut-être les plus obscènes du pays. Mais le problème est national, entraîné par une combinaison de salaires stagnants, de codes du bâtiment restrictifs et d'un sous-investissement dans la construction, entre autres tendances. Les prix des maisons augmentent plus rapidement que les salaires dans environ 80% des régions métropolitaines américaines. En 2018, l'abordabilité du logement a diminué dans chacune des 160 zones urbaines analysées par la National Association of Realtors, à l'exception de Decatur, Illinois. La hausse des prix et la pénurie de logements font pression sur les familles de Reno, Minneapolis et Phoenix.

Le problème s'étend désormais même à rural régions où la croissance des revenus a accusé un retard dans la période suivant la récession. Un récent rapport des Pew Charitable Trusts a constaté une augmentation «considérable» du nombre de ménages consacrant la moitié ou plus de leur revenu au logement dans les comtés ruraux du pays. La crise du logement frappe également le comté de Bertie, en Virginie, et le comté d'Irion, au Texas.

L'un des principaux effets de la crise des coûts du logement a été de faire des États-Unis un pays de locataires. Le taux d'accession à la propriété est passé d'un pic de près de 70% au milieu de l'année à moins de 65% aujourd'hui; les chiffres sont plus aigus pour les milléniaux, dont le taux d'accession à la propriété est inférieur de 8 points de pourcentage à celui de leurs parents au même âge. Incapables d'acheter, environ 3,5 millions de jeunes familles ont continué de louer, retardant ainsi l'accumulation de richesses des cohortes Millennial et Gen X, les contraignant ainsi à des trajectoires de valeur nette pires pour le reste de leur vie. Et la location, pour de nombreuses familles, n'est pas non plus abordable: près de la moitié des locataires sont confrontés à des factures mensuelles inconfortables, et le coût de la location a augmenté plus rapidement que les revenus des locataires depuis maintenant 20 ans.

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