La législature californienne adopte une loi sur la parité en matière de santé mentale


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SACHA PFEIFFER, HÔTE:

Les lois fédérales et étatiques exigent que les compagnies d'assurance couvrent la santé mentale comme elles le feraient pour les soins médicaux, mais il peut être difficile d'obtenir une assurance pour un traitement de santé mentale. En Californie, l'Assemblée législative tente de concrétiser cette promesse. Hier, il a adopté l'une des lois sur la parité en santé mentale les plus strictes du pays, comme le rapporte Yuki Noguchi de NPR.

YUKI NOGUCHI, BYLINE: Lorsque le fils de Monica Vera-Schubert (ph) Bobby s'est blessé au genou il y a dix ans, elle a surveillé sa prescription d'analgésique jusqu'à épuisement.

MONICA VERA-SCHUBERT: C'est là que, tout d'un coup, son comportement a commencé à changer au point qu'il n'était plus un enfant sympathique et joyeux.

NOGUCHI: Il a fait une descente dans l'armoire à pharmacie de ses grands-parents et a vendu les bijoux de sa mère pour nourrir sa dépendance croissante. Là où Vera-Schubert vit à Burbank, en Californie, les lois étatiques et fédérales exigent déjà que les compagnies d'assurance couvrent la santé mentale comme elles le font. Mais elle dit qu'elle a rencontré plusieurs obstacles. Une fois, son assurance a préautorisé son fils pour une réadaptation pour patients hospitalisés. Mais quand il est arrivé …

VERA-SCHUBERT: Ils n'ont pas pu obtenir l'assurance pour se coordonner avec eux, alors mon fils a marché. Il est rentré chez ses grands-parents à pied, et il y va, je n'y retournerai plus jamais.

NOGUCHI: Elle s'est également heurtée à d'autres barrages routiers – de longues périodes d'attente, des exigences pour lesquelles il est testé positif à la drogue. Payer de sa poche aurait coûté près de 50 000 $ pour un seul mois.

VERA-SCHUBERT: C'était terrible et accablant (pleurer) – tellement accablant que combien de fois je devrais me battre pour mon fils et …

NOGUCHI: Bobby a finalement reçu un traitement et est entrée en convalescence, mais seulement après avoir quitté son assurance privée et avoir adhéré au programme public Medicaid de Californie. Les partisans de la nouvelle proposition de la Californie affirment qu'elle renforcerait la loi existante et comblerait les lacunes que les assureurs utilisent pour refuser de nombreuses réclamations pour santé mentale. Cela élargirait la couverture de plus de 13 millions de Californiens avec une assurance privée. Cela augmenterait la liste des maladies couvertes, notamment la toxicomanie. Pendant ce temps, les plans d'assurance maladie américains, l'association de l'industrie, a fait valoir qu'elle était déjà conforme, et qu'une nouvelle loi n'est donc pas nécessaire et augmenterait les coûts administratifs.

Patrick Kennedy est un défenseur de la santé mentale et ancien membre du Congrès américain qui a co-écrit la loi fédérale historique de 2008 exigeant un traitement égal en matière d'assurance pour la santé mentale. Les assureurs, dit-il, ne se sont pas conformés.

PATRICK KENNEDY: Le fait est qu'ils ne le couvrent pas, et c'est discriminatoire pour les personnes qui souffrent de maladie mentale et de toxicomanie, en particulier à une époque où notre pays pleure.

NOGUCHI: Kennedy affirme que le projet de loi californien, s'il est promulgué, pourrait devenir un modèle pour d'autres États et inciter les compagnies d'assurance à modifier leurs politiques au niveau national. Mayram Bendad (ph) est d'accord. Il est à la fois avocat et psychothérapeute à Los Angeles.

MAYRAM BENDAD: Le plus gros outil dont disposent les assureurs pour refuser la couverture est de dire que le traitement n'est pas médicalement nécessaire.

NOGUCHI: Bendad a remporté un procès national contre United Behavioral Health l'année dernière, arguant que le géant de l'assurance avait indûment refusé la couverture. Il dit qu'une nouvelle proposition californienne résoudrait un problème béant: elle ne permettrait plus aux assureurs d'écrire leurs propres règles sur ce qu'il faut couvrir. Un grand nombre des patients représentés par Bendad se sont vus refuser un traitement de toxicomanie en milieu hospitalier.

BENDAD: Ils ne pouvaient pas se permettre les soins. Ils n'ont pas reçu les soins. Ils ont fait une overdose et sont morts. Et il n'y a absolument aucune possibilité d'obtenir des dommages-intérêts punitifs.

NOGUCHI: Les familles ne pouvaient pas intenter de poursuites en dommages-intérêts en vertu de la loi fédérale, donc Bendad dit que les assureurs sont peu incités à changer. La proposition se dirige maintenant vers le bureau du gouverneur de Californie, Gavin Newsom. Son bureau a refusé de commenter s'il avait l'intention de le signer.

Yuki Noguchi, NPR News.

(SOUNDBITE OF MUSIC) Transcription fournie par NPR, Copyright NPR.

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