La loi du NJ permettrait à davantage de personnes de poursuivre les assureurs – Certains craignent une augmentation des coûts


Votre compagnie d'assurance vous traite-t-elle équitablement?

Un projet de loi surnommé le New Jersey Insurance Fair Conduct Act permettrait aux gens de poursuivre les compagnies d'assurance pour avoir agi de mauvaise foi en refusant des réclamations.

La mesure stipule qu'une personne peut intenter une action en justice contre son assureur pour un retard déraisonnable ou un refus déraisonnable d'une demande de paiement de prestations en vertu d'une police d'assurance, ou si la compagnie d'assurance a recours à des méthodes de concurrence déloyales et à des actes ou pratiques déloyaux et trompeurs dans le entreprise d'assurance.

Ces types de pratiques comprennent les fausses déclarations et la publicité mensongère, la diffamation, la discrimination injuste, les pratiques de règlement des réclamations injustes et le non-respect des procédures de traitement des plaintes.

Malgré un certain soutien bipartite au projet de loi, certains craignent que la loi n'entraîne une hausse des taux d'assurance.

Christine O’Brien, la présidente du Insurance Council of New Jersey, s’oppose à la législation.

"Le projet de loi est tout sauf juste et certainement pas juste pour les consommateurs", a-t-elle déclaré.

«Lorsque vous élargissez les normes selon lesquelles les gens peuvent intenter une action en justice, vous augmentez vraiment la possibilité de multiplier les litiges, ce qui fait augmenter les coûts pour tout le monde dans tous les domaines.»

Mais l'un des principaux sponsors du projet de loi, le leader républicain de l'Assemblée, Jon Bramnick, a souligné que la législation stipule que les entreprises ne peuvent être poursuivies que pour avoir agi de mauvaise foi.

"Donc, mon message aux compagnies d’assurances est d’agir de bonne foi et vous n'avez pas à vous soucier de la loi", a-t-il déclaré.

O’Brien a déclaré qu'une étude indépendante de la firme actuarielle Milliman confirme que les coûts augmenteraient de 2,8 milliards de dollars. Elle a déclaré que la législation serait néfaste car elle ferait augmenter les primes de l'assurance automobile, de l'assurance habitation, ainsi que de l'assurance contre les fautes professionnelles, commerciales et médicales.

Mais Bramnick a déclaré que "c'est clairement une préoccupation pour les compagnies d'assurance, car si elles nient les réclamations, cela les ouvrira à un procès".

Il a dit que les compagnies d'assurance ont un plan d'action qu'elles peuvent prendre contre quelqu'un qui dépose des poursuites frivoles.

"Si vous demandez à des gens qui représentent des consommateurs dans l'État par opposition à des gens qui représentent des compagnies d'assurance, vous vous rendrez compte qu'il s'agit d'une loi importante", a-t-il déclaré. "Nous parlons de compagnies d'assurance qui refusent ou retardent les réclamations. pour des raisons autres que la bonne foi. Tant qu'ils agissent de bonne foi, ils n'ont rien à craindre.

O’Brien a déclaré que tout le monde dans le New Jersey a déjà une possibilité de poursuivre sa compagnie d’assurance s’ils sentent qu’ils ne sont pas traités équitablement, cette mesure n’est donc pas nécessaire.

O'Brien a déclaré qu'en vertu de la mesure proposée, les coûts d'assurance de tout le monde augmenteraient, même s'ils n'avaient pas intenté de procès, car «vous devez prévoir le risque que vous allez souscrire, puis déterminer le montant des primes que vous allez percevoir afin de couvrir tout nombre de réclamations qui seront déposées par les titulaires de police. "

Elle a dit que s'il y avait une possibilité illimitée pour les gens de poursuivre, "vous essayez maintenant de déterminer le montant de la prime à percevoir afin de défendre les poursuites."

Holly Bakke, ancienne commissaire du Département d'État des banques et des assurances de 2002 à 2005 sous la direction du gouverneur Jim McGreevey, a déclaré qu'elle pensait que "les gens n'apprécient pas toutes les protections des consommateurs en place en ce qui concerne les compagnies d'assurance".

Elle a souligné que chaque compagnie d'assurance opérant dans le New Jersey passe par «un examen financier détaillé et passe également par un examen de la conduite du marché» qui détermine si elle traite les consommateurs équitablement.

Bakke a déclaré que la législation élargirait la portée de la loi existante qui permet aux consommateurs de déposer une plainte liée à l'assurance «et ma préoccupation, et l'expérience dans d'autres États a montré, cela signifie plus de litiges et cela signifie que c'est plus coûteux pour le consommateur et pour le système lui-même. "

Elle a ajouté que si les frais de justice augmentaient, «alors tout le monde finit par payer pour cela.»

"Pourquoi ne regardons-nous pas le système existant, ne nous assurons-nous pas que les consommateurs en sont conscients, et le litige devrait être le dernier recours. Je pense que la loi actuelle fonctionne ", a-t-elle déclaré.

Vous pouvez contacter le journaliste David Matthau à David.Matthau@townsquaremedia.com

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