La riposte de l’Inde à la pandémie nécessitait la vision d’Ambedkar de la sécurité sociale et de la santé publique


Alors que la pandémie COVID-19 se propageait à travers l'Inde en mars, le gouvernement Narendra Modi a imposé le verrouillage le plus sévère au monde, exposant et exacerbant les inégalités socio-économiques du pays. Les divisions sociétales préexistantes fondées sur la caste et la classe ont fait que les communautés marginalisées souffrent le plus sous le verrouillage. Les travailleurs migrants se sont retrouvés au chômage, luttant pour payer leur loyer, payer leurs frais médicaux ou acheter de la nourriture. Beaucoup n'ont pas pu rentrer chez eux. Outre les migrants, le verrouillage s'est avéré être une période de lutte pour les agriculteurs, les communautés des castes répertoriées et des tribus répertoriées, ainsi que pour les femmes et les minorités religieuses. Le gouvernement indien a systématiquement échoué à assurer la sécurité alimentaire, la sécurité du travail et la protection des communautés marginalisées, en plus de ne pas ralentir la propagation de la pandémie et de garantir l'équipement ou la main-d'œuvre nécessaires pour la traiter efficacement. Dans un tel moment, les idées de Bhimrao Ambedkar sur la sécurité sociale et la santé publique sont instructives sur la manière dont le pays aurait pu être mieux préparé pour faire face à une maladie de cette ampleur.

Ambedkar – communément appelé Babasaheb au sein des communautés dalits – était peut-être l’un des auteurs les plus prolifiques d’Asie du Sud pour ce qui est de comprendre et de préconiser des mesures de politique publique. Dans son œuvre de plus de 20 livres, d'innombrables discours et articles de journaux, Babasaheb a longuement discuté du grave manque de sécurité alimentaire de l'Inde, de la sécurité du travail, de la faiblesse du système de santé et de l'apathie du gouvernement à assurer le bien-être de ses communautés pauvres et marginalisées. Une grande partie de sa critique tranchante est aussi vraie aujourd'hui que lorsqu'il l'a écrite. Babasaheb a également promulgué une série de politiques de protection sociale au cours de ses divers mandats au gouvernement. Rassembler à la fois les écrits de Babasaheb et les politiques qu'il a légiférées nous permet de voir comment il aurait pu gérer la crise de santé publique et la crise humanitaire dans laquelle se trouve actuellement l'Inde. Bien que toute l'étendue des études de politique de Babasaheb ne soit pas facilement explorée en un court laps de temps essai, j'examinerai ici sa politique alimentaire, sa politique du travail et son approche plus large du rôle du gouvernement dans les interventions sanitaires.

Les idées de Babasaheb sur la sécurité sociale et la santé publique visaient à aborder ces réalités sociales par des efforts de l’État qui pourraient aider à combler les inégalités profondément ancrées dans la société indienne. Son idée d'une démocratie mettait l'accent sur un État qui interviendrait pour briser les divisions structurelles. Sa conception des biens publics – tels que la santé et l'éducation – était inclusive et équitable, cherchant une distribution et un accès égaux à la santé publique et à la sécurité sociale, afin d'assurer le bien-être général des masses.

L’idée de Babasaheb du rôle du gouvernement dans la santé publique allait au-delà de la construction d’une infrastructure médicale ou de la promotion d’interventions médicales particulières contre certaines maladies. Babasaheb a fait valoir que le rôle de l’État était d’améliorer les déterminants sociaux de la santé tels que les aliments nutritifs, les revenus stables et l’accès à l’eau potable, dont l’absence entraînait des problèmes de santé. En outre, Babasaheb a fait valoir que l'élimination des inégalités de caste et de classe dans l'accès, non seulement aux institutions médicales, mais aux déterminants de la santé était une responsabilité essentielle de l'État. La santé n’exige pas seulement des médicaments et des hôpitaux, mais une lutte contre la réalité sociale extrêmement inégale de l’Inde.

Selon les écrits de Babasaheb, la sécurité alimentaire soutenue par l’État était une condition essentielle de la santé publique. Même dans ses premiers écrits sur l'économie comparée – comme le dixième volume de la série en 17 parties, Écrits et discours du Dr Babasaheb Ambedkar—La relation entre la sécurité alimentaire et la santé publique est fondamentale. Babasaheb écrit: «Bien que, pour diverses raisons, y compris un faible taux de natalité, la situation économique des habitants de pays comme l'Angleterre et l'Amérique soit supérieure à celle qui existe dans ce pays – la pauvreté empêche beaucoup de nos compatriotes d'obtenir une nourriture nourrissante – c'est encore loin d'être satisfaisant. Même là-bas, beaucoup ont du mal à maintenir un niveau de vie nécessaire à une santé parfaite.

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