La société de technologie d'assurance de 5 milliards de dollars de Boston est une réussite du jour au lendemain, deux décennies en devenir


Vous n'êtes peut-être pas non plus au courant de Duck Creek pour cette raison: c'est un nouveau venu ici. L'entreprise de logiciels a acheté une petite entreprise à Boston appelée Agencyport en 2016, un accord qui a incité Duck Creek à établir son siège social dans la ville. En 2018, Duck Creek a déménagé dans de nouvelles fouilles dans le port maritime, d'une superficie de 30000 pieds carrés au 22 Boston Wharf Road.

C'était un peu une route sinueuse jusqu'à ce point. En 2011, le géant du conseil Accenture a acquis une entreprise de logiciels d'assurance basée dans le Missouri, vieille d'environ 10 ans, sous le nom de Duck Creek – un surnom inspiré d'une voie navigable qui traversait la ferme d'un fondateur. Accenture a fusionné Duck Creek avec l'une de ses entreprises de logiciels internes. Finalement, la société britannique de capital-investissement Apax Partners s'est présentée pour investir en 2016, retirant essentiellement Duck Creek d'Accenture et la transformant en une société autonome en prenant une participation majoritaire en 2016. L'accord Agencyport a eu lieu à peu près au même moment.

Au cours des deux années précédant l’introduction en bourse, un certain nombre d’autres sociétés d’investissement ont investi de l’argent pour aider à alimenter la croissance de Duck Creek.

La société a déclaré des revenus de 171 millions de dollars au cours de son dernier exercice, bien qu'elle ait toujours perdu de l'argent, y compris une perte de 16 millions de dollars au cours de cette période de 12 mois.

Les investisseurs, cependant, parient sur plus de croissance à venir: Duck Creek a levé 405 millions de dollars lors de son introduction en bourse la semaine dernière, et le cours de l'action a bondi rapidement sur le marché libre, passant de 27 dollars lors de l'introduction en bourse à 41 dollars vendredi.

Apax et Accenture restent des investisseurs clés. Au lieu de les encaisser, le directeur général Mike Jackowski prévoit d'utiliser le produit de l'introduction en bourse pour investir dans des expansions en Europe et dans la région Asie-Pacifique, et pour effectuer davantage de fusions et d'acquisitions.

«Nous avons juste une opportunité incroyable devant nous», a déclaré Jackowski. «Notre opportunité est basée sur l'hypothèse que le secteur passera à l'exécution de systèmes de base dans le cloud. Nous en sommes aux premières manches, si vous voulez, de cette transition. "

Près de 1 400 personnes travaillent aujourd'hui dans l'entreprise, dont 150 au siège de Boston, a déclaré Jackowski. (Il a déclaré que la plus grande opération de l'entreprise se trouve à Mumbai, où travaillent environ 400 personnes.)

La société embauche davantage d'employés dans la région de Boston et dans ses opérations mondiales, pour répondre à la demande de ses logiciels et développer son activité, a déclaré Jackowski. Duck Creek a le potentiel pour devenir une entreprise phare pour la scène «insurtech» en plein essor de Boston, une liste qui comprend des sociétés comme Corvus, EverQuote, Insurify et Openly.

De nombreux grands assureurs IARD utilisent encore des «systèmes hérités», a déclaré Jackowski, le type qui dépend de racks de serveurs bourdonnant dans leurs bureaux. Duck Creek compte déjà un certain nombre de clients renommés – Liberty Mutual, AIG et Geico parmi eux – intéressés à exploiter la puissance de calcul du cloud, un terme fourre-tout pour les centres de données distants.

Donald Light, spécialiste de l'assurance de dommages au cabinet de conseil financier Celent, a déclaré que Duck Creek était l'un des premiers fournisseurs de technologie du secteur de l'assurance à offrir une gamme complète de produits de cloud computing. Les assureurs, a-t-il déclaré, transfèrent davantage de données vers le stockage dans le cloud et recherchent de plus en plus des logiciels capables de fonctionner à distance pour mieux utiliser l'analyse et l'intelligence artificielle.

«Fondamentalement, les systèmes d'assurance conçus pour fonctionner dans le cloud offrent beaucoup plus d'agilité, beaucoup plus de flexibilité, beaucoup plus de puissance analytique», a déclaré Light. "C’est un environnement plus puissant que d’exécuter le même logiciel sur des serveurs dans les centres de données des compagnies d’assurance."


Jon Chesto peut être joint à jon.chesto@globe.com. Suivez-le sur Twitter @jonchesto.

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