L'Amérique n'a pas de véritable système de santé publique – le coronavirus a une piste claire | Robert Reich | Opinion


Anthony S Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et à peu près le seul responsable de l'administration Trump à qui l'on a fait confiance pour dire la vérité sur le coronavirus, a déclaré jeudi dernier: «Le système ne fonctionne pas, n'est pas vraiment adapté à ce que nous avons besoin en ce moment… C'est un échec, admettons-le. »

Pendant que nous y sommes, admettons quelque chose de plus basique. Le système échouerait même sous un président à moitié compétent. Le sale petit secret, qui deviendra bientôt évident pour tous, est qu'il n'y a pas de véritable système de santé publique aux États-Unis.

L'ad hoc La réponse façonnée vendredi soir par les démocrates de la Chambre et la Maison Blanche peut aider un peu, même si elle est maigre, comme je l'expliquerai.

Comme l'épidémie de coronavirus aux États-Unis suit la même trajectoire de croissance exponentielle sinistre affichée pour la première fois à Wuhan, en Chine, avant que des mesures herculéennes ne soient mises en place pour ralentir sa propagation là-bas, l'Amérique se rend compte du fait qu'elle n'a presque aucune capacité publique pour faire face avec ça.

Au lieu d'un système de santé public, nous avons un système privé à but lucratif pour les personnes qui ont la chance de se le permettre et un système d'assurance sociale branlant pour les personnes assez chanceuses pour avoir un emploi à temps plein.

Au mieux, les deux systèmes répondent aux besoins des individus plutôt qu'aux besoins du public dans son ensemble. En Amérique, le mot «public» – comme dans la santé publique, l'éducation publique ou le bien-être public – signifie une somme totale des besoins individuels, pas du bien commun.

Comparez cela avec le système financier américain. La Réserve fédérale se préoccupe de la santé des marchés financiers dans leur ensemble. À la fin de la semaine dernière, la Fed a mis 1,5 milliard de dollars à la disposition des banques, au moindre soupçon de difficultés à effectuer des transactions. Personne n'a battu un œil.

En ce qui concerne la santé de la nation dans son ensemble, l'argent comme celui-ci n'est pas disponible. Et il n’existe pas d’institutions analogues à la Fed chargées de superviser et de gérer la santé publique – capables de préparer un chéquier géant à tout moment pour prévenir les ravages humains plutôt que financiers.

Même si un test pour le virus Covid-19 avait été développé et approuvé à temps, aucune institution n'est en place pour l'administrer gratuitement à des dizaines de millions d'Américains. Les services de santé locaux et étatiques sont déjà à nu, ayant perdu près d'un quart de leurs effectifs depuis 2008, selon la National Association of County and City Health Officials.

Les soins de santé en Amérique sont fournis principalement par des sociétés privées à but lucratif qui, contrairement aux institutions financières, ne sont pas tenues de maintenir leur capacité de réserve. En conséquence, l'offre nationale de ventilateurs n'est pas assez importante pour prendre en charge le nombre prévu de victimes de coronavirus gravement malades incapables de respirer par elles-mêmes. Ses 45 000 lits dans les unités de soins intensifs sont bien en deçà des 2,9 millions de lits qui pourraient être nécessaires.

La Fed peut fermer les banques pour mettre les crises financières en quarantaine, mais les États-Unis ne peuvent pas fermer les lieux de travail car le système d’assurance sociale du pays dépend des personnes qui vont travailler.

Près de 30% des travailleurs américains n'ont aucun congé de maladie payé de leur employeur, dont 70% des travailleurs à faible revenu gagnant moins de 10,49 $ de l'heure. Un grand nombre de travailleurs indépendants ne peuvent se permettre un congé de maladie. L'accord de vendredi entre les démocrates de la Chambre et la Maison Blanche n'aura pas beaucoup d'effet car il exempte les gros employeurs et offre des dérogations aux plus petits.

La plupart des Américains sans emploi ne sont pas admissibles à l'assurance-chômage parce qu'ils n'ont pas travaillé assez longtemps dans un emploi stable et l'accord ad hoc ne change rien à cela. Pendant ce temps, plus de 30 millions d'Américains n'ont pas d'assurance maladie. L'admissibilité à Medicaid, aux coupons alimentaires et à d'autres aides publiques est désormais liée à la recherche ou à la recherche active d'un emploi.

Il est difficile de fermer les écoles publiques parce que la plupart des parents qui travaillent ne peuvent pas se permettre de garder leurs enfants. De nombreux enfants pauvres dépendent des repas scolaires pour leur seul repas carré par jour. À Los Angeles, environ 80% des élèves ont droit à des déjeuners gratuits ou réduits et un peu moins de 20 000 sont sans-abri à un moment donné de l'année scolaire.

Il n'y a pas de système de santé publique aux États-Unis, en bref, parce que la nation la plus riche du monde n'a pas la capacité de protéger le public dans son ensemble, en dehors de la défense nationale. Les remèdes ad hoc tels que les démocrates de la Chambre et la Maison-Blanche élaborés vendredi sont mieux que rien, mais ils ne sont pas près de combler ce vide.

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