L'année 2019 de Watchdog en revue est remplie de conseils, d'écopes et d'économiseurs d'argent


Aujourd'hui, je canalise Casey Kasem et Top 40 américain. Au lieu de chansons à succès, je rejoue les 10 meilleurs succès de The Watchdog en 2019.

Ces 10 n’ont pas été décidés par moi, mais par les lecteurs. Ces histoires affichaient le plus grand nombre de pages vues en ligne sur près de 100 histoires de The Watchdog.

Si vous voulez lire l’histoire complète et que vous lisez le journal imprimé, vous pouvez faire une recherche sur Internet pour mon nom et le titre.

La version en ligne de celle-ci, disponible sur dallasnews.com/watchdog, comprend des hyperliens de redirection vers les histoires originales.

Qui revendique la première place de l'année? Une seule façon de le savoir, comme disait Casey. Que le compte à rebours commence.

Commençons par N ° 10. La loi du Texas interdisant les surtaxes pour les paiements par carte de crédit a été annulée. Maintenant, vous paierez plus.

Après une décision de justice, les règles du Texas interdisant les surtaxes pour les paiements par carte de crédit ont été rejetées. Pour la première fois depuis de nombreuses années, des suppléments ont été soudainement autorisés sur les ventes de cartes de crédit au Texas. Les marchands peuvent vous facturer les frais de leurs frais de balayage. Les gouvernements le peuvent aussi.

Comment a-t-il secoué? Étonnamment, The Watchdog n'a pas entendu de lecteurs de changements importants dans l'industrie du commerce de détail.

Un tribunal autorise les détaillants du Texas à facturer à leurs clients
Un tribunal autorise les détaillants du Texas à facturer à leurs clients leurs «frais de balayage», mais l'absence de plaintes des lecteurs indique que ce n'est pas un problème courant.

N ° 9. Quel est le problème lorsque le technicien en climatisation essaie de vous vendre un nouveau système à cause de Fréon?

À travers le pays, les techniciens en climatisation exhortent les clients à mettre à niveau leurs systèmes de CVC pour Puron, un réfrigérant plus respectueux de l'environnement qui coûte moins cher que la version précédemment utilisée de Freon. Que devrais tu faire?

Le technicien Brandon Cronkhite ajoute du réfrigérant à une unité de Southlake. Devriez-vous mettre à niveau votre système?
Le technicien Brandon Cronkhite ajoute du réfrigérant à une unité de Southlake. Devriez-vous mettre à niveau votre système?(Tom Fox / photographe personnel)

N ° 8. L'escroquerie «toit gratuit» qui a vu les couvreurs payer la franchise d'assurance des propriétaires est sur le point de disparaître.

Cela fait plus d’une décennie que j’essaie de faire en sorte que le Texas réglemente les couvreurs chasseurs de tempêtes qui prennent parfois l’argent et courent. La législature du Texas a refusé de le faire, comme je l'ai rapporté dans mon histoire, "Pourquoi le projet de loi sur l'enregistrement des couvreurs du Texas est mort dans une tempête de grèves de" non "des deux partis."

Les couvreurs ne sont plus autorisés en vertu de la loi du Texas à payer la franchise d'assurance d'un client comme moyen de gagner leur entreprise.
Les couvreurs ne sont plus autorisés en vertu de la loi du Texas à payer la franchise d'assurance d'un client comme moyen de gagner leur entreprise.

Les législateurs ont adopté une loi qui interdit aux couvreurs de payer la franchise d'un client pour eux, une pratique courante au Texas utilisée pour gagner les affaires d'un client. La toiture, ainsi que la passation de marchés, ne sont pas réglementées dans le Lone Scam State.

N ° 7. De nouvelles informations montrent que le déversement de mercure au centre de messagerie de Coppell était pire que l'USPS ne l'avait laissé entendre.

J'ai attendu près d'un an pour ma demande de dossiers ouverts pour effacer le service postal afin d'en savoir plus sur un déversement en 2018. J'ai signalé que l'USPS ne m'a donné que 67 pages sur 4 701.

Des mois plus tard, un dénonciateur s'est présenté et m'a montré comment le déversement avait été mal géré par les superviseurs. La sécurité des employés était menacée. Le chien de garde est resté avec cette histoire quand personne d'autre ne l'a fait.

Les gestionnaires de courrier trient le courrier prioritaire au centre de traitement et de distribution du nord du service postal américain à Coppell. Un déversement de mercure en 2018 a sonné l'alarme. (Tom Fox / photographe personnel)
Les gestionnaires de courrier trient le courrier prioritaire au centre de traitement et de distribution du nord du service postal américain à Coppell. Un déversement de mercure en 2018 a sonné l'alarme. (Tom Fox / photographe personnel)

Numéro 6. Si votre permis de conduire n'a pas d'étoile, vous devrez peut-être passer des heures au centre de licence. Pouah.

Votre permis de conduire a-t-il une étoile dans le coin supérieur droit? Sinon, votre licence pourrait ne plus fonctionner l'année prochaine pour prendre l'avion. Je montre comment vous pouvez résoudre ce problème.

J'explique pourquoi la loi fédérale a obligé les États à modifier leur permis de conduire. Les règles sont plus strictes.

Certains Texans ont de la chance et obtiendront la licence préférée par la poste. Mais ceux qui doivent effectuer une visite personnelle dans un centre de licences subiront probablement une longue attente. Vous pouvez trouver plus d'informations dans cette histoire – "Enfin, les responsables du Texas répondent à vos questions brûlantes sur les modifications apportées à votre permis de conduire."

Vous voyez cette étoile dans le coin supérieur droit? Si votre licence n'en a pas, vous devez en savoir plus.
Vous voyez cette étoile dans le coin supérieur droit? Si votre licence n'en a pas, vous devez en savoir plus.(Courtest Texas DPS)

N ° 5. Elle est tellement mauvaise agent immobilier au Texas que l'État a pris son permis et lui a infligé une amende de 122 000 $.

Ashley Elizabeth Williams Creamer a perdu sa licence d'agent de vente immobilier et a été condamnée à une amende par l'État, qui tire rarement une licence d'agent.

Dans un bref entretien, elle m'a dit que c'était la faute de son avocat. Plus tard, devant un tribunal de faillite, elle s'en est tenue à son histoire qu'elle n'était pas à blâmer. Mais ses ex-clients racontent une histoire différente.

En tant que gestionnaire immobilier, elle était excellente pour collecter de l'argent destiné aux réparations. Elle était terrible à faire les réparations, les dossiers le montrent. Un propriétaire a affirmé qu'il avait perdu 45 000 $ pour elle.

Ashley Elizabeth Williams Creamer a perdu sa licence d'agent de vente immobilier et a été condamnée à une amende par l'État, qui tire rarement une licence d'agent.
Ashley Elizabeth Williams Creamer a perdu sa licence d'agent de vente immobilier et a été condamnée à une amende par l'État, qui tire rarement une licence d'agent.(Gracieuseté du comté de Collin)

Numéro 4. Les commissaires du comté de Rockwall ont voté eux-mêmes une augmentation de salaire si importante que j'appelle cela un vol à main armée.

La quatrième histoire de Watchdog la plus lue de 2019 a provoqué une mini-révolution dans le plus petit comté du Texas, où les dirigeants se sont octroyés des augmentations à deux chiffres.

Après un tollé, deux membres de la Commissioners Court ont rejeté ou baissé leur augmentation, ai-je signalé dans un suivi. Les trois autres – David Magness, Lee Gilbert et Dennis Bailey – l'ont conservé. Maintenant, c'est un problème de campagne.

Le juge du comté de Rockwall, David Sweet, a défendu une augmentation de salaire astronomique accordée à lui-même et à ses collègues commissaires du comté à titre d'ajustement de salaire afin que les employés ne quittent pas le gouvernement du comté pour aller ailleurs. Quand on y pense, c'est drôle. Où iront les commissaires?
Le juge du comté de Rockwall, David Sweet, a défendu une augmentation de salaire astronomique accordée à lui-même et à ses collègues commissaires du comté à titre d'ajustement de salaire afin que les employés ne quittent pas le gouvernement du comté pour aller ailleurs. Quand on y pense, c'est drôle. Où iront les commissaires?(Photo d'archive)

N ° 3. Le décomposer. C'est ainsi que la nouvelle loi de l'impôt foncier du Texas vous affecte.

Bien que la nouvelle loi sur l'impôt foncier ne réduira probablement pas vos impôts, elle est censée réduire le taux de croissance et favoriser une plus grande transparence dans le système d'imposition foncière foiré.

Mon histoire résume les faits saillants – et montre comment la nouvelle loi vous affecte.

Le gouverneur Greg Abbott signe un projet de loi qui limite la croissance de l'impôt foncier. Mais la nouvelle loi ne réduira pas suffisamment les impôts pour s'en rendre compte. Pourtant, le chien de garde Dave Lieber dit qu'il y a beaucoup d'améliorations notables pour les contribuables.
Le gouverneur Greg Abbott signe un projet de loi qui limite la croissance de l'impôt foncier. Mais la nouvelle loi ne réduira pas suffisamment les impôts pour s'en rendre compte. Pourtant, le chien de garde Dave Lieber dit qu'il y a beaucoup d'améliorations notables pour les contribuables.(Ricardo Brazziell / Austin American-Statesman)

N ° 2. Une nouvelle loi cool du Texas dont vous n'avez jamais entendu parler signifie qu'ils ne peuvent plus vous enfermer lors des réunions du gouvernement.

Pour de nombreux Texans, à la fois des représentants du gouvernement et des chiens de garde du gouvernement, ce fut la première fois qu’ils avaient entendu parler du projet de loi n ° 2840.

La nouvelle loi oblige tous les gouvernements à ouvrir davantage leurs réunions aux commentaires du public. Les Texans doivent être autorisés à commenter les points de l'ordre du jour «avant ou pendant» le débat ou la discussion d'un point.

Comment se déroule la nouvelle loi? Les gens sont confus et je travaille sur un suivi.

Les membres de la communauté écoutent lors d'une réunion du conseil municipal au Centre municipal de Plano à Plano. En vertu d'une nouvelle loi de l'État, désormais en vigueur, le public est autorisé à commenter les points de l'ordre du jour lorsqu'ils se produisent.
Les membres de la communauté écoutent lors d'une réunion du conseil municipal au Centre municipal de Plano à Plano. En vertu d'une nouvelle loi de l'État, désormais en vigueur, le public est autorisé à commenter les points de l'ordre du jour lorsqu'ils se produisent.(Jason Janik / Contributeur spécial)

N ° 1. Et le meilleur hit de l'année (dans Watchdog Nation) est … Pourquoi la USAA basée au Texas a-t-elle une note «F» du BBB? Et pourquoi la société ne semble-t-elle pas s'en soucier?

Cela m'a surpris. J'ai reçu beaucoup de courrier, que je peux diviser en deux catégories.

Herb Hollis devant sa maison à Flower Mound. Il s'est battu avec l'USAA pour couvrir les dommages au toit après des mois de service irrégulier de la part de l'entreprise au service des vétérans.
Herb Hollis devant sa maison à Flower Mound. Il s'est battu avec l'USAA pour couvrir les dommages au toit après des mois de service irrégulier de la part de l'entreprise au service des vétérans.(Kara Dry / Contributeur spécial)

Environ la moitié provenait de clients de longue date de l'USAA qui ne juraient que par l'excellent service de l'entreprise. L'autre moitié provenait de clients qui m'ont dit qu'au cours de la dernière année ou deux, l'USAA les avait combattus sur leurs réclamations.

Quelles seront les 10 meilleures histoires de chien de garde de 2020?

La plupart de ces articles phares sont venus grâce aux conseils de lecteurs comme vous.

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* Aider une serveuse qui a été blessée par un concessionnaire de voitures d'occasion sans scrupules

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