L'argent des infrastructures en doute pour le prochain paquet de réponse COVID-19


Les perspectives d’utilisation des fonds de secours COVID-19 pour effectuer des investissements majeurs dans les infrastructures pourraient s’amoindrir alors que le Sénat américain repousse le souhait du président Donald Trump d’inclure ces fonds dans un quatrième plan de relance.

Répondant aux rapports selon lesquels le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., A déclaré à ses collègues républicains que la Maison Blanche et les démocrates «doivent faire passer le message» selon lequel l'infrastructure n'est pas sur la table, le représentant américain Peter DeFazio, D-Ore., Qui préside le Comité des transports et de l'infrastructure de la Chambre, a déclaré que l'économie pourrait faire face à la pire récession depuis la Grande Dépression.

«Et tout comme le New Deal des années 30, la meilleure façon de relancer notre économie et de donner la priorité aux travailleurs est d'investir massivement dans le type d'infrastructure qui aidera les générations futures à réussir – des ponts et routes de meilleure qualité aux transports en commun robustes. et un service de transport ferroviaire de passagers, vers des ports et des ports pleinement fonctionnels, des systèmes modernisés de gestion des déchets et d'eau potable, et un accès Internet haut débit largement disponible », a déclaré DeFazio dans un communiqué mercredi.

«Reconstruire des collectivités partout au pays avec des infrastructures résilientes et innovantes est la façon dont nous mettons des millions de personnes à travailler dans des emplois qui ne peuvent être exportés.

Trump préconise depuis la mi-avril d'utiliser l'argent de récupération du COVID-19 pour financer les infrastructures, avec le potentiel d'être «plus fort que jamais». Mais après avoir été informé des récents commentaires de McConnell, il a semblé moins énergique à propos de ce plan.

«Nous devons reconstruire notre pays», a déclaré Trump lors d'une conférence de presse mardi. «Vous vouliez réparer un nid-de-poule sur une route ou dans une autoroute dans ce pays, et vous ne l’avez pas fait parce qu’ils n’avaient pas d’argent parce que beaucoup d’argent a été dépensé au Moyen-Orient. Nous voulons faire des infrastructures, mais beaucoup de républicains aimeraient garder cela comme un projet de loi distinct. Nous allons donc voir comment cela fonctionne. »

Des appels ont également été lancés par le secteur privé pour utiliser la pandémie comme une incitation à un financement des infrastructures à plus long terme en approuvant une réautorisation pluriannuelle du Fast Act, qui expirera à la fin du mois de septembre.

La Transportation Construction Coalition, un groupe de 31 associations et syndicats, a écrit aux dirigeants du Congrès en mars pour les exhorter à passer à une réautorisation de 287 milliards de dollars sur cinq ans adoptée par le Comité sénatorial de l'environnement et des travaux publics dirigé par les républicains en juillet dernier.

Les démocrates de la Chambre ont annoncé leur propre proposition à long terme en janvier, un «cadre» quinquennal de 760 milliards de dollars qui comprend des milliards de dollars pour des initiatives vertes telles que les véhicules électriques et les carburants alternatifs.

Si les effets de la pandémie ne suffisent pas à influencer une réautorisation à long terme du transport de surface d'ici l'automne, les législateurs se contenteraient probablement d'une prolongation à court terme qui aiderait à empêcher le Highway Trust Fund de faire faillite en 2022.

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