L'Arizona State University ne publiera pas de données COVID-19 après les fêtes d'étudiants


Le premier week-end après le début des cours à l'Arizona State University, des fêtes et des personnes en groupes ne portant pas de masques se sont retrouvées ensemble sur le campus. La police de Tempe a cité plusieurs fêtes hors campus au cours du week-end.

Mais le public ne saura pas si ces fêtes et activités de groupe, ou même des étudiants réunis dans des classes ou des dortoirs, ont entraîné des cas supplémentaires de COVID-19.

ASU ne divulguera pas le nombre de cas qu'elle a sur le campus ou parmi ses étudiants et employés, ni les emplacements de tout cas ou exposition, au grand public, en citant des «problèmes de confidentialité».

Le procureur général de l'Arizona a précédemment déclaré que les universités peuvent divulguer des cas tant que les informations n'identifient aucun individu. Les experts en transparence gouvernementale affirment qu'il n'y a aucune raison pour laquelle ces informations devraient être refusées.

Et d'autres universités à travers le pays, dont deux en Arizona, divulguent publiquement les numéros de cas.

Non seulement le nombre de cas peut être divulgué, mais l'université devrait publier ces informations, a déclaré Frank LoMonte, directeur du Brechner Center for Freedom of Information. à l'Université de Floride.

«Tout d'abord, les familles doivent savoir s'il y a quatre cas ou 400 cas afin de pouvoir prendre une décision éclairée quant à savoir s'il est sûr de s'y rendre», a déclaré LoMonte.

"En outre, le public doit être en mesure d'évaluer si les fonctionnaires qui dirigent cette institution publique prennent des décisions judicieuses ou non. Ce n'est qu'en voyant les données dont disposent les administrateurs que le public pourra évaluer de manière adéquate s'ils font correctement leur travail."

La police de Tempe cite neuf partis

La police de Tempe a publié neuf citations de fête au cours du week-end, dont six liées au rassemblement d'étudiants, selon le département de police de Tempe.

Le ministère n'a pas fourni plus d'informations sur les incidents, ni à quoi servaient précisément les citations de ce week-end. Les citations sont généralement émises pour la musique forte, les déchets, les violations de stationnement et la consommation d'alcool des mineurs.

Des policiers effectuent des patrouilles le week-end dans les quartiers dans l'espoir de réprimer les rassemblements bruyants ou importants, a déclaré la ville dans un communiqué de presse lundi.

Les patrouilles visent à informer les hôtes et les participants sur les lois locales et étatiques et les agents prendront des mesures d'application si nécessaire.

Les amendes pour renvoi sont de 250 $ pour la première fois qu'un agent intervient dans un foyer pour une partie, de 1 000 $ pour la deuxième infraction et de 1 500 $ pour chaque infraction par la suite. Les étudiants qui assistent ou organisent des fêtes pourraient également être sanctionnés par l'école, a déclaré la ville.

En plus des patrouilles du week-end, les agents visitent les commerces du centre-ville pour encourager les propriétaires et les clients à suivre l'ordonnance sur les masques de la ville et les directives de distance physique.

La ville suit les plaintes concernant les masques et autres violations et des infractions répétées pourraient conduire à une citation, bien que l’objectif de la ville soit d’éduquer d’abord.

«Il est vital que les étudiants des collèges et universités de Tempe portent des masques en public, évitent les grands groupes et utilisent la distance physique», a déclaré le maire Corey Woods dans un communiqué lundi. «C'est important pour leur propre santé et celle de tous nos résidents, ainsi que pour la santé de notre économie locale.»

Un porte-parole de la police de l'ASU a déclaré qu'ils n'étaient au courant d'aucun rassemblement signalé sur le campus ce week-end, de sorte qu'aucune citation n'a été publiée. Les fêtes hors campus relèveraient de la compétence des services de police locaux.

Les étudiants ont des expériences variées

Les étudiants de l'ASU ont partagé des photos et des vidéos sur les réseaux sociaux au cours des derniers jours montrant des fêtes et des groupes se rassemblant dans des espaces communs sans masques. Les masques sont obligatoires sur le campus.

Des rapports non vérifiés de cas positifs de COVID-19 sur le campus circulent également. Deux parents ont déclaré à une chaîne de télévision locale que leurs enfants, qui sont des étudiants de l'ASU, ont été exposés à des cas positifs dans les dortoirs de Tempe.

Un étudiant, Kevin Redifer, a publié une vidéo montrant des dizaines de jeunes alignés devant une fête à la maison près du campus de l'ASU Tempe samedi soir. Il a déclaré à The Republic qu'il ne blâme pas seulement les étudiants impliqués, mais les administrateurs d'université qui "mettent sciemment les étudiants et la communauté dans une position où ce comportement est inévitable".

Mya Vallejo, une jeune étudiante en justice pénale, suit ses cours en ligne ce semestre, mais vit et travaille toujours près du campus. Elle a vu des gens marcher en groupes de plusieurs personnes, démasqués, sur le campus. Elle a vu des articles sur les fêtes sur Snapchat et Instagram ce week-end.

«Dois-je envoyer un e-mail à une personne ne portant pas de masque à (le président de l'ASU) Michael Crow? J'ai l'impression que je ne peux pas faire grand-chose», a-t-elle déclaré. «Et je veux dire, je vois des gens tous les jours ne pas porter de masques, donc il n'y a pas d'application, c'est comme si.

Les messages de l'ASU se sont concentrés sur la responsabilité personnelle et implorent tout le monde de suivre les protocoles COVID-19, a-t-elle déclaré, mais on ne sait pas qui les applique. Elle ne sait pas si elle est censée signaler les violations potentielles à l'université ou si cela en vaudrait la peine.

"Je ne veux pas blâmer les étudiants, car je pense que c'est à ASU de s'ouvrir et de donner aux gens la chance de ne pas porter de masques et d'aller à des fêtes", a-t-elle déclaré. «Je pense donc que c'est principalement sur ASU, mais je souhaite juste que les étudiants prennent plus de responsabilités.

Conor McGill, étudiant en deuxième année en journalisme sportif, fréquente le campus de l'ASU au centre-ville de Phoenix. Il a dit que le campus était calme et que tout le monde semble se conformer aux protocoles de santé. Les salles de classe et le campus se sentent en sécurité et éloignés, et il est heureux de reprendre l'apprentissage en personne.

«C'était juste très calme au centre-ville, et j'espère que les étudiants de Tempe ne le gâcheront pas pour les étudiants du centre-ville, car nous prenons beaucoup de mesures pour y aller en personne et j'espère que personne ne le gâchera pour les autres étudiants qui le souhaitent obtenez une éducation », dit-il.

Les universités du pays fournissent plus d'informations

LoMonte, l'expert en transparence, a déclaré que de nombreuses universités à travers le pays avaient fourni des informations sur des cas liés au campus sans avoir de problèmes avec le ministère américain de l'Éducation pour violation du Family Educational Rights and Privacy Act, la loi souvent citée pour empêcher la divulgation des dossiers des étudiants. .

"Ils semblent s'être vraiment attachés à cette interprétation juridique, mais ce n'est certainement pas l'interprétation juridique qui prévaut dans le pays", a-t-il déclaré.

La loi sur la portabilité et la responsabilité de l'assurance maladie, qui empêche la divulgation d'informations privées sur la santé à des tiers, ne s'applique pas non plus à la publication d'un total global de cas dans un collège, a-t-il déclaré.

"Il n'y a presque certainement aucune loi sur la protection de la vie privée qui interdit la divulgation de ces statistiques", a-t-il déclaré.

Tant que les informations publiées ne permettent pas à une personne sans connaissance de l'affaire de la retracer jusqu'à une personne, elles devraient pouvoir être divulguées, a-t-il déclaré.

"Personne ne sera en mesure de Sherlock Holmes pour trouver le nom d'un élève à partir d'un nombre comme un, deux ou trois. Personne n'est capable de rétroconcevoir des nombres comme ça", dit-il.

La position de l'ASU selon laquelle il y a des problèmes de confidentialité diffère de celle de nombreux collèges à travers le pays, ainsi que de certains au sein de l'État, y compris celui qui est également supervisé par l'Arizona Board of Regents.

L'Université de l'Arizona publie le nombre de cas sur le campus. Jusqu'à présent, sur les plus de 8000 personnes testées dans le cadre des plans de réintégration de l'UA, 27 ont été testées positives, indique le site Web de l'école.

L'Université du Grand Canyon, un collège privé de Phoenix, rapporte également ses nombres de cas positifs sur son site Web. Au 20 août, 43 cas positifs étaient connectés au campus GCU depuis le début de la pandémie, indique le site Web de l'école.

La position de la Northern Arizona University est alignée sur ASU. NAU n'a pas publié le nombre de cas positifs sur le campus. L'université inclut un lien sur son site Web vers le site Web du comté de Coconino, où il y a une ventilation par code postal des cas, y compris ceux du code postal NAU.

En mars, en réponse à une question d'un législateur, le procureur général Mark Brnovich a rédigé une opinion disant que rien n'empêchait les universités de divulguer des informations sur des cas tant qu'elles ne divulgueraient pas d'informations identifiantes, en particulier lors d'une urgence sanitaire.

"Rien, cependant, n'interdit aux universités de divulguer des informations supplémentaires, telles que le campus, les bâtiments ou les dortoirs fréquentés par l'étudiant pendant la période d'incubation et / ou tout en présentant des symptômes", a écrit Brnovich. "La protection du public est primordiale en temps de crise, et la transparence devrait être la règle plutôt que l'exception."

La surveillance des codes postaux ne donne pas une image complète

Ce week-end, l'ASU a déclaré à The Republic qu'elle ne divulguerait aucun cas positif ni aucune information connexe en raison de «problèmes de confidentialité». L'ASU n'a pas encore répondu aux questions concernant la justification légale de la rétention des informations. La réponse était conforme à la position de l'ASU de ne pas divulguer les informations sur les cas depuis le début de la pandémie. L'université avait l'un des premiers cas confirmés dans le pays.

Crow a parfois donné des informations sur des cas depuis lors. En mars, il a déclaré que l'école avait 15 cas. Plus tôt ce mois-ci, il a déclaré à The Republic que 40 étudiants qui avaient été testés avant de déménager dans les dortoirs avaient été testés positifs avant d'arriver sur le campus, sur les milliers d'étudiants testés. Parmi ceux qui ont été testés à l'ASU une fois arrivés sur le campus pour vivre dans les dortoirs, un seul a été testé positif, a-t-il déclaré.

Mais l'ASU ne fournit aucune information centralisée ou cohérente sur le total des cas ou leur localisation.

ASU signale ses cas au Département des services de santé de l'Arizona, comme l'exige l'État. Les gens peuvent suivre les codes postaux où se trouvent les campus ASU, a déclaré un porte-parole.

Le code postal 85281, qui comprend le campus de Tempe, a montré un total de 1802 cas dimanche, puis a diminué à 1791 cas lundi sur un tableau de bord sur le site Web de la ville de Tempe.

Holly Poynter, porte-parole du département des services de santé de l'Arizona, a déclaré que les informations d'adresse pouvaient être mises à jour tout au long d'une enquête sur un cas. Le code postal d'un cas est basé sur la résidence principale de la personne, a-t-elle déclaré.

Si quelqu'un vit dans un dortoir, cela serait généralement considéré comme sa résidence principale, a-t-elle déclaré. Parfois, cela ne peut être identifié que plus tard dans une enquête, car une adresse de domicile différente est utilisée pour l'assurance, a-t-elle déclaré.

"Il est important de noter que les cas dans un code postal particulier n'indiquent pas nécessairement que l'infection s'est produite dans ce code postal", a déclaré Poynter.

Les chercheurs de l'ASU à Tempe ont recherché des traces de COVID-19 dans les eaux usées depuis mars. Ils espèrent que cela aidera à déterminer l'étendue du virus.

Les concentrations du virus dans les échantillons d'eaux usées prélevés dans une zone autour de l'ASU ont augmenté la semaine dernière après avoir diminué régulièrement depuis la mi-juillet.

La zone, connue sous le nom de zone 6, s'étend sur la route rurale jusqu'à environ Smith Road le long du boulevard Apache. Environ 3 200 étudiants vivent dans la région dans de grands complexes d'habitation hors campus et des maisons unifamiliales.

Tempe utilise les données collectées dans le réseau d’égouts de la ville pour aider à coordonner les efforts de sensibilisation et d’essai dans la zone 6.

La prévalence du virus dans les eaux usées de deux autres zones proches de l’ASU, la zone 7, qui couvre les quartiers juste à l’ouest du campus, et la zone 2, qui couvre la majeure partie du nord-est de Tempe, a continué de baisser.

Bien que les chercheurs aient détecté le virus dans des échantillons prélevés dans toute la ville, ils n'ont pas encore établi de relation entre la concentration dans les eaux usées et le nombre de personnes infectées par le nouveau coronavirus dans la communauté.

La journaliste Emily Wilder a contribué à cette histoire.

Contactez la journaliste Rachel Leingang par courriel à rachel.leingang@gannett.com ou par téléphone au 602-444-8157, ou trouvez-la sur Twitter et Facebook.

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