L'Assemblée générale 2020 en bref: les bénéfices sur les personnes


Il n'est jamais sûr de prédire ce que la direction actuelle de l'Assemblée générale de Caroline du Nord fera en ce qui concerne la planification des rassemblements à Raleigh, mais si la fin de la session législative de 2020 est vraiment proche, il semble que les dernières semaines auront servi de une conclusion appropriée à une décennie de régime républicain conservateur.

À un moment de crise profonde, sujet après sujet, les dirigeants législatifs ont souligné les exigences des lobbyistes d'entreprise par rapport aux besoins des résidents moyens de la Caroline du Nord; les désirs des riches sur les besoins des pauvres; profits sur les gens.

Le principal symbole de ce schéma destructeur était, bien sûr, la réponse à la pandémie de santé. Maintes et maintes fois, les dirigeants du GOP ont choisi d'ignorer la science et l'impératif de protéger la vie humaine et le bien-être des personnes vulnérables pour encourager la cause de la promotion des profits à court terme.

Plutôt que de tenir compte des conseils pratiquement unanimes des responsables de la santé publique, le législateur a adopté et adopté à plusieurs reprises des projets de loi visant à forcer la réouverture des bars et des gymnases, des parcs d'attractions et même des «établissements de jeux». Certains des projets de loi ont même été adoptés à la fin de la semaine dernière – presque au moment même où des États comme le Texas, la Floride et l'Arizona inversaient le cap après avoir sottement avancé dans la réouverture prématurée de ces établissements.

Bien sûr, l'ironie amère de la tentative erronée de rouvrir prématurément est que – comme avec tant d'autres choix politiques à courte vue de ces dernières années – une telle décision est en fait une recette pour faire plus de mal économique que de bien. Comme nous apprenons d'autres nations qui ont suivi une voie différente et plus disciplinée, il aurait été beaucoup mieux pour la Caroline du Nord (et les États-Unis dans leur ensemble) d'avoir immédiatement imposé un arrêt sociétal encore plus approfondi et amorti la douleur avec un ensemble beaucoup plus solide de prestations de filet de sécurité sociale.

Si l'État, par exemple, avait pris des mesures beaucoup plus étendues pour accorder des prêts et une assistance directe aux petites entreprises victimes de fermetures forcées, la pression pour accélérer la réouverture aurait été beaucoup moins intense. Cela aurait été beaucoup plus facile à réaliser si les législateurs de l'État n'avaient pas réduit à plusieurs reprises les impôts de l'État au cours des dernières années et avaient refusé d'envisager de nouvelles sources de revenus dans la crise actuelle.

Malheureusement, en raison de l'échec des dirigeants législatifs à penser au-delà de la réduction des impôts et des réglementations pour aider les entreprises et l'économie, la Caroline du Nord se trouve maintenant dans un terrible cornichon dans lequel il y a peu de chances de maîtriser le virus ou de faire fonctionner l'économie pleinement. bientôt.

Et il en est ainsi de cette session en ce qui concerne une longue liste de sujets dans lesquels une pensée petite et étroite a gardé la politique de l'État concentrée sur les bénéfices à court terme et les comptes bancaires des intérêts acquis au détriment du bien commun. La liste est longue:

  • l'échec de l'expansion de Medicaid à un moment où la dernière chose dont l'État a besoin est que des centaines de milliers de personnes aient peur de demander des soins médicaux;
  • l’incapacité de reconstruire et d’améliorer le système d’assurance chômage éviscéré de l’État;
  • l’incapacité de renforcer le système d’élimination des enfants et le système inadéquat de garde d’enfants et de maternelle;
  • le non-respect d'une caution pour financer la construction d'écoles ou pour fournir une compensation adéquate aux enseignants et autres personnels des écoles publiques;
  • la promulgation d'une législation visant à limiter davantage la surveillance publique des exploitations porcines et les délits dans le secteur des valeurs mobilières.

Cette situation pénible a peut-être atteint son paroxysme, cependant, lorsque la direction du Sénat a cédé aux exigences de l'industrie prédatrice du «règlement de la dette» – un groupe de sociétés hors de l'État qui utilisent régulièrement de la publicité trompeuse et agressive pour attirer des consommateurs désespérés dans des régimes nouveaux et coûteux dans le but supposé de réduire leur dette de carte de crédit. Le bureau du procureur général indique qu'il a aidé près de 8 000 victimes qui ont été arnaquées par ces entreprises au cours de la dernière décennie.

En vertu d'un projet de loi pro-consommateur soigneusement élaboré qui a été adopté par la Chambre et qui se déplaçait au Sénat avec peu de fanfare, les législateurs auraient mis en place des protections de base pour isoler les Caroliniens du Nord vulnérables de ces stratagèmes.

Malheureusement, dans un cas classique de politique «pay-to-play» dans le pire des cas, l'industrie a conservé une flotte de près d'une douzaine de lobbyistes bien connectés (neuf amenés au cours des six dernières semaines de la session) et il semble avoir fait le tour. Malgré le soutien d'un éventail de groupes de consommateurs et d'entreprises dans l'État, et après avoir adopté trois comités sénatoriaux sans vote dissident, les dirigeants du Sénat ont soudainement et mystérieusement refusé de soumettre le projet de loi à un vote au sol dans ce qui semble avoir été le déclin de la session heures. Le projet de loi est maintenant, selon toutes les indications, mort jusqu'en 2021.

En résumé: si, comme certains experts et sondeurs l'ont prévu, 2020 se révèle être le chant du cygne des majorités républicaines conservatrices de l'Assemblée générale, il est clair qu'ils seront sortis avec style.

Divulgation: Le North Carolina Justice Center, organisation mère de NC Policy Watch, a fait pression en faveur de la législation sur le règlement de la dette entravée.

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