L'assurance des frais de scolarité couvre-t-elle Covid-19? Dépend du Collège


Les compagnies d'assurance-scolarité disent avoir constaté un intérêt accru pour leurs projets de la part des familles, des étudiants et des collèges cet été en raison de Covid-19, mais toutes les entreprises ne couvriront pas le coronavirus.

Deux des trois principaux fournisseurs d'assurance-scolarité, GradGuard et A.W.G. Dewar traitera les réclamations dues à Covid-19 comme celles pour toute autre maladie. Mais la troisième, Liberty Mutual Insurance, ne couvre aucune maladie classée comme épidémie ou épidémie par l'Organisation mondiale de la santé ou les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Cela inclut Covid-19.

L’assurance des frais de scolarité, qui fournit généralement un remboursement lorsque les étudiants se retirent de l’université pour des raisons médicales, est souvent beaucoup moins coûteuse lorsqu'elle est souscrite dans le cadre d’un partenariat entre un collège et une compagnie d’assurance. Même si les familles qui achètent une assurance de scolarité dans le cadre des partenariats de Liberty Mutual Université du Sacré-Cœur ou Université Bentley, par exemple, ne récupérera pas son argent si son étudiant abandonne en raison d'un mauvais cas de Covid-19.

L'assurance est vendue sur une base semestrielle ou universitaire; cela coûte généralement 1% des frais de scolarité si le collège fait équipe avec une compagnie d'assurance. Les polices individuelles achetées en dehors de ces partenariats coûtent généralement 2% des frais de scolarité.

Les étudiants dont les campus sont partenaires de Liberty Mutual doivent demander une police individuelle auprès d'une autre entreprise s'ils veulent une couverture pour Covid-19 – et cela risque d'augmenter considérablement le coût.

Shannon Vasconcelos, directrice des finances universitaires au Bright Horizons College Coach, qui conseille les familles sur les admissions et le financement des universités, a déclaré que les étudiants et leurs familles devraient examiner de très près ce qui est couvert par l'assurance des frais de scolarité. Les problèmes médicaux tels que la maladie et les blessures sont généralement couverts, mais d'autres raisons courantes de sevrage – telles que les incidents sociaux, émotionnels, financiers ou disciplinaires – ne le sont pas.

De plus, a déclaré Vasconcelos, les familles doivent comprendre que Covid-19 ne serait couvert que si l'étudiant tombait malade, pas si le collège changeait son horaire ou changeait ses cours en ligne en raison de la pandémie. Pour que Covid-19 soit couvert par Dewar et GradGuard, un étudiant devrait avoir la maladie diagnostiquée et faire certifier par un médecin que la condition exigeait le retrait de l'université.

Pour être efficaces, la plupart des régimes d'assurance-scolarité doivent être souscrits avant le premier jour de cours, pour les étudiants internationaux, dans leur collège ou université d'origine.

«Il est prudent de dire que plus d'étudiants iront à l'école avec une assurance pour frais de scolarité que jamais auparavant», a déclaré Natalie Tarangioli, spécialiste du marketing et du contenu chez GradGuard. Tarangioli a déclaré que la société, qui travaille avec plus de 350 collèges, a ajouté cinq à 10 partenaires institutionnels par semaine depuis que Covid-19 a été déclaré pandémie. Ses collèges partenaires comprennent le Bates College, l'Université Baylor et l'Université Fairfield. L'assurance des frais de scolarité avec GradGuard commence à 39,95 $ pour 2 500 $ de couverture par trimestre.

GradGuard, qui propose ses plans par l'intermédiaire du courtier d'assurance Allianz et du courtier et fournisseur Liberty Mutual, peut couvrir les étudiants qui se retirent en raison de Covid-19 parce qu'Allianz accepte de telles réclamations.

Le libellé spécifique de la politique stipule: «Les réclamations dues à des événements connus, prévisibles ou prévus, à des épidémies, à la cessation des activités de l'école ou à la peur de fréquenter l'école ne sont généralement pas couvertes. Cependant, jusqu'à nouvel ordre, bien que non couvert par la plupart des régimes, Allianz prend actuellement en charge les réclamations lorsqu'un étudiant assuré se retire complètement de l'école pour la période couverte en raison de la maladie de Covid-19. L'hébergement ci-dessus est strictement applicable au Covid-19. »

Selon Phillip Beattie, président de Dewar, sa politique traitera les réclamations associées à Covid-19 comme les réclamations pour «toute autre maladie en vertu de la police». Beattie a déclaré qu'en raison du paysage en constante évolution de Covid-19 aux États-Unis, Dewar, dont les collèges partenaires comprennent l'Université Fordham et l'Université de Santa Clara, ne sait pas quel volume de réclamations liées à Covid-19 il recevra.

Glenn Greenberg, directeur des relations avec les médias chez Liberty Mutual, a déclaré que la société avait constaté «un intérêt accru de la part des écoles partenaires pour aider à éduquer les étudiants sur les avantages de l'assurance des frais de scolarité».

«Les parents voient la valeur de la couverture d'assurance-scolarité, en particulier dans un environnement où un nombre croissant d'étudiants suivent des cours en ligne et ont perturbé les routines», a-t-il déclaré.

En général, a déclaré Vasconcelos, «l'assurance des frais de scolarité est la plus utile pour les retraits en milieu de semestre.» Si un étudiant se retire au début du semestre, il ou elle peut généralement récupérer la majeure partie de l’argent grâce à la politique de remboursement du collège. Si un étudiant se retire tard dans un trimestre, il ou elle peut plus tard en obtenir le crédit. "En plein milieu, c'est quand vous êtes sur le crochet pour la plupart des frais de scolarité, mais que vous ne pouvez pas terminer le semestre", a expliqué Vasconcelos.

Cela ne coûte pas aux collèges de faire équipe avec des compagnies d’assurance, et ce faisant, les familles des étudiants peuvent bénéficier de meilleures offres. Pourtant, a-t-elle dit, les collèges devraient assumer une certaine responsabilité pour expliquer clairement aux familles les paramètres de l'assurance-scolarité, s'ils annoncent leurs partenariats.

«Si j'étais un collège, je voudrais assumer cette responsabilité d'expliquer aux familles ce qui est couvert», a déclaré Vasconcelos, plutôt que de les laisser interpréter les règles par eux-mêmes.

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