Le budget de Trump effriterait le filet de sécurité sociale


WASHINGTON – Le président Trump, depuis avant sa campagne de 2016, a rompu avec d'autres républicains pour promettre de protéger les programmes de filet de sécurité sociale les plus importants des États-Unis, mais sa demande de budget pour l'exercice 2021 réduirait les programmes gouvernementaux dont dépendent des millions d'Américains.

Si elles étaient adoptées, les propositions élargiraient probablement le fossé entre riches et pauvres. Beaucoup d'idées ont déjà été proposées par M. Trump et rejetées par le Congrès. Mais certains sont adoptés par voie réglementaire. Ensemble, ils soulignent la volonté du président de grignoter le filet de sécurité sociale de la nation tout en augmentant les dépenses militaires et de sécurité aux frontières.

Bien que M. Trump ait déclaré que la sécurité sociale resterait indemne, il suggère des mesures pour réduire les dépenses du programme.

Le budget de M. Trump met l'accent sur l'augmentation de la participation au marché du travail des personnes handicapées et la lutte contre la fraude. Ces dernières années, l'amélioration de l'économie a ramené de nombreux Américains handicapés sur le marché du travail; le budget fait valoir qu'il est possible de poursuivre dans cette direction.

L'une des politiques proposées dans le budget est la création d'un «groupe d'experts» pour développer et tester de nouveaux programmes qui feraient travailler davantage de personnes handicapées. Il ne précise pas quelles seraient ces stratégies mais estime qu'un tel programme pourrait permettre d'économiser 47 milliards de dollars sur une décennie.

La proposition simplifierait également les règles entourant les effets du retour au travail sur les prestations, arguant que le système actuel dissuade même les personnes handicapées de tenter de trouver un emploi.

Le budget cherche également à combler une «faille» qui permet aux gens de recevoir à la fois une assurance-chômage et une assurance-invalidité pour la même période de chômage. Le budget de M. Trump stipule que les prestations d'assurance-chômage devraient être prises en compte lors de l'octroi des prestations d'assurance-invalidité.

Cela permettrait d'économiser 10 milliards de dollars en réduisant la période de paiements rétroactifs une fois qu'une personne est jugée admissible au programme d'assurance-invalidité, de 12 mois à six mois.

Dans l'ensemble, M. Trump estime que la refonte des programmes fédéraux d'invalidité et la lutte contre la fraude économiseraient plus de 75 milliards de dollars entre 2021 et 2030.

La Maison Blanche veut également prendre un couteau pour le programme fédéral de coupons alimentaires, appelant une fois de plus à des réductions du nombre d'adultes qui peuvent se qualifier pour le programme d'assistance nutritionnelle supplémentaire, ou SNAP. Le budget 2021 propose de réduire le financement du SNAP d'environ 15 milliards de dollars par rapport à l'année dernière.

La Maison Blanche a a apporté des modifications au programme de son propre chef, augmentant les conditions d'admissibilité et resserrant les règles pour empêcher les États d'obtenir des dérogations aux exigences de travail. Qui comprend un changement de règle qui entrera en vigueur en avril, ce qui obligera de nombreux adultes sans enfants capables de trouver un emploi rapidement ou risquant de perdre leurs coupons alimentaires. L'administration estime que près de 700 000 personnes à travers le pays perdraient l'accès au programme.

Le budget 2021 propose un ensemble d'exigences de travail pour les adultes âgés de 18 à 65 ans qui sont capables de travailler, plutôt que de faire une distinction selon que ces adultes ont des enfants ou non. Tous les adultes qui sont capables de travailler devraient s'engager dans «au moins 20 heures ou plus» de travail ou de formation pour avoir droit aux prestations.

L'argent pour le logement à faible revenu serait également épuisé, car le budget de M. Trump proposait une diminution de 15,2% par rapport à l'année dernière du financement discrétionnaire brut pour le ministère du Logement et du Développement urbain, éliminant plusieurs programmes de subventions globales et réduisant le financement de l'aide au loyer pour les bas -des revenus.

Le budget éliminerait le programme Choice Neighborhoods, qui accorde des subventions aux quartiers où les logements publics et les logements subventionnés se détériorent, arguant que les États et les gouvernements locaux sont mieux à même de revitaliser les quartiers.

M. Trump a également demandé moins d'argent pour les programmes d'aide au loyer, tels que les bons de logement, et a proposé que les locataires qui peuvent travailler contribuent à 35% de leur revenu au loyer au lieu de 30%.

Ben Carson, le secrétaire au logement et au développement urbain, a fait valoir que le retrait des gens des programmes gouvernementaux était sain pour l'économie.

"Nous devons nous rappeler, la compassion n'est pas toujours le nombre de personnes que nous pouvons intégrer à un programme gouvernemental", a déclaré M. Carson, "mais plutôt le nombre de personnes que nous pouvons aider à sortir d'un programme et à devenir financièrement autonomes."

D'autres programmes de ce type diminueraient si le bureau du budget de la Maison Blanche réussissait. M. Trump a appelé à réduire de 10% la subvention globale de l'aide temporaire aux familles nécessiteuses et à imposer de nouvelles mesures pour tenir les États responsables de l'obtention de résultats en matière d'emploi pour les personnes qui reçoivent l'aide en espèces.

Bon nombre des mesures de réduction des coûts proposées par M. Trump ont longtemps été défendues par les républicains qui, dans le passé, ont exprimé leur inquiétude face à l'augmentation des déficits.

"Si les démocrates sont réellement préoccupés par le déficit, ils devraient travailler avec les républicains sur des approches réalistes pour maîtriser les dépenses de Washington tout en renforçant notre filet de sécurité", a déclaré le représentant Kevin Brady du Texas, le meilleur républicain du comité des voies et moyens de la Chambre.

Mais les démocrates ont saisi les propositions lundi comme preuve que le président était déconnecté du sort des familles de travailleurs.

"Une fois de plus, le président montre à quel point il valorise la bonne santé, la sécurité financière et le bien-être des familles américaines qui travaillent dur", a déclaré la présidente Nancy Pelosi.

Tom Perez, président du Comité national démocrate, a accusé M. Trump d'avoir rompu ses promesses à la classe moyenne en donnant la priorité à son mur frontalier par rapport aux coupons alimentaires.

"Il recherche des financements essentiels pour l'éducation et les avantages SNAP tout en accordant la priorité au financement de son mur frontalier inutile et en mettant notre sécurité nationale en danger avec des coupes massives dans les ressources pour l'aide internationale et la diplomatie", a déclaré M. Perez.

Erica L. Green a contribué au reportage.

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