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Préservation de l'histoire: l'une des raisons pour lesquelles la tribu Lumbee s'oppose à l'installation du Piémont

LUMBERTON – Au moins un membre du Lumbee Tribal Council craint que des preuves historiques et des artefacts qui auraient pu renforcer la lutte de la tribu pour la reconnaissance fédérale aient été détruits par des équipes qui construisent une installation de gaz naturel liquéfié sur la N.C.71 entre Maxton et Red Springs.

«Nous ne saurons jamais ce qui a été détruit. Nous ne pourrons jamais accéder et vérifier les choses que les ancêtres ont laissées derrière qui prouvent que nous avons été ici et que nous sommes toujours là », a déclaré Wendy Moore-Graham, présidente du comité de l'agriculture et des ressources naturelles du Conseil tribal et d'un district 5 représentant.

Cette crainte et d’autres préoccupations ont donné lieu à l’approbation par le Conseil jeudi d’une résolution s’opposant à la construction de l’installation construite par Piedmont Natural Gas. La résolution a été approuvée par les 15 des 21 membres du Conseil qui ont pris part à la réunion convoquée tenue via Zoom. La résolution a été signée le même jour par le président du conseil Ricky Burnett et la secrétaire du conseil Sharon Hunt.

Les membres du Conseil tribal Carvicious Barfield, James B. Hunt, Jarrod Lowery, Reginald Oxendine, Frank Cooper et Shelley Strickland, a déclaré Moore-Graham, n'ont pas pris part à la réunion.

L'installation de stockage est en cours de construction sur un terrain dans la communauté de Wakulla à Red Hill à Maxton, a-t-elle déclaré. Il aurait été occupé par les Indiens d'Amérique depuis 1000 av.

Les membres du Conseil ont consulté le Dr Ryan Emanuel, un spécialiste de l'environnement à la N.C. State University; Donna Chavis, militante principale des combustibles fossiles auprès des Amis de la Terre; et Jefferson Currie II, avec Winyah Rivers Alliance, à propos du projet, a-t-elle déclaré. Et le 31 juillet, le Comité de l'agriculture et des ressources naturelles a entendu des présentations du Piémont et d'un panel d'écologistes qui ont sonné l'alarme.

«Lorsque Jefferson a rapporté les preuves archéologiques, cela a bouleversé beaucoup de Conseil», a déclaré Moore-Graham.

Mais, Piémont a déclaré que son enquête n'a pas révélé suffisamment de preuves pour justifier la protection historique de la terre, a-t-elle déclaré.

La préservation des archives historiques de la tribu est l’une des motivations de l’approbation par le Conseil jeudi de la résolution s’opposant à la construction de l’installation par la société basée à Charlotte, filiale de Duke Energy. Un autre est le manque de contribution de la tribu.

La tribu Lumbee veut être prise en considération et être consultée lorsque des projets sont entrepris dans les zones tribales, a déclaré Moore-Graham. C'est un souhait jamais exaucé par le Piémont, a-t-elle déclaré.

«Pendant le développement du projet et avant le début de la construction, grâce à des communications avec l'administrateur de la tribu Lumbee, nous avons invité la tribu sur le site pour effectuer une cérémonie de bénédiction», a déclaré Tammie McGee, porte-parole de Duke Energy.

Le Piémont n'a pas été en mesure d'obtenir un accord pour une visite du site ou le soutien public du projet de la part du Conseil tribal, mais le personnel du projet a eu de fréquentes discussions avec l'administrateur de la tribu pour fournir des mises à jour du projet, recevoir des commentaires de la tribu et entendre parler des préoccupations tribales, Dit McGee.

«Nous avons eu un minimum de sept discussions différentes avec l'administrateur, et nous avons compris que cette information était ensuite transmise aux membres tribaux appropriés», a déclaré McGee. «Elle a partagé le lien profond de la tribu avec la terre et ses plans d’eau. En conséquence, nous avons lancé certaines des méthodes de construction les plus rigoureuses et les plus modernes pour protéger les marais et les eaux du comté de Robeson.

Une autre préoccupation exprimée dans la résolution est la crainte des effets néfastes que les personnes, principalement des Lumbees, vivant à proximité du site pourraient subir pendant la construction et l'exploitation de l'installation de stockage.

Le Piémont a organisé une journée portes ouvertes à l'école élémentaire Oxendine en mai 2019 et une mise à jour pour la chambre de commerce de Pembroke en mars afin de répondre aux préoccupations et aux questions sur certains aspects du projet, a déclaré McGee. Les deux événements étaient ouverts à la communauté, et les représentants du Piémont ont interagi avec de nombreux membres de la tribu, dont certains soutenaient le projet. Lors de la réunion du Conseil tribal du 21 juillet, les représentants du Piémont ont fait une présentation complète et ont répondu à toutes les questions posées par les membres du Conseil.

«Dès le début, nous avons fait des efforts concertés pour être ouverts, transparents et disponibles pour la tribu pour toute question ou préoccupation», a-t-elle déclaré.

La résolution évoque également l'absence de déclaration d'impact environnemental ou d'évaluation environnementale.

«Une déclaration d'impact environnemental n'était pas nécessaire pour l'installation de stockage de gaz naturel de Robeson», a déclaré McGee. «Il relève de la compétence de la North Carolina Utilities Commission, et non de la Federal Energy Regulatory Commission. Piedmont Natural Gas a obtenu tous les permis fédéraux, étatiques et de comté nécessaires pour le projet, qui comprenait une analyse environnementale mais ne nécessitait pas la préparation d'une déclaration d'impact environnemental.

La résolution approuvée jeudi par le Conseil tribal est la deuxième résolution opposée à l'installation de stockage de gaz naturel. Le premier a été approuvé le 18 juillet par le Conseil.

La résolution du 18 juillet était en faveur des résidents du district 5 qui s'opposent à l'installation, a déclaré Moore-Graham.

«C'est une opposition tribale», dit-elle. «Cela dit que nous, le gouvernement tribal, nous opposons à ce qu’ils font. Cela prend une toute autre signification.

La construction de l'installation de 250 millions de dollars qui occupera 65 acres d'un terrain de 685 acres appartenant au Piémont a débuté en juin 2019. Elle devrait générer 1 million de dollars en impôts fonciers chaque année.

«Le projet avance dans les délais prévus et nous avons employé environ la moitié du personnel de l’artisanat dans un rayon de 50 milles de la zone», a déclaré McGee. «Et environ 24 millions de dollars de sous-contrats ont été attribués à des entrepreneurs dans les Carolines, et environ 1,2 million de dollars ont été dépensés avec des fournisseurs divers et locaux.»

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