Le changement climatique crée du stress pour les propriétaires qui luttent contre l'érosion – InsuranceNewsNet


26 mars – Gordon Peabody aime à dire que son entreprise, Safe Harbor, utilise la puissance du vent et des vagues pour reconstruire les protections naturelles du littoral comme les plages et les dunes.

Une technique consiste à placer des milliers de lattes selon des motifs aléatoires sur une plage imitant des tiges d'herbe de plage. En théorie, ils ralentissent la vitesse des vagues, ce qui fait que le sable qu'elle transporte se dépose et se gonfle sur une plage au lieu de la détruire.

S'il y a une tendance Peabody a remarqué en plus de 30 ans de travail, c'est la puissance brute qu'il pense que le changement climatique a injectée dans les tempêtes. C'est ce qu'il a vu à Ballston Beach en Truro en 2013. Une méga tempête, l'une des nombreuses tempêtes hivernales puissantes qui ont assiégé le Cap ces dernières années, s'est développée au large de la côte lorsque l'air arctique est entré en collision avec une masse d'air chaud du sud. La tempête a frappé le littoral avec des vents de force ouragan, violant un banc de sable au large et envahissant une dune côtière.

Cette brèche a entraîné la perte d'environ un tiers du parking de Ballston Beach et a mis en péril les maisons adjacentes en érodant gravement la rive côtière en dessous.

"C'est un exemple de changement climatique. De plus grosses tempêtes, avec une onde de tempête se chargeant à l'intérieur d'un banc de sable provoquant une éruption et un grand canal de déchirure," Peabody mentionné.

Après une grosse tempête comme celle-là, des gens comme Eastham Natural Resources Director Shana Brogan voir les propriétaires venir vers eux pour exiger la protection que seule la pierre peut offrir. Environ un quart des Eastham's le rivage est maintenant blindé de murs de pierre ressemblant à une forteresse, appelés revêtements. Mais alors que ces murs font le travail de protection des biens, ils font des ravages avec les défenses naturelles des plages et des bancs de sable qui dépendent du sable fourni par l'érosion des dunes et des berges côtières.

«Il y a une pression importante lorsque quelqu'un entre (à une réunion de la commission de conservation) et veut un revêtement (un mur de pierre)», a déclaré Greg Berman, spécialiste des processus côtiers avec le Service de vulgarisation de Cape Cod et Woods Hole Sea Grant.

Mais les propriétaires fonciers sont confrontés à un ensemble de règlements fous destinés à protéger cet approvisionnement en sable qui détermine s'ils sont même qualifiés pour construire un mur de pierre. La protection ultime dépend du moment où la maison a été construite, du type de terrain sur lequel elle a été construite et de l'emplacement de votre propriété. Au sein d'une même ville, la loi peut différer de l'interdiction à l'autorisation en fonction de l'emplacement.

"Notre rivage n'a jamais été stable", a déclaré John Englander, fondateur de L'Institut des mers montantes, dont le dernier livre "Moving to Higher Ground" assimile l'énergie thermique que nous pompons dans notre atmosphère à faire exploser un demi-million de bombes atomiques par jour.

Cette chaleur fait fondre les deux grandes calottes glaciaires du monde Groenland et Antarctique et une élévation de la mer d'au moins 2 pieds est inévitable, a déclaré Englander.

"Nous devons reconnaître que là où nous pensons que la plage se trouve, est une ligne très temporaire", a-t-il déclaré. "Nous avons vu des changements au cours des 30 dernières années, mais nous n'avons encore rien vu."

L'érosion, a-t-il dit, fait naturellement avancer le rivage vers les maisons et les quartiers. L'élévation de la mer ne fait qu'accélérer le processus.

"Nous avons constaté qu'après plus de 30 ans d'expérience, un événement de tempête … prend un tiers de mètre cube de sable par pied linéaire de rivage", Peabody mentionné.

Le sable est transporté au large pour alimenter une rivière de sable qui se déplace le long de la côte et qui forme des bancs de sable près du rivage et des plages sur les propriétés en dérive.

Un mur de pierre n'empêche pas seulement le sable derrière lui de bouger, il empêche également les vagues d'arracher le sable du pied d'une rive côtière, provoquant l'effondrement du visage comme un iceberg en train de vêler, faisant avancer le bord de la falaise vers une maison.

Mais les revêtements sont une épée à double tranchant. Ils protègent la propriété, mais au détriment des plus grandes protections qu'offrent les systèmes naturels. En interrompant l'approvisionnement en sable des rives côtières et des dunes, ils mettent plus en danger les propriétés non défendues et mettent même en péril les plages qui alimentent notre économie touristique. L'énergie des vagues rebondissant sur les murs de pierre ronge la plage à marée haute et peut augmenter l'érosion sur les propriétés adjacentes non défendues.

La perte d'habitat de plage n'affecte pas seulement les baigneurs de soleil. Une étude de 2008 en écologie marine a révélé que les plages blindées ont entraîné une baisse spectaculaire de l'abondance et de la diversité des espèces, des vers aux oiseaux.

C'est notre propre comportement qui met notre propriété en danger. Jusqu'au boom de la construction d'après-guerre dans les années 1950, de nombreux propriétaires au bord de l'eau ont construit de petites maisons sur des terrains en bord de mer afin qu'elles puissent facilement être déplacées ou abandonnées lorsque l'érosion menaçait inévitablement.

Englander a déclaré que notre amour pour la vue sur l'océan et l'idée fausse selon laquelle les taux d'érosion resteraient stables ont entraîné la construction de maisons de plus en plus grandes sur des terrains marginaux en bord de mer. Alors que les taux d'érosion ont augmenté ces dernières années, les propriétaires veulent la sécurité d'un mur de pierre pour défendre ce qui est maintenant des propriétés de plusieurs millions de dollars.

Pour les propriétaires, la disparité dans ce qu'ils sont autorisés à faire pour protéger leur maison peut être frappante. Propriétaires le long de Sandwich largement non défendu Baie de Cape Cod La plage de barrière redoute chaque tempête hivernale tandis que juste de l'autre côté de la baie, les murs de pierre prolifèrent chaque année.

Pourtant, même le long du cap extérieur, où les villes autorisent généralement la construction de murs en pierre Baie de Cape Cod, il y a une disparité. À quelques minutes de route à travers la péninsule jusqu'à la océan Atlantique, les murs en pierre sont interdits par la Service des parcs nationaux.

«Nous avons une politique assez ferme et claire de préservation des processus naturels dans un environnement côtier dynamique,» Cape Cod National Seashore Superintendent Brian Carlstrom mentionné.

Traduction: Pas de parois rocheuses pour protéger la propriété sur toute la longueur du atlantique côté du Cap.

Pour certaines des maisons de Ballston Beach à Truro, et tout au long de ce que l'on appelle la plage extérieure, l'avenir est court et il n'y a pas d'attrait. Niveaux de la mer dans le golfe de Maine ont augmenté d'un pied au cours des 100 dernières années, mesuré par le Boston marégraphe. Cela, combiné à des hivers furieux du nord-est du pays, a entraîné des lavages répétés à Ballston qui ont balayé de grandes portions de la rive côtière.

UNE Mars 2018 onde de tempête a mangé 38 pieds de la falaise, laissant la maison Musnuff pendantes. Il appartenait à leur famille élargie depuis 1895, mais aucun mur de pierre ne venait à leur secours et la maison a été démolie la même année. Maintenant, la maison de leur voisin, qui avait déjà été déplacée il y a quelques années, est suspendue.

Michael Pottey sait comment ces Truro les propriétaires se sentent. Après les tempêtes de l'hiver dernier dans le quartier de Springhill Beach à Sandwich, qu'il appelle chez lui depuis 1995, ont vendu leurs maisons. Pottey est un ingénieur chimiste et consultant semi-retraité. Il a dit que ses voisins ne pouvaient tout simplement pas supporter l'incertitude et la peur qui accompagnaient chaque tempête.

Parce que ces Sandwich les maisons ont été construites sur une plage de barrière, l'état et la loi fédérale interdit toute structure côtière, comme les murs de pierre. Formées de sable érodé, les plages barrières ressemblent plus à des châteaux de sable qu'à des murs. Ils absorbent une grande partie de l'impact des vagues de tempête océanique, mais sont construits pour rouler avec les coups de poing; se brisant sous l'assaut pour se retirer et se reformer plus près du rivage.

Les murs de pierre affament ces plages du sable dont elles ont besoin pour se déplacer et se reconstruire. Récemment, le Corps des ingénieurs de l'armée américaine a convenu que l'érosion massive sur le Sandwich la plage barrière a probablement été causée en partie par les jetées qu'ils ont construites pour empêcher la migration de sable d'obstruer l'extrémité est de la Canal de Cape Cod.

"Vous ne voulez pas arrêter ce mouvement. La nature va gagner", a déclaré Shannon Hulst directeur adjoint et spécialiste des plaines inondables Service de vulgarisation coopérative de Cape Cod et Woods Hole Sea Grant.

Congrès était tellement préoccupé par l'impact du placement de maisons et d'autres structures sur ces formations de sable transitoires mais vitales, qu'il a adopté la Coastal Barrier Resources Act en 1982 interdisant l'utilisation de fonds fédéraux ou d'autres aides financières telles que des hypothèques ou une assurance contre les inondations.

«Dans l'ancien temps, les années 20, 30, 40, les gens ne construisaient pas de grandes maisons chères sur le front de mer parce que vous saviez qu'il y aurait de l'érosion», a déclaré Pottey. Les maisons d'origine dans la région de Springhill n'étaient que des cabanes jetées à partir de bois recyclé, a-t-il déclaré.

Malgré le risque, les maisons sont reconstruites et agrandies par ceux qui sont assez riches pour payer comptant parce qu'ils ne peuvent pas obtenir de prêts hypothécaires financés par le gouvernement fédéral ou d'assurance contre les inondations fédérale.

«Tout le monde veut grand maintenant», a déclaré Pottey, y compris lui.

Lui et sa femme ont acheté une petite maison sur la plage en 1998 qu'ils ont construite dans une maison beaucoup plus grande maintenant évaluée à près de 1 million de dollars avec une valeur de marché estimée en ligne chez Zillow de plus 1,2 million de dollars.

Quand il a construit cette maison, Pottey a dit qu'il avait 70 pieds de la plage et une dune de 10 pieds de haut le protégeant.

«Tout est parti maintenant», dit-il.

Hulst travaille avec Mark Forest, commissaire du comté de Barnstable et le représentant d'État Steve Xiahoros sur un plan visant à utiliser les programmes fédéraux de rachat des plaines inondables existantes pour retirer les propriétés à risque du marché. Une réunion d'information publique sur la proposition est en cours, a-t-elle déclaré. Mais il est beaucoup plus probable que ces programmes opteraient pour des propriétés intérieures moins chères dans la plaine inondable et non au bord de l'eau, a-t-elle déclaré.

Alors qu'Englander pense que le risque répété pour les maisons dans une région fera baisser suffisamment les prix des maisons pour que les propriétaires puissent vendre leurs propriétés au gouvernement à des prix raisonnables, cela n'a pas été l'expérience du Cap.

Même dans la région de Springhill Beach, la valeur des maisons reste élevée. La maison voisine de la maison de Pottey s'est fissurée en deux après que la dune en dessous a été emportée par une récente tempête. La moitié avant s'est effondrée sur la plage. Même ainsi, il a été répertorié sur Zillow la semaine dernière à 800 000 $, une réduction de prix de seulement 100 000 $.

Sans solution de pierre, Plage de Springhill les résidents paient pour jeter du sable devant leurs maisons, les élever sur des pilotis et parfois essayer d'autres mesures temporaires telles que des enveloppes de fibre de coco remplies de sable biodégradables qui émoussent la force des vagues sur les dunes de sable fragiles.

"Je suis clairement inquiet. Je pense que quiconque près de la côte devrait être inquiet", a déclaré Pottey, qui courtise activement les fonctionnaires de la ville pour soutenir l'utilisation d'un sac en textile synthétique rempli de sable de Australie qui prétend durer 20 ans. Parce que ces sacs agissent essentiellement comme un mur de pierre, ils sont difficiles à obtenir, en particulier sur une plage barrière.

Même lorsque vous avez droit à cette barrière de pierre, la route est longue et coûteuse pour y arriver. La loi sur la protection des zones humides de l'État qui a accordé des droits acquis aux murs de pierre pour les structures antérieures à 1978 exige toujours qu'ils ne soient autorisés qu'en dernier recours.

Berman a déclaré que les propriétaires doivent épuiser toutes les alternatives viables avant que les commissions de conservation autorisent un revêtement, car ils savent que la pierre est permanente et restreint en permanence le flux de sable pour construire des barres de sable protectrices et des plages de barrière.

Les commissions locales de conservation déterminent les étapes intermédiaires. Ceux-ci peuvent inclure divers types de clôtures pour piéger le sable en migration, des plantations de plage et de la végétation indigène plantées sur la face de la dune ou de la rive, ou des technologies de solution douce telles que des enveloppes de fibre de coco biodégradables remplies de sable.

Seth Wilkinson est un expert des «solutions douces». C'est dans le titre de son entreprise, «Wilkinson Ecological Design».

Aimer Peabody's Safe Harbor, le OrléansCette entreprise est l'une des nombreuses entreprises côtières qui aident les propriétaires riverains à naviguer dans le labyrinthe réglementaire qu'ils rencontrent lorsqu'ils tentent de protéger leur propriété de l'érosion accélérée par le changement climatique.

Wilkinson travaille avec des personnes qui ont besoin d'aide maintenant, mais qui ne peuvent pas obtenir le mur de pierre qu'elles veulent en raison de réglementations locales, étatiques ou fédérales. Les plantations, les enveloppes de fibres biodégradables et la restauration des marais salants s'efforcent tous de retenir le sable et de réduire l'énergie des vagues face à l'augmentation du taux d'érosion.

"Je vois tous les niveaux de préoccupation et je dirais que pour 75% des gens à qui je parle, c'est justifié", a déclaré Wilkinson. Il a vu les preuves de l'élévation de la mer, ce qui augmente la portée et l'impact des tempêtes qui, à leur tour, s'intensifient à mesure que le climat continue de se réchauffer.

"Je fais cela depuis 22 ans et dans certains de mes projets plus anciens, je peux voir que les marées ont changé."

Pour les murs en pierre neufs ou reconstruits et d'autres structures telles que les billes de fibre de coco, les commissions peuvent exiger que les propriétaires importent du sable et recouvrent le mur chaque année avec la même quantité qui aurait naturellement été perdue à cause de l'érosion. Wilkinson a déclaré que ces solutions douces sont à peu près aussi chères qu'une paroi rocheuse et ne sont que temporaires.

Un mur de pierre peut coûter 1 500 $ un pied linéaire, ou 300 000 $ pour un mur de 200 pieds de long, selon sa hauteur, a déclaré Wilkinson. Les solutions douces, a-t-il dit, coûtent à peu près le même prix. Ironiquement, l'un des coûts croissants est le prix du sable.

Mark et Barbara Blasch, propriétaires de la soi-disant maison Blasch à Wellfleet, sont au tribunal ou devant des agences municipales, étatiques et fédérales depuis 2008, date à laquelle ils ont soumis des plans pour démolir une maison moderniste de 1812 pieds carrés et la remplacer par une maison de 5848 pieds carrés qui, selon beaucoup, a gâché le paysage immaculé de la National Seashore Park.

À l'époque, les habitants ont également averti qu'il était trop près du bord d'une rive en érodation et qu'il était trop grand pour se retirer sur un terrain étroit. Tout cela s'est avéré vrai.

Chequessett Neck Road passe devant la maison et se termine brusquement au bord de la falaise en morceaux épars d'asphalte parsemant la face de la rive côtière. À mi-chemin, une fosse de lixiviation en béton d'une fosse septique abandonnée semble prête pour la chute inévitable, et deux tuyaux de plomb grêles, les restes de puits éclipsés par la retraite du rivage, font saillie du sable de la plage pour être repliés par le vent et la vague dans Arches de 25 pieds de haut.

Lors de sa construction en 2010, la maison Blasch n'était qu'à environ 90 pieds du bord de la falaise. Au cours des 10 années suivantes, cette distance a diminué à quelques mètres et en 2018, le Floride– une fiducie, qui est maintenant propriétaire de la maison, a demandé un mur de pierre de 241 pieds de long pour protéger la propriété. Cela a déclenché une nouvelle série de manifestations de la part des habitants et des responsables de Seashore préoccupés par les effets de l'érosion sur les propriétés adjacentes et sur une plage barrière sur la propriété du parc qui protège le port de la ville.

La commission de conservation a refusé à plusieurs reprises cette demande. Au lieu de cela, ils ont exigé des plantations pour stabiliser la berge. Lorsque cela a échoué, une proposition ultérieure de construire une paroi rocheuse hybride surmontée de rouleaux de fibre de coco a été rejetée. Les consultants embauchés par la fiducie ont déclaré que le déménagement de la maison ne ferait que détruire l'intégrité de la rive côtière et ne fournirait que 20 années supplémentaires d'utilisation avec les taux d'érosion actuels.

Alors que l'état Département de la protection de l'environnement approuvé le mur de pierre en appel, ce permis est dans les limbes en attente d'un Cour supérieure Barnstable décision sur la qualification de la maison en tant que structure antérieure à 1978. Pour l'instant, la berge a été stabilisée par trois rangées de billes de fibre de coco de 10 pieds de haut et 241 pieds de long, accordées en cas d'urgence.

"Il s'agit d'un palliatif pour les amener à traverser une période de temps pour chercher et recevoir la structure qu'ils veulent construire", a déclaré l'agent de conservation Wellfleet. Hillary Greenberg-Lemos des protections d'urgence pour la maison Blasch. Elle sait que le revêtement aura des effets négatifs, mais il n'y a pas de véritable alternative une fois que les autres options auront été épuisées.

"J'espère que quelque chose de nouveau arrivera qui aidera les propriétaires et l'environnement. Ce que c'est, je ne sais pas", a déclaré Greenberg-Lemos.

Dans le sillage de l'expérience Blasch House, Wellfleet adopté un règlement qui limite la taille des maisons dans le Cape Cod National Seashore.

Compte tenu de la tendance des maisons plus grandes dans les zones à haut risque, Berman collabore avec le Commission de Cape Cod projet et les villes sur des modèles de règlements et de règlements utilisant des marges de recul du taux d'érosion pour limiter la superficie en pieds carrés d'une maison.

Les choix difficiles auxquels sont confrontés les propriétaires et les régulateurs du front de mer face aux impacts du changement climatique ont attiré l'attention nationale à la suite de la tempête de sable, qui a dévasté les communautés balnéaires et les villes le long de la atlantique en 2012. Divers organismes fédéraux travaillent sur des moyens de donner aux propriétaires plus de choix que les murs en pierre.

En 2013, le Département américain du logement et du développement urbain a lancé Rebuild By Design, un concours de design à la recherche de solutions imitant les protections naturelles. Les designs inclus Nouveau Projet Living Breakwaters de York protéger Staten Island. Les solutions comprenaient également la construction de récifs artificiels près du rivage pour briser l'énergie des vagues, la restauration des récifs d'huîtres, la reconstruction des habitats naturels d'herbes marines et de marais, et une restauration massive de la plage déposant du sable qui a reconstruit le rivage aux niveaux de 1970.

Certaines de ces solutions, comme la reconstruction des récifs ostréicoles, sont en cours tandis que d'autres attendent un financement.

Wilkinson a adapté une technique de restauration des marais salants – qui coûte à peu près autant que les murs en pierre – maintenant couramment en pratique dans le Baie de Chesapeake surface. Les marais salés protègent les rives des impacts des tempêtes en absorbant l'énergie des vagues et en collectant des sédiments qui à leur tour élèvent la hauteur du marais, augmentant encore sa capacité de protection.

Le modèle Chesapeake a créé un marais artificiel derrière un mur de pierre ou une berme à profil bas, mais Wilkinson a dû le modifier pour obtenir l'autorisation de l'État pour une utilisation sur des propriétés postérieures à 1978 qui ne sont pas admissibles à des revêtements.

La rupture 2007 dans la barrière de protection de la plage Chatham abritent des taux d'érosion accrus le long Chemin Shore. Alors que leurs voisins ont été autorisés à construire des revêtements, la famille McGonigle a été refusée en 2014 parce que leur terrain n'avait pas été développé avant la date limite de 1978.

"J'ai appelé Jim Mahala, le chef de la section régionale du DEP, et j'ai dit que voulez-vous faire ici? », a déclaré Wilkinson. Les solutions douces comme les rouleaux de fibre ne fonctionnaient pas. Il y avait tout simplement trop d'énergie des vagues, a-t-il dit.

"Il a dit que nous devons donner plus d'options à ces maisons post-78", a déclaré Wilkinson. Il proposa de construire un marais pour protéger le pied de la falaise, mais Mahala n'accepterait pas un seuil rocheux bas comme ceux du Chesapeake. C'était trop comme un revêtement.

Wilkinson a découvert une couche de tourbe sous le sable au pied de la falaise. Ces lits de tourbe sont les vestiges de vieux marais qui ont été submergés lors du retrait du rivage du Cap. Leurs systèmes racinaires denses retiennent toujours la matière organique qu'ils ont autrefois piégée alors que les marées les submergeaient.

Le Chatham Le lit de tourbe a été mélangé avec des galets et Wilkinson et Mahala ont opté pour une stratégie qui imitait ce modèle. Au lieu du revêtement bas populaire dans le Chesapeake, Wilkinson a mélangé des roches avec une couche de matière organique surmontée de plantes indigènes destinées à développer un système racinaire qui retiendra le sol et créera une couche de tourbe. Les rouleaux de fibre protègent les 9 pieds inférieurs de la rive côtière en érosion, qui est densément plantée d'herbes.

Bien qu'il puisse ne pas ressembler à un marais, il est destiné à fonctionner comme tel.

«Notre objectif est de faciliter la croissance de la tourbe», a déclaré Wilkinson.

La nouvelle technique a été approuvée par la commission de conservation ainsi qu'une installation similaire sur Étang aux corbeaux, puis dans Falmouth et dans le Pignons gris domaine de Bourne. Ces restaurations de marais représentent désormais la moitié de ce que fait son entreprise et il ne voit pas la demande ralentir.

"Le temps nous le dira", a déclaré Wilkinson. "Je considère quelque chose d'expérimental pendant les 10 premières années."

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