Le concepteur d'événements Bobby Garza à Austin, dans une pandémie: «  Cette notion de fatigue du zoom est palpable ''


Maintenant que Garza a un contrat de travail, il doit régler une assurance maladie pour lui et sa famille – ce qui pourrait le mettre dans une situation financière pire que lorsqu'il était en congé.

Lorsque l'activité de concerts a fermé à la mi-mars, Bobby Garza brusquement passé de l'organisation d'événements en direct à leur démolition – sa société, Forefront Networks, basée à Austin, a dû annuler le festival californien de cuisine et de musique Yountville Live plus tard ce mois-là, et des productions massives comme le Trail of Lights de décembre à Austin sont en question, aussi. Début avril, sa vie a changé encore plus radicalement: Forefront a mis 30% de ses collaborateurs en congé, lui compris.

Dans le cadre de Panneau d'affichageLes efforts déployés pour couvrir au mieux la pandémie de coronavirus et ses impacts sur l'industrie de la musique, nous parlerons avec Garza, un chef d'équipe de création Forefront de 43 ans qui était auparavant directeur général du producteur du festival Transmission Events, toutes les deux semaines pour faire la chronique de son expérience tout au long de la crise. (Lisez le volet précédent ici et voyez la série complète ici.)

Hé, Bobby!

Peux-tu m'entendre? Désolé, je cuisine et je parle en même temps aujourd'hui.

Qu'est-ce qu'il y a à manger?

Oh, je mange des œufs. C'est tout ce que je mange ces jours-ci parce qu'ils sont bon marché. Alors que les gens restent à la maison et essaient de trouver des moyens rentables de se nourrir, c'est cool et un peu choquant. J'avais l'habitude de sortir et de déjeuner avec des amis tout le temps – ça craint que je ne fasse pas ça, mais j'ai réalisé combien d'argent je gaspillais à travers ce processus.

Une partie de cela est positive – est-ce que vous en êtes là aujourd'hui?

Vous savez, j'ai bon espoir, et je superpose aussi cela à tout ce qui s'est passé la semaine dernière – et je me dis "Dieu". Le Sénat s'ajourne. Le gouvernement fédéral ne bénéficiera d'aucune sorte d'aide humanitaire. C'est à ce moment-là que toutes les salles comptaient sur quelque chose. Si 90% de vos sites ferment d'ici octobre et que le gouvernement fédéral décide de prendre un mois de vacances, cela me semble tellement flou. J'ai travaillé en politique, j'ai travaillé pour des fonctionnaires, je comprends comment ça se passe. J'en suis toujours frustré.

Quelle est votre situation financière actuellement?

Je suis très reconnaissant d'avoir le contrat que j'ai, et il a remplacé ce que j'aurais perdu en avantages sociaux. Je suis donc plus chanceux que les autres. Le vrai défi à l'heure actuelle est de passer par ce calcul sur l'assurance maladie. Soit je dois obtenir les paiements Cobra, soit je dois trouver ma propre assurance, ce qui signifie essentiellement que ma situation financière est pire que lorsque je collectais une assurance et que je me mettais en congé, car mon ancien employeur couvrait mon assurance maladie. Mais qu'allez-vous faire? D'une manière ou d'une autre, une de ces choses se passe chaque semaine ou deux qui ressemble à un coup de poing: "Oh, c'est génial, je reçois un contrat." "Surprise! Vous devez payer une assurance maintenant."

C'est nul, désolé de l'entendre.

C'est bon! Je suis dans une meilleure situation que d'autres. Je suis convaincu que les expulsions vont commencer et que les gens finiront dans la rue. Je ne sais pas si je devrais trop m'en plaindre. Je sais que tout ira bien. Je ne sais pas si tout le monde dans notre industrie peut le dire.

Pouvez-vous donner des exemples de personnes qui éprouvent des difficultés dans la manière dont vous décrivez?

J'essaie de vérifier mes amis et de voir comment ils vont, mais j'ai l'impression que je peux me prolonger et dire: "Comment vas-tu? Comment ça va?" – c'est probablement la mesure dans laquelle je devrais entrer dans la vie des autres.

Parlez-moi du travail que vous faites avec le Long Center.

C'est un bâtiment vraiment incroyable qui a bâti sa réputation sur des performances dans leur grande salle, puis dans cette boîte noire qui se trouve également sur (la) propriété. C'est le siège des compagnies résidentes fondatrices à Austin pour la symphonie, l'opéra et le ballet, et elles essaient de mélanger cela avec une bonne programmation de musiciens et d'orateurs intéressants. J'ai essayé de les aider à comprendre comment le Long Centre pivote, car il ne se passe rien dans le bâtiment pour le moment. Nous avons amené l'équipe à travers une série d'expériences de réflexion et d'exercices qui produisent de la créativité et aident à générer un certain niveau de génération de revenus.

Pouvez-vous partager des idées auxquelles vous pensez? Événements ou autres détails?

Je ne pense pas que nous y soyons encore. J'ai presque un mois. Ce travail de concept prend généralement de six à 12 mois pour qu'une bonne organisation soit entièrement vérifiée, excitée et prête à être lancée, et nous essayons de le faire dans un tiers de ce temps.

Quel est votre horaire quotidien avec le travail?

C'est à peu près tous les zooms et les conversations téléphoniques. Je ne fais que 20 heures par semaine, mais cette notion de fatigue Zoom est palpable. J'aime toujours voir si les gens sont intéressés ou non, hochant la tête et se penchant en avant. Pour les appels Zoom, il est si facile d'éteindre votre appareil photo, de vous éloigner. C'est bien si vous êtes le récepteur, mais c'est difficile si vous êtes l'orateur.

Sans une foule de gens, cela doit affecter votre psychologie.

Bien sûr. C'est drôle parce que souvent, lorsque je parle à des amis – et c'est en partie parce que nous essayons tous d'être gentils les uns avec les autres – l'étendue des conversations est "je manque des émissions". Il s'éloigne juste de là. Comprendre que cela ne durera pas pendant un certain temps, c'est juste bouleversant. C'est l'une des choses qui m'enthousiasme en ce qui concerne le Long Center: comment mettre en place une programmation virtuelle qui se transforme en programmation en personne qui me donne l'impression qu'il y a une fin en vue? Il y en a peut-être. Nous devons nous y préparer.

Que s'est-il passé d'autre au cours des deux dernières semaines?

C'était mon anniversaire dimanche. Donc, 44 maintenant. Cette idée des anniversaires de quarantaine – je ne pense pas qu'ils devraient compter, vous voyez ce que je veux dire?

Comme l'année bissextile?

Certainement anti-climactique.

Qu'as-tu fait pour ton anniversaire?

La veille, j'ai eu un appel avec des amis dans différentes régions du pays et nous avons rattrapé. Le lendemain, ma sœur, mes enfants et moi sommes allés à New Braunfels et avons eu une petite session dans l'allée avec ma mère. Entre les deux, il y a cette petite boulangerie à San Marcos appelée City Bakery, où nous allions lorsque nous étions enfants, et ils étaient en fait ouverts, et nous avons choisi un tas de choses à prendre avec du café.

Comment va la santé de ta mère?

Elle est en quarantaine plus étroitement que les autres à cause de ses problèmes de santé, mais elle va très bien, tout bien considéré. Il est utile d'essayer d'obtenir ces visites. Pendant très longtemps, nous avons essayé de trouver comment faire cela en toute sécurité. Je pense que nous l'avons compris, en essayant de nous assurer que nous créons suffisamment de distance entre nous et elle et en gardant nos masques. Voir les gens physiquement fait beaucoup mieux que de voir des gens sur un zoom ou d'avoir un appel FaceTime.

Quel genre d'œufs fabriquez-vous?

Je mélange de la salsa et du fromage et une sorte de protéine. Honnêtement, ça n'a pas encore vieilli. Je vais donc m'y accrocher.

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