Le coronavirus et les fermetures d'écoles révèlent une autre pandémie: l'iniquité américaine


Vingt pour cent des étudiants de Harvard reçoivent une aide financière complète. Plus de 15% des étudiants sont des étudiants de première génération. Et Harvard compte plus de 10 000 étudiants et universitaires internationaux, dont environ 800 étudiants de premier cycle. On s'attend à ce qu'ils mettent leur vie en boîte et quittent le pays dans quelques jours? Monde froid.

Je sais. J'étais un gamin de première génération bénéficiant d'une aide financière avec des bourses universitaires partielles. J'ai travaillé. Et avant de partir pour l'Université d'État de Norfolk, je n'avais pas d'adresse permanente. J'ai vécu entre quelques endroits et hors d'un coffre et de quelques sacs. Pour moi, la vie sur le campus était synonyme de stabilité.

Si on m'avait dit d'évacuer le campus, j'aurais dû faire du stop avec des amis comme je le faisais pendant les vacances d'été, de printemps et d'hiver. J'aurais dû convaincre mon travail de me laisser changer de lieu et espérer gagner des heures. J'aurais dormi sur des canapés ou essayé de partager un lit avec les meilleurs amis et membres de la famille.

Mon dortoir de collège était le seul véritable espace que je devais appeler le mien. Mais je l'avais mieux que beaucoup d'enfants. Je n'avais pas faim. J'avais des gens qui veillaient sur moi. Ma famille n'était pas à travers le monde. Ils étaient à quelques heures de là. Aucun coronavirus n'a bouleversé ma vie.

Harvard, comme tant d'universités, comme notre gouvernement et nos hôpitaux, n'est pas préparé à une pandémie. Cela est en partie dû au président qui a supprimé les postes du CDC et le financement dédié à la santé mondiale et à la riposte à la pandémie en 2018.

Mais même maintenant, les directives du CDC recommandent de rendre les repas et le logement disponibles même si les cours sont suspendus, tant qu'aucun cas n'a été identifié dans les dortoirs. Pourtant, nous sommes là, en supposant que tous les étudiants ont le privilège d'une adresse permanente, du Wi-Fi, des repas de base et des soins de santé.

Mercredi, les autorités ont fermé les trois campus North End de l'école Eliot K-8 pour la semaine prochaine. Leurs parents peuvent-ils aussi se permettre de rester à la maison? Est-ce que tous ont suffisamment de nourriture à manger? Et le coût des services de garde?

Les écoles publiques de Boston servent le petit déjeuner et le déjeuner gratuits quel que soit le niveau de revenu. À travers le pays, des milliers d'écoles ferment leurs portes tandis que 22 millions d'élèves dépendent d'un déjeuner scolaire gratuit ou à prix réduit.

Le comité de la Chambre sur l'éducation et le travail a présenté trois propositions concernant l'assistance aux repas dans les écoles fermées ou fonctionnant à distance pour aider à prévenir le coronavirus. Ces projets de loi permettraient aux responsables de l'école de distribuer de la nourriture dans d'autres contextes, de la flexibilité dans ce qui est offert et aux États d'accéder à des fonds pour la distribution des repas.

C’est le type de réponse dont nous avons besoin, car nous ne cessons de nous rappeler les inégalités économiques qui frappent les personnes les plus vulnérables de notre pays. Mais nous ne pouvons pas oublier nos enfants plus âgés, nos étudiants.

Harvard a envoyé un e-mail aux étudiants disant que ceux qui recevaient une aide financière recevraient un crédit de 200 $ pour le stockage ou l'expédition d'articles. L’université propose également d’aider à réserver des vols pour ces étudiants, bien que l’aide y soit déterminée par les besoins financiers de l’étudiant. C'est tout, venant d'une université avec une dotation de 40,9 milliards de dollars. Les étudiants ne devraient pas avoir à recourir à une assistance participative.

Harvard n'est pas bon marché. Les frais de scolarité à eux seuls sont de 47 730 $. Les étudiants de Harvard qui vivent sur le campus paient 17 682 $ pour la chambre et la pension. Ils paient des frais de santé de 1 206 $, plus un régime d'assurance de 3 700 $. Les services aux étudiants leur ont coûté 2 989 $. Les frais des activités étudiantes sont de 200 $. J'ai fait le calcul. Cela représente environ 2 864 $ par mois.

Étant donné que la seule chose qui leur est offerte pendant la durée du semestre est des cours en ligne, chaque étudiant doit environ 8 589 $ pour les services qu'il ne recevra pas. Même s'ils bénéficient d'une aide financière, c'est l'argent qui leur est alloué. Et chaque dollar pourrait faire une différence.

Nous traitons nos jeunes comme s'ils étaient indispensables dans ce pays, comme s'ils n'étaient pas l'avenir même de nos moyens de subsistance. Et lorsqu'ils s'expriment, nous frappons des mains sans jamais agir ou nous les fermons.

Harvard n'est qu'une école pour fermer ses portes. Des centaines de milliers d'enfants à travers l'Amérique sont contraints de quitter les campus. Lorsque les étudiants de l'Université de Dayton ont été informés qu'ils devaient quitter le campus mercredi avec un préavis d'un jour, environ 1 000 étudiants ont manifesté et ont rencontré des policiers en tenue anti-émeute lançant des boules de poivre.

Ils ont le droit d'être fous. On leur a enseigné que l’éducation est le grand égalisateur et la clé du succès. L'école est censée être un endroit sûr.

Pourtant, nous vivons dans un pays où le collège n'est pas du tout un niveleur. En moyenne, les diplômés des collèges noirs âgés de 21 à 24 ans gagnent 3,34 $ de moins que les diplômés blancs, selon une étude de 2018 de l'Economic Policy Institute.

Nous vivons dans un pays si peu préparé à une pandémie que nous n'avons pas assez de tests et que nous ne pouvons ni héberger ni nourrir les étudiants qui ont payé pour être logés et nourris. Nous supposons que tout le monde a le privilège de travailler à distance et de vivre en quarantaine.

Nous vivons dans un pays qui, face à une peur massive de la santé, réagit d'abord par la xénophobie et des messages mitigés, puis par des ressources limitées et une certaine sensibilisation. Mais nous vivons avec des injustices systémiques qui ont créé un écart d’équité presque impossible à combler, faisant de la pauvreté une pandémie que nous refusons de reconnaître.

Nous voici donc, vivant à l'époque des coronavirus, et les dures réalités de notre système historiquement brisé sont rendues plus claires sans solution en vue.

Nous préférons nourrir les mensonges des gens au sujet de l’éducation et du travail pour sortir de l’oppression économique et les renvoyer chez eux lorsque la vérité malade ne peut être niée.


Jeneé Osterheldt peut être contacté à jenee.osterheldt@globe.com et sur Twitter @sincerelyjenee

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