Le financement des factures de virus confond les hôpitaux


WASHINGTON – Marilyn Cortez, une employée à la retraite de la cafétéria à Houston sans assurance maladie, a passé une grande partie du mois de juillet à l'hôpital avec le covid-19. De retour chez elle, elle a reçu une facture de 36 000 $ qui a aggravé le stress de sa maladie.

Ensuite, quelqu'un de l'hôpital, Houston Methodist, l'a appelée et lui a dit de ne pas s'inquiéter – le président Donald Trump l'avait payé.

Mais ensuite, une autre facture est arrivée, pour deux fois plus.

Les soins de Cortez sont censés être couverts par un programme annoncé par Trump ce printemps alors que la pandémie de coronavirus prenait racine – un moment où des millions de personnes perdaient leur assurance maladie.

"Cela devrait atténuer toute inquiétude que les Américains non assurés pourraient avoir concernant la recherche du traitement contre le coronavirus", a déclaré Trump en avril à propos du programme, qui est censé couvrir les tests et le traitement des personnes non assurées atteintes de covid-19, en utilisant l'argent du programme de secours fédéral adopté par Congrès.

Le programme a attiré peu d'attention depuis, mais un examen par le New York Times des paiements effectués par son intermédiaire, ainsi que des entretiens avec des dirigeants d'hôpitaux, des patients et des chercheurs en politiques de santé qui ont examiné les paiements, montre que le plan a semé la confusion dans les hôpitaux participants. , qui, dans certains cas, ont facturé par erreur des patients tels que Cortez, qui devraient en être couverts.

Peu de patients connaissent le programme, ils ne remettent donc pas en question les frais. Et certains hôpitaux et autres prestataires médicaux ont choisi de ne pas participer au programme, ce qui les empêche de solliciter un paiement auprès des patients dont ils lui soumettent les factures.

Un grand nombre de patients ont également été disqualifiés parce que la covid-19 doit être le diagnostic principal pour qu'un cas soit couvert, sauf si la patiente est enceinte. Étant donné que les patients hospitalisés avec covid-19 ont souvent d'autres problèmes de santé graves, beaucoup ont d'autres diagnostics primaires. À Jackson Health à Miami, par exemple, seulement 60% des patients non assurés covid-19 avaient de manière décisive satisfait aux exigences pour que leurs frais soient couverts par le programme à la fin du mois de juillet, a déclaré une porte-parole.

«Ce n'est pas ainsi que vous traitez avec les personnes non assurées lors d'une urgence de santé publique», a déclaré Sara Rosenbaum, professeur de droit et de politique de la santé à l'Université George Washington.

Le programme a clairement payé ce qui, dans de nombreux cas, serait des factures stupéfiantes et inabordables pour des milliers de patients atteints de covid-19. Outre les soins hospitaliers, il couvre les visites ambulatoires, les promenades en ambulance, le matériel médical, les soins qualifiés en maison de retraite et même les futurs vaccins covid pour les non-assurés, «sous réserve de financement disponible».

Il ne couvre pas les ordonnances une fois que les patients quittent l'hôpital, ni le traitement des maladies chroniques sous-jacentes qui rendent beaucoup plus vulnérables au virus.

Les prestataires de soins de santé des 50 États avaient reçu un remboursement total de 851 millions de dollars du fonds la semaine dernière – 267 millions de dollars pour les tests et 584 millions de dollars pour le traitement – les hôpitaux du Texas et du New Jersey en recevant le plus.

Mais la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche non partisane, a estimé que les coûts hospitaliers à eux seuls pour les patients atteints de coronavirus non assurés pourraient atteindre entre 13,9 milliards de dollars et 41,8 milliards de dollars.

"Les réclamations ont été tellement plus modestes que quiconque aurait pu s'y attendre", a déclaré Molly Smith, vice-présidente de l'American Hospital Association. «Une chose dont nous avons beaucoup entendu parler, ce sont simplement des arriérés et des retards importants. Mais il est probable que beaucoup de réclamations n'entrent pas du tout dans le système parce que nos membres ont déterminé qu'elles n'étaient pas admissibles.

L'association affirme que certains hôpitaux ont déclaré ne pas soumettre un nombre important de réclamations pour leurs non-assurés, avec des estimations allant de 40% à 70%, car la covid-19 n'a pas été jugée comme étant leur diagnostic principal.

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«Soit les hôpitaux ont un code incompatible avec les règles de la CIM-10», a déclaré Tom Nickels, vice-président exécutif de l'association hospitalière, faisant référence aux codes de diagnostic que les hôpitaux utilisent pour la facturation, «soit ils ne sont pas payés même si le patient est clairement se faire soigner pour covid. "

Harris Health, un système public de deux hôpitaux de Houston, n'a pas facturé au fonds fédéral 80% des quelque 1300 patients non assurés de Covid-19 qu'il avait traités jusqu'à la mi-juillet, car beaucoup d'entre eux avaient également d'autres problèmes médicaux – le plus souvent septicémie, une réaction écrasante à une infection qui entraîne une perte de tension artérielle et une défaillance d'organe. Dans d'autres cas, "un problème de santé sous-jacent était la principale raison de l'hospitalisation, mais a été exacerbé par la maladie covid-19", a déclaré le porte-parole Bryan McLeod.

Selon FAIR Health, une base de données sur les coûts des soins de santé, le coût moyen total des patients covid non assurés nécessitant un séjour à l'hôpital est de 73 300 $, bien qu'ils puissent être en mesure de négocier un montant inférieur.

Les remboursements ont varié considérablement avec peu d'explications évidentes. Les fournisseurs du New Jersey, par exemple, ont reçu 72 millions de dollars en demandes de traitement, tandis que ceux de New York voisin en ont reçu la moitié. Les prestataires du Texas et de la Floride durement touchés, États qui n'ont pas étendu Medicaid pour couvrir davantage d'adultes pauvres, ont reçu respectivement 144 millions de dollars et 53 millions de dollars.

«Je ne sais tout simplement pas ce qui se passe», a déclaré Jennifer Tolbert, directrice de la réforme de la santé publique à la Kaiser Family Foundation, qui a examiné de près le programme et sa base de données sur les réclamations.

Malgré ses limites, certains cadres d'hôpitaux ont déclaré qu'ils aimaient le programme parce qu'il payait des tarifs Medicare, qui sont considérablement plus élevés que ceux de Medicaid, le programme gouvernemental d'assurance maladie pour les pauvres ou tout financement normal qu'ils recevraient pour des soins caritatifs.

"C'était une politique vraiment progressiste qui nous a vraiment surpris, franchement", a déclaré le Dr Shereef Elnahal, directeur général de l'hôpital universitaire de Newark, NJ, qui a reçu 8,2 millions de dollars pour le traitement de 787 patients non assurés atteints de covid, soit environ un tiers de ses patients atteints de coronavirus.

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