Le gouverneur Cooper ordonne que les gymnases soient partiellement ouverts et ferme les bars



			
				                                
			
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RALEIGH – À partir de vendredi, la Caroline du Nord rouvrira davantage d'entreprises dans le cadre d'une soi-disant phase 2.5.

La directive annoncée mardi par le gouverneur démocrate Roy Cooper permettra aux gymnases, aux pistes de bowling et à d'autres installations de loisirs intérieures d'ouvrir à une capacité réduite de 30%, mais gardera les autres entreprises fermées depuis des mois plus longtemps alors que l'État travaille à une phase 3. réouverture.

Citant l'aplatissement du nombre de cas de COVID-19 et le pourcentage de tests revenant positifs, Cooper a déclaré que la Caroline du Nord était équipée pour ouvrir davantage son économie. Cooper a maintenu la phase 2 en vigueur depuis la fin mai.

"En raison de nos chiffres stables, nous sommes prêts à faire un pas en avant prudent", a déclaré Cooper lors d'une conférence de presse.

Le décret porte le nombre de personnes autorisées à se rassembler à l’intérieur de 10 à 25 et le nombre de personnes pouvant se rassembler à l’extérieur de 25 à 50. La directive de Cooper autorise la réouverture des aires de jeux et les musées et aquariums à 50% de leur capacité.

Les bars, cinémas, discothèques, salles de danse, parcs d'attractions et lieux de divertissement intérieurs resteront fermés.

Cooper a déclaré que le mandat pour les couvertures faciales restera en place. Si les gens continuent de suivre les protocoles de santé, a-t-il dit, il ne prévoit pas une augmentation des cas à mesure que de plus en plus d'entreprises ouvrent.

"Ces mouvements prudents en avant ne devraient pas affecter la propagation virale", a déclaré Cooper.

Pendant des mois, la Caroline du Nord est restée dans sa deuxième phase de réouverture, suscitant la colère de certains républicains qui craignent que l'État n'ait été trop lent à rouvrir.

Déclaration du lieutenant-gouverneur Forest sur la phase 2.5 de l’administration Cooper:

«Cette décision est-elle basée sur la science ou la politique?» demanda le lieutenant-gouverneur Dan Forest, un républicain. «La science montre depuis des mois que les gymnases, les terrains de jeux et les pistes de bowling sont sécuritaires. Ce doit être la politique et les sondages qui changent avec cette nouvelle décision. Il en va de même pour les autres entreprises et pour les écoles. »

D'autres États ont ouvert des entreprises et des écoles, a-t-il déclaré.

«Il est temps que la peur et la panique soient remplacées par de l’espoir et des opportunités», a déclaré Forest, qui se présente contre Cooper aux élections générales du 3 novembre. «Il est temps que le gouvernement Cooper protège réellement les plus vulnérables et redonne aux Caroliniens du Nord leurs libertés et leurs moyens de subsistance.»

Cooper a poussé la réouverture à partir de sa date d'expiration initiale du 11 septembre. Mais le plan du gouverneur apportera peu de soulagement aux gymnases et aux pistes de bowling, disent les propriétaires. Pour beaucoup, c'est trop peu, trop tard.

Lundi, deux gymnases populaires ont annoncé leur intention de rouvrir au mépris des ordres de Cooper. Planet Fitness a prévu de redémarrer ses gymnases cette semaine, tout comme Crunch Fitness, a rapporté le News & Observer.

Plusieurs journalistes ont demandé à Cooper quelles données avaient changé pour lui afin de faire progresser son plan de réouverture. La Caroline du Nord a enregistré 23 540 cas actifs confirmés, 946 hospitalisations et 2 702 décès mardi.

"Les chiffres sont stables et certains d'entre eux sont en baisse", a déclaré Cooper mardi lors d'une conférence de presse. «C’est positif. Nous voulons aussi faire des choses pour stimuler notre économie, encourager les gens à faire de l'exercice. Il s’agit d’un variateur de lumière, une étape prudente que nous faisons. »

Le plan de réouverture de Cooper n’aidera pas les gymnases et les pistes de bowling à survivre aux dommages financiers causés par les fermetures, disent les propriétaires. Les restrictions de capacité de 30% sont trop strictes pour que beaucoup puissent joindre les deux bouts.

À Concord, Steve Pinkerton a vu les revenus de Vitality Fitness chuter de 80% en avril et stagner en mai. Il ne s’attend pas à récupérer avant des mois. Certains de ses locataires ne le feront jamais. Il a déjà perdu un studio de danse et une autre petite entreprise. Près d'un tiers de ses revenus mensuels de location a disparu, mais son hypothèque demeure.

«Les fermetures à long terme ont écrasé ces gymnases», a déclaré Pinkerton. «Vous enlevez ce débouché sain aux gens. Mais ne vous inquiétez pas, les magasins ABC seront toujours ouverts. »

Pinkerton dit qu'il est en colère que la Caroline du Nord ait été parmi les derniers États à rouvrir ses gymnases.

À la fin du mois d'août, la Caroline du Nord était l'un des sept États qui fermaient encore des gymnases. Mais l'Arizona a rouvert les gymnases le 27 août et le New Jersey a libéré des gymnases pour fonctionner à 25% de leur capacité mardi. Dans le Michigan, le gouverneur Gretchen Whitmer devrait faire une annonce cette semaine pour rouvrir les gymnases après la fête du Travail, selon le Detroit Free Press. New York, aussi, rouvrira les gymnases dans une certaine mesure ce mois-ci.

Pinkerton craint d'avoir perdu des clients pour de bon.

Certains sondages confirment déjà sa peur. Environ 63% des membres du gymnase ont annulé ou envisagent d'annuler leur abonnement. Cela place la Caroline du Nord dans les cinq premiers États avec le pourcentage le plus bas de personnes prévoyant de retourner dans leurs gymnases, selon un sondage réalisé en août par RunRepeat, qui a interrogé 5055 membres de gymnases dans le monde.

"Il va rouvrir, mais le mal est fait", a déclaré Pinkerton. «Il faudra des mois aux gens avant qu’ils ne soient à l’aise pour revenir au gymnase. Les gens ont cette idée fausse que vous pouvez changer, ouvrir et tout ira bien. Ce n'est pas."

Les propriétaires de pistes de bowling sont également frustrés.

Le plan de réouverture de Cooper n’est pas réalisable, a déclaré David Carmichael, propriétaire du bowling Strike & Barrel à Wake Forest. La réouverture à moins de 50% de sa capacité coûtera en fait de l'argent à son entreprise.

Carmichael a lancé son bowling moins de cinq mois avant que la pandémie ne frappe. Il a coulé 200 000 $ supplémentaires pour ajouter un restaurant et 75 emplois à la ruelle. Ce projet est désormais gelé et ses prêteurs sont de plus en plus méfiants.

Tous ses employés sont partis maintenant, en congé. Le bowling a perdu 500 000 $ et s'attend à en perdre davantage.

Carmichael dit qu'il est devenu insensible à la réouverture. Les pistes de bowling ont obtenu le droit de rouvrir devant les tribunaux, mais une décision de la Cour suprême du N.C. a annulé leur victoire. Leur capacité à rouvrir a duré moins d'une semaine.

«Nous avons fait arracher le tapis sous nous à plusieurs reprises, et cela nous a coûté de l’argent», a déclaré Carmichael. «Nous nous préparerions et resterions fermés. Ce yo-yo de réouverture coûte de l'argent. Cela a été assez dévastateur et doublement mauvais pour nous. "

Cooper ne rouvrira pas les bars. Après 167 jours de verrouillage, les propriétaires de bars disent que leurs entreprises ne survivront pas.

«Nous savons que certaines entreprises sont toujours fermées et que les gens souffrent», a déclaré Cooper.

Les dommages à l'économie pourraient durer de deux à trois ans. Pour les entreprises ciblées par des restrictions sur les risques pour la santé, jusqu'à 40% des entreprises ne survivront pas, déclare Michael Walden, économiste de la N.C. State University et membre du gouverneur du N.C. Economic Recovery Group.

"Je suppose que de nombreux gymnases rouvriront s'ils ont pu rester à flot au cours des six derniers mois", a déclaré Walden à CJ. «Mais ils ne pourront peut-être pas survivre, car les revenus ne sont tout simplement pas là. Et beaucoup de gens ne reviendront peut-être pas. »

L'économie ne sera plus la même qu'avant le coronavirus, a déclaré Walden. Il prédit qu’une entreprise sur dix ne survivra pas à la récession économique. Les travailleurs devront également faire face à une automatisation plus rapide.

«Le virus dirige l'économie», a déclaré Walden. «Nous avons dû sacrifier l’économie avec des fermetures pour sauver des gens. Nous examinons toujours ce compromis. Nous n'allons pas remettre l'économie et la santé sur la même voie tant que nous n'aurons pas reçu un vaccin. "

Le Carolina Journal a contribué à ce rapport.

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