Le groupe Bates fait pression sur le collège pour qu'il modifie son plan pour ramener tous les étudiants sur le campus


Une vue à travers la porte de la classe de 1927 de la salle à manger des Communes lors d'une paisible journée d'été au Bates College. Steve Collins / Journal du soleil

LEWISTON – Plusieurs douzaines de membres du corps professoral du Bates College font partie des 260 personnes qui ont signé une pétition cette semaine appelant l'école à freiner les projets de ramener tous ses étudiants le mois prochain.

«Bien que nous ne souhaitons rien de plus qu'un retour dans la communauté résidentielle de vie / d'apprentissage de Bates et que nous soyons profondément compatissants avec le désir de retour des étudiants, la crise de santé publique sans précédent et qui s'aggrave, à notre avis, entraîne une réouverture en personne à grande échelle du campus imprudent », a déclaré la pétition en ligne.

"De l'aveu même de Bates, revenir sur le campus présente un risque de blessure grave ou de mort", a déclaré la pétition lancée par un groupe de professeurs et de membres du personnel de Bates opérant sur les réseaux sociaux sous le nom de Bates Solidarity.

Bates Solidarity est «un groupe de professeurs et de personnel pour la plupart inéligibles à la permanence» qui opère de manière anonyme par «crainte de représailles».

Sa pétition comprenait 192 signataires nommés mercredi après-midi, dont au moins 80 étudiants de Bates, 35 membres du corps professoral et 64 anciens élèves. Soixante-douze signataires ont choisi de rester non identifiés.

Bates a déclaré qu'il était au courant de la pétition mais ne l'avait pas officiellement reçue. Lorsque le document sera soumis, le collège a déclaré qu'il répondra.

Mercredi, une poignée de membres de Bates Solidarity se sont entretenus avec le Sun Journal pour expliquer leur position. Ils ont dit qu'ils considéraient la pétition comme une déclaration à la communauté et qu'ils n'avaient pas l'intention de l'envoyer officiellement à l'administration du collège.

Ils se disent inquiets pour la sécurité des travailleurs de Bates les plus à risque: les gardiens, les employés des services alimentaires et d'autres qui entreront en contact direct avec beaucoup d'autres si la plupart des étudiants reviennent. Ils ont déclaré qu'ils voulaient que le collège s'assure que ses employés les moins bien payés reçoivent le remboursement complet de tous les frais de santé et bénéficient à la fois d'une assurance vie et d'une assurance invalidité de longue durée.

Après avoir fermé son campus en mars lorsque le COVID-19 a commencé à se répandre largement, Bates prévoit d'ouvrir pour le semestre d'automne avec de nombreuses restrictions visant à repousser la maladie.

Les critiques qui ont signé la pétition publique ont déclaré qu'ils «croient que la décision d'augmenter considérablement la population sur le campus en ramenant tous les étudiants, en particulier sur une période aussi courte, est déraisonnablement optimiste quant à notre capacité à éviter une épidémie et met un (et inégal) fardeau du risque sur les membres individuels de la communauté Bates.

Bien que le Maine ait l'un des meilleurs records d'Amérique en ce qui concerne la concentration du COVID-19, le coronavirus se propage toujours de manière incontrôlable dans de nombreuses régions du pays. Il n'y a pas de vaccin ni de remède contre la maladie.

Les plans de Bates incluent des masques faciaux obligatoires, des distances sociales, des restrictions de voyage et plus encore dans l’espoir de protéger les étudiants, les professeurs et le personnel de Bates. Ils sont similaires à ce que font la plupart de ses pairs de la New England Small College Athletic Conference.

L'arrière du Pettengill Hall, 20 ans, du Bates College de Lewiston. Steve Collins / Journal du soleil

Mais certains se demandent s'il est possible de passer en toute sécurité un semestre à Lewiston étant donné la difficulté de contrôler la propagation de la maladie.

La pétition affirme qu'il est «hautement probable que des épidémies sur les campus ou une résurgence plus large du virus obligent Bates à s'éloigner à nouveau, au milieu de l'automne, ce qui serait à la fois extrêmement coûteux et perturbateur.»

Le plan de Bates comprend la possibilité de renvoyer les étudiants chez eux, avec un préavis de 24 heures pour ceux qui vivent à distance de conduite et de 48 heures pour que tout le monde quitte le campus.

Les membres de Bates Solidarity ont déclaré qu'ils craignaient que le collège ne se concentre trop sur ce que les hauts fonctionnaires perçoivent comme ses besoins financiers.

Selon leur pétition, la partie la plus troublante du plan du collège est son «implication insidieuse que nous devons choisir entre notre propre santé et sécurité et la solvabilité budgétaire du collège au nom du« sacrifice partagé ».»

«Nous rejetons ce faux choix pour une multitude de raisons éthiques et pratiques», indique la pétition. «Pour une institution« axée sur les personnes »comme la nôtre, la santé et la sécurité de ses membres sous-tendent son existence même.»

Bates n'est pas le seul à faire face à l'incertitude et à l'hésitation à l'approche du semestre d'automne.

Prenant note du rythme rapide de la propagation de la pandémie, USA Today a rapporté mercredi qu '«après avoir planifié des moyens de rouvrir les campus cet automne, les collèges changent de plus en plus d'avis, augmentent considérablement les offres en ligne ou annulent carrément les cours en personne».

Une enquête du New York Times sur les collèges américains mercredi a révélé que le COVID-19 est un problème pour beaucoup d'entre eux.

Bien que l'histoire indique que les détails peuvent être difficiles à déterminer, «ce qui est clair, c'est que malgré des mois de planification pour un retour en classe en toute sécurité et malgré des changements radicaux dans la vie sur le campus, le virus se propage déjà largement dans les universités.

La pétition Bates a déclaré que le plan de réouverture du collège, annoncé le 30 juin, reposait sur l’idée que la pandémie «serait gérée» d’ici au mois d’août, ce qui ne s’est manifestement pas produit.

En conséquence, selon la pétition, Bates devrait commencer sa réouverture avec seulement une fraction d'étudiants invités à revenir au lieu de tous, créant «une densité de campus plus faible» et assurant une capacité de test.

Ils ont souligné la décision du Bowdoin College de Brunswick de n'apporter que sa classe de première année sur le campus cet automne comme alternative plus sûre au cours choisi par Bates.

Un petit groupe d'étudiants de retour sur le campus, selon la pétition, «nous donnerait la possibilité d'observer et de découvrir les défis de la vie sur le campus de manière contrôlée».

Si la situation sur le campus et dans le pays fonctionne, selon la pétition, Bates pourrait «prendre une décision plus éclairée et plus sûre» sur l'opportunité de faire revenir plus d'étudiants pour la seconde moitié du semestre d'automne.

Dans le cadre de ses efforts pour faire face au COVID-19, Bates a changé ses deux semestres traditionnels avec quatre cours chacun en quatre mini-semestres avec deux cours chacun à la place, offrant plus d'options aux administrateurs.

Les membres de Bates Solidarity ont déclaré qu'ils espèrent que la pétition amènera les administrateurs des collèges à revoir leur plan, à évaluer ses risques avec plus de précision, à prendre des mesures pour protéger les employés les plus vulnérables et à apporter des changements pour mieux refléter la réalité de la pandémie.

Les étudiants devraient commencer à arriver dans un mois.

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