Le groupe de joueurs du Pac-12 menace de se retirer et fait une liste d'exigences en matière d'injustice et de sécurité


Un groupe de joueurs de football Pac-12 de plusieurs écoles menace de se retirer des camps et des matchs de pré-saison jusqu'à ce que ses négociations avec la ligue concernant les préoccupations concernant l'injustice raciale, leur sécurité pendant la pandémie de coronavirus et d'autres demandes soient terminées.

Un message texte obtenu par ESPN indique que l'objectif du groupe est «d'obtenir un contrat écrit avec le Pac-12 qui garantit légalement qu'on nous offre les protections et avantages suivants».

La liste des revendications du groupe, selon le message texte, comprend un jeu sûr au milieu de la pandémie, la lutte contre l'injustice raciale, la garantie des droits économiques et une compensation équitable, la protection de tous les sports et l'obtention d'une assurance maladie à long terme.

Des personnes proches de la mission du groupe ont déclaré à ESPN que le problème central qu'il souhaitait aborder avec la ligue et ses écoles était l'injustice raciale.

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Les joueurs prévoient de faire une "déclaration d'unité" publique et une liste de leurs revendications dès dimanche à travers les médias traditionnels et sociaux.

Le Pac-12 a déclaré samedi dans un communiqué qu'il n'avait pas encore entendu le groupe.

"Ni la Conférence ni nos départements universitaires d'athlétisme n'ont été contactés par ce groupe concernant ces sujets", a indiqué un communiqué du Pac-12. «Nous soutenons nos étudiants-athlètes en utilisant leur voix et avons des communications régulières avec nos étudiants-athlètes à de nombreux niveaux différents sur une gamme de sujets. Comme nous l'avons clairement indiqué en ce qui concerne nos plans de compétition d'automne, nous sommes, et serons toujours, dirigés par des experts médicaux, la santé, la sécurité et le bien-être de nos étudiants athlètes, entraîneurs et membres du personnel étant toujours la première priorité. Nous avons clairement indiqué que tout étudiant-athlète qui choisit de ne pas reprendre la compétition pour des raisons de santé ou de sécurité bourse protégée. "

Ramogi Huma, fondateur et président de la College Athletes Players Association, aide les joueurs à organiser le boycott potentiel, ont déclaré des sources à ESPN. Huma, un ancien secondeur de l'UCLA, a été un défenseur des droits des athlètes universitaires.

Un membre du personnel d'un programme de football Pac-12 a déclaré à ESPN que le mouvement était "réel" et impliquait potentiellement des centaines de joueurs.

Un joueur de l'UCLA contacté par ESPN a déclaré que les chefs d'équipe des Bruins prévoyaient de se rencontrer et de discuter du boycott potentiel samedi.

Une personne familière avec la campagne Pac-12 a déclaré que des joueurs de Cal, de l'Oregon, de Stanford et de l'UCLA et d'autres écoles étaient impliqués. La personne a déclaré qu'au moins quelques-uns des entraîneurs en chef de la ligue étaient conscients du boycott potentiel et ont mesuré indépendamment l'implication de leurs équipes, qui a varié d'un campus à l'autre.

Parmi les préoccupations des joueurs, il y a le fait qu'ils sont ramenés sur le campus pour des entraînements et des jeux lorsqu'une poignée d'écoles Pac-12, y compris Cal, UCLA et USC, ont dit à la plupart, sinon à la totalité, du corps étudiant de rester à la maison et prenez des cours en ligne cet automne en raison de la pandémie de coronavirus. Stanford ramène seulement la moitié de ses étudiants de premier cycle sur le campus pour le trimestre d'automne.

Vendredi, le Pac-12 a approuvé un calendrier d'automne de 10 matchs, réservé à la conférence, pour le football, qui devrait commencer le 26 septembre. Chaque équipe jouera cinq matchs à domicile et cinq matchs sur route, et le championnat Pac-12 est prévu pour au plus tôt le 18 ou 19 décembre. Le match pour le titre de la conférence aura lieu sur le campus et non dans le nouveau stade de la NFL à Las Vegas, comme prévu précédemment.

Le commissaire du Pac-12, Larry Scott, a concédé qu'il "ne serait peut-être pas possible" de jouer même un programme de 10 matchs avant le 19 décembre – ou que le printemps pourrait être nécessaire pour le terminer.

"La même chose peut arriver sur d'autres marchés", a déclaré Scott. "… Nous reconnaissons que les plans les mieux conçus risquent de ne pas se concrétiser, qu'il s'agisse de pouvoir commencer le [septembre] 26, jouer un complément d'un nombre minimum de matchs qui, selon nous, seraient nécessaires pour des éliminatoires de football universitaire, et nous pouvons commencer mais ne pas pouvoir terminer, et ensuite nous devrons nous adapter. "

La moitié des écoles de la ligue – Arizona, État de l'Arizona, Californie, Stanford, UCLA et USC – sont situées dans des États où les cas de coronavirus augmentent.

"Nous nous rendons compte pour le moment, ce sont de véritables points chauds, et les autorités et approbations requises ne sont pas encore là", a déclaré Scott.

Avec son début de saison retardé, le Pac-12 prévoit d'entrer dans la période d '«accès estival amélioré» dès le 3 août, suivi du début de son camp d'entraînement officiel dès le 17 août.

Tom VanHaaren d'ESPN a contribué à ce rapport.

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