Le jour – Avec peur et incertitude, les enseignants du Connecticut se préparent à retourner en classe


C'est la période de l'année où les enseignants obtiennent habituellement leurs listes de classe et font leurs courses Staples, planifiant avec enthousiasme la rentrée scolaire.

«C'est plein de possibilités et d'opportunités, mais à cause de ce qui se passe, à cause de la pandémie mondiale (COVID-19), parce qu'il y a tellement d'inconnus … il a été vraiment difficile de ressentir cette excitation que nous ressentons toujours, et c'est presque comme un sentiment de perte pour les enseignants », a déclaré Jackie Tolkin, qui commence cette année dans les écoles publiques de New Haven après huit ans à Meriden.

Les éducateurs de tout le Connecticut utilisent des mots comme «accablé», «terrifié» ou «livide» pour décrire leur état d'esprit actuel.

Et beaucoup ont le sentiment que leur voix n'a pas été entendue.

La journée a interrogé 31 enseignants la semaine dernière par téléphone, via Zoom et lors d'un rassemblement mercredi à Hartford pour réclamer «une réouverture d'école sûre, équitable et entièrement financée». Plus de la moitié ont parlé sous couvert d'anonymat, invoquant des craintes de représailles de l'administration ou de réaction violente d'un public qui, selon eux, est devenu vitriolique envers les enseignants en ligne.

Un thème commun était l'inquiétude concernant les inégalités qui exposent les élèves des écoles urbaines de manière disproportionnée, Tolkin notant que les districts comme New Haven, Hartford et Bridgeport sont trop surpeuplés et sous-financés pour réduire la taille des classes.

Par rapport à Windham à proximité, un enseignant de Mansfield a commenté: «Mon district a de l'argent, mon district a des ressources, mon district a des salles de classe minuscules et minuscules. Je sais que mes enfants seront plus en sécurité, et c'est juste?

Dans l'ensemble du spectre économique, de nombreux bâtiments scolaires sont vieux et se détériorent, et les enseignants sont préoccupés par une mauvaise ventilation. Ils s'inquiètent également du financement des équipements de protection individuelle adéquats, ou EPI.

"Les écoles qui ont des budgets plus modestes ont plus de difficultés avec les fournitures de base, alors comment vont-elles faire cela?" a demandé Marisa Copley, une professeure d'art à la Windham High School, qui a aidé à concevoir une installation artistique communiquant les inégalités budgétaires lors du rassemblement de Hartford. Un enseignant du collège à Hartford a souligné que les enseignants créent des pages GoFundMe pour collecter des fonds pour les fournitures scolaires.

Le gouverneur Ned Lamont a annoncé plus tôt ce mois-ci que l'État allouait 266 millions de dollars à la réouverture des écoles, principalement grâce à un financement fédéral.

Les enseignants ont également soulevé des inquiétudes concernant les élèves faisant des «pauses masques» dans la classe, la difficulté de faire leur travail efficacement tout en prenant des distances sociales, et un manque d'informations sur ce qui se passera si ou quand un élève ou un enseignant obtient un test positif au COVID-19.

Lors du briefing de Lamont jeudi, le commissaire à l'éducation Miguel Cardona a déclaré qu'il "est en cours d'élaboration des plans pour fournir des conseils supplémentaires sur la façon de fermer, qu'il s'agisse d'une salle de classe, d'un bâtiment scolaire ou d'une aile d'un bâtiment, en fonction de la propagation." Son département travaille là-dessus avec les surintendants et le ministère de la Santé publique, et Cardona a déclaré qu'il espérait diffuser ces informations dès la semaine prochaine.

"Le Connecticut a connu un taux de mortalité très bas, mais cela va changer lorsque nous ouvrirons à nouveau les portes des écoles", a déclaré un enseignant de Portland, "et qu'arrivera-t-il à leur croissance socio-émotionnelle lorsque leurs enseignants mourront et les membres de leur famille sont malades? "

Une enquête de la Connecticut Education Association auprès de 15882 membres du syndicat menée du 13 au 20 juillet a révélé que s'ils avaient le choix, 46% des enseignants préféreraient l'apprentissage à distance complet cet automne, 39% un hybride de cours virtuels et en personne, et 16% une réouverture complète. . Lundi, le CEA a recommandé que la réouverture des écoles publiques soit reportée à la mi-septembre, un appel rejeté par Lamont et Cardona.

Le porte-parole de Lamont, Rob Blanchard, a noté qu'après la fermeture des écoles au printemps, 176 000 étudiants du Connecticut ne se sont pas connectés pour une seule journée d'apprentissage à distance.

Parents vs enseignants

Les enseignants se sentent souvent opposés aux parents, mais beaucoup sont eux-mêmes parents et ont l'impression de choisir maintenant entre leur travail et leur famille.

«Les enseignants s'adapteront à tout ce dont nous avons besoin, car c'est notre travail. C'est pour cela que nous nous sommes inscrits», a déclaré Josh Brown, enseignant au New London High School.

D'autres veulent arrêter mais sont incapables financièrement ou dépendent de leur emploi pour l'assurance maladie.

Invoquant des craintes en matière de santé et de sécurité, Celeste Forst a pris la rare décision de démissionner. Le professeur d'art s'appuiera sur l'enseignement de «modules» pouvant accueillir jusqu'à six enfants dans les foyers et sur l'enseignement de cours d'art en ligne à des enfants du monde entier.

«En termes simples, je ne vais pas dans une école pour enseigner dans un bâtiment mal ventilé, sans test (COVID-19) pour le personnel et les étudiants avant l'ouverture», a-t-elle écrit dans sa lettre de démission. "Hybrid aide les élèves à rester socialement plus distants, mais ne fait rien pour minimiser l'exposition des enseignants."

Forst a déclaré qu'elle avait demandé un accommodement en vertu de la loi américaine sur les personnes handicapées pour enseigner à distance en raison de son anxiété, mais qu'elle avait été refusée.

Une enseignante du secondaire à Norwich a déclaré qu'elle connaissait au moins 10 enseignants souffrant de troubles préexistants qui avaient tenté d'obtenir des logements ADA mais se sont vu refuser. Un enseignant du secondaire de la région 4 – Chester, Deep River et Essex – a entendu dire que bon nombre de femmes enceintes à haut risque ont été refusées.

L'enseignante de la région 4 a déclaré qu'il y avait aussi un élément de misogynie dans la profession à prédominance féminine, les gens supposant que les enseignants sont mariés et ont un mari pour aider à financer les finances.

De nombreux quartiers optent pour le retour hybride

De nombreux districts du Connecticut utilisent un modèle hybride avec des cohortes, où la moitié des élèves vont à l'école le lundi et le mardi et l'autre moitié font des cours à distance, les écoles sont fermées pour nettoyage le mercredi et les cohortes s'échangent pour jeudi et vendredi.

Certains districts se sont fixé comme objectif de revenir à des cours en personne complets d'ici la mi-octobre, bien que certains enseignants pensent que le modèle hybride échouera et que les écoles reviendront à la ligne uniquement.

"Il n'y a vraiment pas de scénario parfait, parce que ce qui fonctionnera avec une école dans une année avec un cours d'enseignant ne s'appliquera pas ailleurs", a déclaré Baird Welch-Collins, un habitant de Waterford, enseignant au collège au Liban et candidat 38e siège de la Chambre d'État du district.

Il aurait préféré tous les cours à distance ou tous les cours en personne, commentant que "si nous ne pensons pas que nous devrions être de retour pleinement en classe, nous ne devrions pas du tout être de retour en classe". Il pense que si l'état est à un niveau sûr et a des tests prêts, les districts devraient aller tout en personne.

Pense-t-il que nous sommes encore à ce niveau? Non. Mais il pense que comparé à la plupart des districts du Connecticut, le Liban est mieux préparé et a été plus communicatif avec les enseignants.

Au niveau de l'État, Welch-Collins pense que l'été aurait pu être mieux passé à élaborer un plan de garde d'enfants. Un enseignant du collège de Norwich a demandé où les enseignants trouveraient des services de garde d'enfants et estime que nous «ouvrons trop le réseau».

À New London, Brown a le sentiment que les commentaires des enseignants sont entendus et a confiance en son administration, mais il aurait préféré voir les districts totalement éloignés pour le moment. Il a noté que si l'État «fait mieux» que d'autres, «nous devons tenir compte du fait qu'il y a des pics, les choses remontent».

Rose Reyes, conseillère municipale et enseignante à Windham, a déclaré que Lamont comptait sur le faible nombre de cas de l'État. Mais garder les enfants à la maison est ce qui les a sauvés et a maintenu ces chiffres bas, a-t-elle dit, et maintenant nous voulons «piquer l'ours». Elle souhaite que les districts aient pu profiter des derniers mois pour mieux organiser l'apprentissage à distance.

"Les gens essaient de mettre la cheville carrée dans le trou rond, en pensant que si nous agissons normalement et prétendons que ce n'est pas aussi grand que ça l'est vraiment, tout va s'équilibrer", a déclaré Reyes. "Et je suis comme, non. Il est normal de s'arrêter et de dire: 'C'est une pandémie, comment devrions-nous réagir en conséquence?'"

Une enseignante du lycée de Norwich a dit qu'elle était troublée par la fréquence des plans de mots tels que «quand c'est possible» et «quand c'est faisable». Un enseignant du collège de Norwich a demandé: "À quoi sert la cohorte s'ils prennent le bus régulier et font du sport?"

Carolanne Vining, enseignante à l'école élémentaire d'East Hampton, a déclaré que son district avait fait un excellent travail en écoutant et en accueillant les enseignants, mais en tant que professeur d'art qui compte 650 élèves par semaine, elle s'inquiète du potentiel de propagation du COVID-19 dans le bâtiment.

Vining a déclaré que les parents ont l'impression que les enfants sont en sécurité dans le cadre du modèle de cohorte car ils ne seront exposés qu'à 10 enfants tout le temps, mais elle «va entrer et faire éclater toutes ces bulles».

Adrian Durlester, un enseignant suppléant dans les écoles publiques de Simsbury, pourrait se retrouver dans un laboratoire de chimie ou de physique, une répétition de groupe ou de chorale, ou un cours de mécanique automobile, et avec la pandémie, il se sentirait plus à l'aise dans certains contextes que dans d'autres.

"Si je n'avais pas 65 ans et que je m'inquiétais pour ma santé, je pense que je serais toujours préoccupé", a déclaré Durlester.

Mais il a félicité l'administration scolaire de Simsbury pour avoir contacté les remplaçants et réfléchi à la façon dont ils seront mis en œuvre, alors qu'il a lu les plans d'ouverture de partout au pays et que «très peu d'entre eux tiennent compte des substituts du tout».

Un autre problème est que les pénuries de substituts persistent même en l'absence de pandémie.

Un enseignant du secondaire de Windsor Locks a demandé comment les districts trouveraient des sous-marins lorsque les enseignants ont mal à la gorge, toussent ou ont une faible fièvre – des symptômes qui pourraient être le COVID-19 ou simplement un rhume de tête.

«Soit nous avons tort de rester à la maison, parce que nous causons des problèmes, il n'y a pas de couverture», a-t-elle dit, ou ils ont tort d'entrer, «parce que peut-être que nous avons (COVID-19)».

Le rallye pousse pour un retour à l'école à distance

Le Conseil de l'éducation de New Haven a voté pour fournir un enseignement à distance uniquement pendant les 10 premières semaines d'école.

Tolkin adorerait pouvoir enseigner à l'extérieur, avec des tentes et de l'électricité. Mais sans les ressources pour cela, elle pense que la meilleure option est l'apprentissage à distance où chaque étudiant dispose d'un accès Wi-Fi approprié. Elle pense que fournir aux étudiants des ordinateurs portables et une connexion Wi-Fi coûte beaucoup moins cher que de fournir des masques tous les jours.

"Vous ne pouvez pas éduquer un élève qui est mort", a-t-elle ajouté.

Plusieurs groupes ont organisé le rassemblement de Hartford en partie pour encourager d'autres districts à suivre l'exemple de New Haven.

L'organisatrice Leslie Blatteau, enseignante à New Haven, demande à l'État de «freiner l'apprentissage en personne» et d'investir à la place dans un enseignement à distance de haute qualité. Elle a dit qu'elle était frustrée par les comparaisons avec mars en ce qui concerne l'apprentissage à distance.

«C'était une transition d'urgence dans une pandémie mondiale», a-t-elle dit, notant que «pour le moment, nous avons la possibilité de planifier, donc nous ne faisons pas une autre situation d'urgence».

Blatteau fait pression pour que l'État utilise son fonds pour les jours de pluie pour investir dans des subventions pour la garde d'enfants et des secours économiques pour les familles, tout comme Reyes.

"Nous ne sommes pas paresseux. Nous ne cherchons pas une solution de facilité", a déclaré Blatteau. "Nous voulons faire ce qu'il y a de mieux pour la communauté."

Le rassemblement à Hartford a présenté une installation artistique temporaire avec une image en trois dimensions du coronavirus au centre, entourée de plus de 170 têtes en carton collées sur des poteaux dans le sol. Chacun avait une étiquette de prix représentant les dépenses par élève, les chiffres les plus bas se rapprochant du «virus». Les enseignants, les parents et les enfants qui se sont présentés au rassemblement ont connecté la chaîne du virus aux têtes, et de la tête à la tête, pour montrer comment le virus se propage.

Le rallye comprenait également une partie parlante sur les marches du Capitole. Les gens ont brandi des pancartes indiquant: «L'école n'est pas une garderie», «Les enfants ≠ des rats de laboratoire», «Des cours en ligne jusqu'à ce que les cas soient bénins», «Rendre la note pas la tombe» et «Je peux enseigner à distance mais pas à partir d'un cercueil . "

Certains districts optent pour le retour complet en classe

Contrairement à de nombreux enseignants, Andrea McKenzie, enseignante au collège Sterling, est satisfaite à la fois des possibilités de participation des enseignants et du plan de réouverture de son district.

Son directeur, à la fin de l'année scolaire dernière, a lancé un groupe de discussion d'environ 40 enseignants, parents, étudiants et autres membres de la communauté, qui s'est réuni environ 10 fois sur Zoom, a-t-elle déclaré. Une enquête auprès des familles a montré qu'environ 30% d'entre elles souhaitaient suivre un apprentissage à distance.

Les enseignants qui ne peuvent pas revenir en personne en raison de problèmes de santé sont chargés de ces enfants, et les autres élèves reviennent en personne cinq jours par semaine avec des classes ne dépassant pas 15, a déclaré McKenzie. Elle a ajouté que Sterling est capable de le faire parce que c'est un si petit district.

McKenzie et ses enfants ont tous des horaires différents: sa fille ira à l'école les jeudis et vendredis grâce au modèle hybride de Ledyard High School, et son fils à Grasso Tech alternera entre 10 jours à l'école et 10 jours à la maison.

McKenzie a déclaré que Sterling avait également un plan pour devenir hybride et un plan pour passer à distance, "et nous pouvons le faire (le changement) en un rien de temps."

Windsor Locks permet aux parents de choisir des cours entièrement en personne ou à distance pour leurs enfants. Une enseignante a demandé comment elle gérerait les problèmes normaux des élèves du primaire – ils doivent aller aux toilettes, ils ne peuvent pas fermer quelque chose, ils ont des problèmes de comportement – tout en se connectant à Google Meet pour aider les élèves qui le sont rester à la maison.

East Hartford revient également en personne. L'une des nombreuses préoccupations d'Elizabeth Trojanowski est le fardeau émotionnel lié au renforcement de la distanciation sociale parmi ses élèves. "Comment puis-je honnêtement regarder un collégien qui veut tenir la main de sa première petite amie ou partager un casier ou embrasser son ami qu'il n'a pas vu depuis six mois, comment puis-je le regarder et dire: 'Non, tu ne peux pas faire ça? '"

Ce sur quoi elle se concentre le plus maintenant, c'est de réinventer l'éducation. Elle ne veut pas retourner à un «système désuet et inéquitable» qui ne répondait pas aux besoins de 100% des étudiants à ses meilleurs jours.

e.moser@theday.com

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