Le Kansas constate une pénurie de psychiatres et d'autres prestataires de santé mentale


TOPEKA, Kansas – Il a généralement fallu plus d'un an à Walt Hill pour recruter un psychiatre dans le nord-ouest du Kansas. Maintenant, il ne dérange même plus.

Au lieu de cela, le directeur exécutif du High Plains Mental Health Center s'appuie sur des médecins en dehors de l'État désireux de travailler à distance, traitant les patients par vidéoconférence.

Pendant des années, le centre a utilisé des rendez-vous à distance avec des psychiatres locaux pour atteindre les patients dans les coins les plus reculés de sa zone de couverture, qui s'étend sur 20 comtés essentiellement ruraux.

Mais récemment, selon Hill, il a été presque impossible de trouver des psychiatres et des infirmières psychiatriques pour le faire. Il a dû se tourner vers des fournisseurs qui viennent de Kansas City, du Texas et du Tennessee.

Comme le reste des États-Unis, le Kansas voit une augmentation du nombre de patients qui recherchent un traitement de santé mentale. Mais l'État ne peut pas trouver suffisamment de médecins, d'infirmières et de thérapeutes pour les soigner. Les fournisseurs disent que le problème est pire dans les zones rurales les moins peuplées de l'État, où les emplois en clinique peuvent rester ouverts pendant des années.

«De moins en moins de personnes se lancent dans ces professions», a déclaré Hill. "Nous voyons un défi démographique, une crise à venir."

Une mesure du gouvernement fédéral suggère que seulement neuf des comtés du Kansas ont suffisamment de psychiatres, et ils sont principalement dans les zones urbaines: les comtés de Johnson, Wyandotte, Shawnee, Douglas, Harvey, Sedgwick, Marion, McPherson et Miami.

Selon le Board of Healing Arts de l'État, 431 psychiatres sont activement autorisés à exercer au Kansas. Un calcul de la Kaiser Family Foundation estime que l'État a besoin de 53 de plus pour répondre à ses besoins.

Les centres communautaires de santé mentale de l’État, comme celui que gère Hill, sont confrontés à un défi particulier. Les centres traitent les gens quelle que soit leur capacité de payer. Certains disent qu’ils ont dû absorber plus de patients depuis que l’hôpital de santé mentale géré par l’État d’Osawatomie a considérablement réduit ses admissions.

Hill a déclaré que le Centre de santé mentale de High Plains n’avait pas autant vécu cela. Mais comme les taux de remboursement des compagnies d'assurance ont stagné, le centre a dû augmenter ses frais de base pour couvrir les coûts.

Le centre reçoit 6 000 patients par an, dont environ la moitié ont besoin de médicaments. Certains doivent attendre jusqu'à six semaines pour un premier rendez-vous avec un prestataire.

"Il est étiré. Certaines personnes doivent prendre en charge beaucoup plus de cas », a-t-il déclaré. «C'est bien trop long pour que les gens aient à attendre.»

Problèmes d'embauche

À certains égards, la télémédecine a aidé, a déclaré Greg Hennen, directeur exécutif du Four County Mental Health Center in Independence. Mais cela a également empiré.

«C'est une très bonne ressource, mais elle a également entravé notre capacité de recrutement parce que les gens peuvent travailler à partir de leur salon», a-t-il déclaré. "Les gens n'ont pas à déménager pour fournir des services."

Le centre de Hennen tente de recruter un psychiatre pour servir de directeur médical depuis deux ans. Seules deux personnes ont posé leur candidature. L'un n'a pas pu obtenir sa licence et l'autre a décidé qu'il ne voulait pas vivre dans le sud-est du Kansas.

L'emplacement est difficile à vendre pour de nombreux candidats.

"Nous avons des gens qui ne sont pas intéressés, car il faut une heure et demie pour se rendre à Tulsa ou Joplin ou deux heures à Kansas City", a-t-il déclaré. «Ils veulent juste être un peu plus proches des offres culturelles d'une grande ville.»

La rémunération est également un problème. Les États voisins comme le Nebraska et le Colorado peuvent se permettre de payer le personnel médical et les thérapeutes en partie parce qu'ils ont étendu la couverture de Medicaid. Cela peut signifier que plus de leurs patients ont une assurance maladie. L'Oklahoma et le Missouri bénéficient d'un financement fédéral d'une autre source: l'Excellence in Mental Health Act, un programme que le Kansas n'a jamais demandé.

Le résultat est que d'autres États ont embauché des fournisseurs loin du Kansas. Hennen a déclaré qu'un thérapeute expérimenté avait quitté son centre pour travailler de l'autre côté de la frontière en Oklahoma pour une augmentation de 20 000 $.

Pendant ce temps, il a trois ouvertures pour les thérapeutes. Et il entend régulièrement des écoles et d'autres organismes communautaires qu'ils embauchent également.

«Si j'allais réellement répondre à la demande», a déclaré Hennen, «je pourrais en embaucher cinq autres en plus de ces trois».

Pour Lisa Southern, directrice exécutive de Compass Behavioral Health à Garden City, l'embauche d'infirmières est le défi.

Elle a engagé des infirmières praticiennes sur une base temporaire par le biais du National Health Service Corps, qui rembourse les prêts étudiants en échange de quelques années de travail. Mais il est difficile d'amener les gens à rester dans le sud-ouest du Kansas. De nombreuses infirmières qualifiées finissent par rentrer chez elles, a-t-elle expliqué.

Le centre a payé 20 000 $ à un recruteur pour trouver une infirmière qualifiée. Mais en 18 mois, ils n'ont eu que deux candidats. Même ces infirmières ont décidé de ne pas accepter le poste parce qu’elles ne voulaient pas déménager.

"Il ne s'agit pas de l'agence. Il ne s'agit pas de la population que nous servons », a déclaré Southern. «Il s'agit simplement de personnes qui souhaitent vivre dans une région différente de celle où nous sommes.»

Solutions

Le centre de Garden City n’a eu aucun mal à recruter des thérapeutes. C'est parce que les aspirants travailleurs sociaux de la région peuvent obtenir une maîtrise à l'Université du Kansas ou à l'Université Washburn.

"C'est notre grâce salvatrice pour le personnel de thérapie", a déclaré Southern. Son centre a également offert des bourses au personnel pour obtenir son diplôme de maîtrise.

Les centres gérés par Hennen et Hill ont également payé des diplômes de maîtrise pour les infirmières qui acceptent de revenir travailler dans leur centre.

Dans le but de recruter et de retenir plus de personnel, la gouvernante Laura Kelly a augmenté les salaires des employés du Larned State Hospital, un établissement de santé mentale géré par l'État, début décembre. Le taux de vacance à l'hôpital est de 57% pour les IA et 73% pour les IAA, a déclaré une porte-parole du Kansas Department for Aging and Disability Services. L'hôpital ne fait pas le suivi des postes vacants pour les psychiatres ou les thérapeutes. L’autre hôpital de santé mentale de l’Osawatomie compte 14 postes vacants pour les IA et aucun pour les psychiatres ou les thérapeutes.

En 2017, pour attirer davantage de psychiatres dans les zones rurales, le Kansas a adopté une loi qui a ajouté la psychiatrie au programme de prêts aux étudiants en médecine de l'État. Le programme aide à payer les frais de scolarité et autres dépenses en échange de l'étudiant pratiquant la médecine primaire dans les comtés les moins peuplés de l'État après l'obtention du diplôme.

Il est trop tôt pour dire si cela a encouragé plus d'étudiants en médecine à choisir la psychiatrie et à pratiquer au Kansas, a déclaré le Dr William Gabrielli, directeur de la psychiatrie à la University of Kansas School of Medicine, la seule école de médecine de l'État.

Mais à mesure que les attitudes à l'égard des traitements de santé mentale changent, Gabrielli est optimiste et plus d'étudiants se sentiront encouragés à faire des résidences de psychiatrie dans les zones rurales.

«C’est vraiment là où ils font leur formation en résidence qui les aide à s’enraciner et qui les maintient dans ces endroits», a expliqué Gabrielli.

En règle générale, les médecins hésitent à se rendre dans les zones rurales car ils préfèrent ne pas pratiquer seuls, a déclaré Gabrielli.

"Si vous sortez et que vous êtes un seul pratiquant dans une partie rurale de l'État, vous n'avez pas de partenaire", a-t-il dit. «Vous n'avez personne pour vous aider à vous couvrir. Vous n'avez personne pour faire rebondir les cas. »

De plus, la psychiatrie est l'une des spécialités médicales les moins bien payées, ce qui signifie que c'est un tirage difficile pour les étudiants en médecine, qui peuvent accumuler des centaines de milliers de dollars en prêts. Le problème est exacerbé par une population vieillissante de psychiatres qui prennent leur retraite, a déclaré Gabrielli.

En fin de compte, a-t-il dit, les médecins se rendent sur le terrain en raison de motivations intrinsèques.

«La plupart des personnes qui font de la psychiatrie leur spécialité médicale ne se concentrent pas sur la maximisation de leurs revenus», a-t-il déclaré. "Ils se concentrent sur la prise en charge des gens."

Nomin Ujiyediin rapporte sur la justice pénale et le bien-être social pour le Kansas News Service. Suivez-la sur Twitter @NominUJ ou par e-mail nomin (at) kcur (dot) org.

Le Kansas News Service est une collaboration de KCUR, Kansas Public Radio, KMUW et High Plains Public Radio axée sur la santé et le bien-être des Kansans, de leurs communautés et de la vie civique. Les articles et les photos du Kansas News Service peuvent être republiés par les médias sans frais avec une attribution appropriée et un lien vers ksnewsservice.org.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *