Le manque d'infirmières est un autre souci pour les écoles de la région de la Baie


Pour la première fois, les élèves de la maternelle à la 12e année de la région de la baie commencent l’année scolaire sur des écrans d’ordinateur plutôt que dans des salles de classe. Et si les élèves retournent enfin à l’école cette année, les minutes qui précèdent la cloche du matin ne seront pas consacrées à la cour de récréation ou à bavarder avec des amis. Au lieu de cela, les élèves feront la queue pour leurs vérifications quotidiennes de la température.

Une toux mineure qui serait passée inaperçue l'année dernière méritera un voyage dans une pièce isolée, un retour rapide à la maison et un test obligatoire pour COVID-19.

Mais plus de la moitié des districts scolaires de Californie n’ont pas d’infirmière pour les aider à mettre en œuvre leurs plans de réouverture en toute sécurité. Dans de nombreux autres districts, une seule infirmière est responsable de plusieurs écoles et de milliers d'étudiants.

«C’est déraisonnable», a déclaré Tracy Fernandez, présidente régionale de la California School Nurses Organization. «Chaque école mérite une infirmière chaque jour.»

Pamela Kahn, présidente du groupe des infirmières scolaires dans tout l’État, dit que la pandémie révèle le manque historique d’investissement de la Californie dans la santé scolaire.

De nombreuses infirmières scolaires ont passé leur été à aider à créer des protocoles complets de sécurité en cas de pandémie. À leur retour, les étudiants mèneront les efforts pour informer le personnel et les étudiants sur les mesures de sécurité, effectuer des examens médicaux quotidiens et suivre tout cas confirmé de COVID-19.

Les tâches supplémentaires que les infirmières scolaires devront assumer «vont vraiment alourdir un peu le fardeau d'une main-d'œuvre déjà sollicitée et très mince», a déclaré Kahn.

Les districts sans infirmière dans le personnel seront désavantagés, a déclaré Jill Vandroff, infirmière au bureau de l'éducation du comté de San Mateo. «Les infirmières scolaires sont des personnes qui ont une formation médicale, qui peuvent lire tous les rapports et les lignes directrices, et être des contributeurs vraiment importants», dit-elle. «C’est exactement ce dans quoi nous sommes bons.»

Alors que certains districts sans infirmières scolaires accréditées emploient des aides-soignants avec une formation de base en secourisme, «ce ne sont pas eux qui vont siéger à des comités et contribuer à l'élaboration des politiques», a ajouté Vandroff.

Contrairement à de nombreux États, la Californie n'oblige pas les districts scolaires à embaucher des infirmières. L'American Academy of Pediatrics recommande que chaque école dispose d'au moins une infirmière et que les districts maintiennent un ratio d'une infirmière pour 750 élèves.

Seule une poignée de districts scolaires de Californie respectent cette norme. Un rapport de 2018 de la National Education Association a déclaré que les infirmières scolaires de Californie étaient responsables d'une moyenne de 2240 étudiants – le 13e ratio le plus élevé du pays.

Selon Kidsdata.org, un projet de la Fondation Lucile Packard pour la santé des enfants, le district scolaire unifié de San Jose emploie une infirmière scolaire pour 1 300 élèves. À Antioch Unified, il y a une seule infirmière pour 17 000 étudiants.

Lisa Tripp, infirmière de district pour les écoles de la ville de Santa Cruz, dit qu'elle se sent chanceuse que le district ait un ratio d'environ une infirmière pour 2500 élèves. «Ce n’est pas idéal, mais c’est mieux que beaucoup d’autres», a-t-elle déclaré.

Tripp coordonne les soins depuis le bureau de district, visitant les écoles au besoin pour aider les aides-soignants à faire face aux blessures et à gérer les maladies chroniques. Lorsque les enfants retournent dans leurs écoles, la plupart des travaux pratiques des élèves de dépistage seront assurés par les aides-soignants et le personnel de la réception. «Je ne peux pas être dans quatre écoles à la fois», dit-elle.

La pénurie d'infirmières scolaires dans tout l'État est en partie due aux difficultés que les districts ont à attirer des candidats qualifiés. Bien que les infirmières autorisées aient besoin d'une année supplémentaire de scolarité pour travailler dans les écoles, leurs salaires sont souvent bien inférieurs à ceux des collègues des établissements de soins de santé traditionnels.

Un problème plus important, cependant, est le manque de financement. Les districts scolaires, a déclaré Tripp, considèrent souvent le rôle des infirmières scolaires comme superficiel et préfèrent utiliser leurs fonds limités pour embaucher plus d'enseignants ou améliorer les installations scolaires.

«C’est une bataille constante pour ne pas être victime de compressions budgétaires», a-t-elle déclaré. «Nous devons constamment montrer la valeur que nous apportons.»

La chercheuse en santé de Stanford, Eunice Rodriguez, a passé sa carrière à mettre des chiffres à cette valeur. Au cours des 15 dernières années, elle a vu le personnel infirmier scolaire se stabiliser ou diminuer tandis que le nombre d’étudiants souffrant de maladies chroniques augmentait.

Ses recherches dans les écoles de San Jose ont montré que lorsque les enfants asthmatiques ont accès à une infirmière à plein temps, cela augmente la fréquentation et réduit les visites aux urgences. Une autre étude a révélé que les écoles avec des infirmières à temps plein étaient plus susceptibles de faire un suivi auprès des élèves et des familles après les examens de la vue de routine, s'assurant ainsi que les enfants ayant des problèmes de vision reçoivent des lunettes.

«Il est vraiment important pour ces enfants plus vulnérables d’avoir des infirmières», a déclaré Rodriguez.

Pour certains enfants de la région de la baie, l'infirmière de l'école est le seul professionnel de la santé de leur vie.

L'infirmière autorisée Katie Rodriguez, responsable des programmes de santé pour San Jose Unified, dit qu'elle et ses collègues aident régulièrement les familles sans assurance maladie à demander Medi-Cal. Le district, a-t-elle dit, a également une «longue histoire de collaboration» avec des partenaires communautaires tels que les cliniques de santé scolaire du comté de Santa Clara, une organisation à but non lucratif qui gère six cliniques à bas prix dans les écoles publiques de San Jose et Gilroy.

Ces ressources deviennent de plus en plus vitales, car une économie défaillante entraîne la perte d'emploi de nombreux parents et, avec elle, de la couverture des soins de santé.

Pour les petits districts, l'embauche d'une infirmière peut sembler impossible.

Charles Miller, directeur du district scolaire unifié John Swett dans le comté de Contra Costa, a déclaré que même s'il voyait les avantages d'avoir une infirmière scolaire, son district de moins de 1 500 élèves ne pouvait tout simplement pas se le permettre.

Si ses quatre écoles rouvrent alors que le COVID-19 est toujours un problème, il aimerait avoir un professionnel de la santé parmi son personnel. Mais «il n’est pas possible d’avoir cela par des moyens conventionnels», a-t-il déclaré. «Cela doit passer par une sorte de financement supplémentaire.»

Rodriguez de Stanford dit que de nombreux districts scolaires sont dans la même situation difficile.

Pour une solution possible, elle désigne le Massachusetts, qui maintient des fonds distincts pour l'éducation et la santé des étudiants. La mise en œuvre d’un système similaire en Californie pourrait garantir que les districts n’ont pas à mettre les infirmières d’école à l'écart alors qu’ils s’efforcent de répondre aux besoins éducatifs de base.

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