Le NJ prévoit de réduire le programme de santé mentale des étudiants suscite le tollé


BRICK, NJ – En mai, alors que les écoles du New Jersey étaient fermées et que les élèves apprenaient à distance, le département d'État de l'enfance et de la famille a tweeté sur les problèmes de santé mentale chez les enfants.

Le tweet – "1 jeune sur 6 (âgé de 6 à 17 ans) #santé mentale désordre chaque année »- a poursuivi en soulignant un programme que l'État propose depuis 1987: School Based Youth Services.

Maintenant, ce programme, qui fournit des conseils en santé mentale et une gamme de services aux élèves de 90 écoles du New Jersey, devrait être éliminé à compter du 30 septembre, lorsque le Bureau des services liés aux écoles sera éliminé du Département de l'enfance et de la famille. pour l'exercice 2021.

Une demande d'informations complémentaires et de clarifications de la part des fonctionnaires du Trésor public n'a pas été immédiatement répondu lundi. Plusieurs appels téléphoniques au numéro de contact des médias du Département d'État pour l'enfance et la famille n'ont pas reçu de réponse.

Cette réduction arrive au pire moment possible, disent les partisans du programme, alors que les étudiants retournent à l'école – certains en personne, d'autres à distance – avec un tas de facteurs de stress supplémentaires en raison des fermetures provoquées par la pandémie de coronavirus.

L'élimination du programme de services à la jeunesse en milieu scolaire, qui dispose d'un budget d'environ 14 millions de dollars, a provoqué un tollé autour de l'État. On estime que le programme touche 25 000 élèves, les écoles de chaque comté fournissant des services. Mais les services à la jeunesse en milieu scolaire ne sont qu'une partie de la réduction.

Le Bureau des services liés aux écoles propose également des programmes pour mettre fin à la délinquance juvénile, prévenir les grossesses chez les adolescentes et prévenir les agressions contre les enfants. Il finance également le 2NDFLOOR Youth Helpline, un service d'assistance téléphonique pour la prévention du suicide pour les adolescents en crise, et un programme qui fournit des conseils dans les écoles suite à une perte traumatique, comme le suicide d'un élève ou un autre décès traumatique.

Le sort de ces autres programmes n'est pas clair. Selon certaines indications, la ligne d'assistance pour les jeunes 2NDFLOOR et les programmes Traumatic Loss Coalitions for Youth pourraient être transférés sous l'égide du bureau du système de protection des enfants du ministère, avec un financement de 50 millions de dollars qui comprend les 11 millions de dollars pour les services scolaires.

L'élimination du programme scolaire ne laissera à des milliers d'étudiants nulle part où se tourner pour obtenir de l'aide, car les prestataires de services de santé mentale et les programmes pour enfants sont rares dans le New Jersey, même pour les personnes qui ont une assurance privée.

«Le nombre de vies que nous touchons est incommensurable», a déclaré David Seegert, directeur des programmes de services à la jeunesse en milieu scolaire pour Preferred Behavioral Health, qui supervise les programmes dans trois écoles de Brick Township et à Lakewood High School. Seegert a déclaré que les directeurs de programme de l'État avaient été informés mardi dernier de l'élimination imminente du programme.

"On nous a dit que nous avions été défondés le 30 septembre", a-t-il dit. "Nous sommes dévastés."

Seegert dirige les programmes scolaires depuis 17 ans, après trois ans en tant que conseiller. Le nombre d'étudiants qu'ils ont vus a fortement augmenté ces dernières années et s'étend des étudiants gravement à risque en raison des environnements domestiques dangereux aux étudiants très performants qui sont stressés par les attentes de gagner directement Comme dans les cours AP tout en travaillant. un travail, pratiquer au moins un sport et être impliqué dans des clubs.

L'année dernière, 800 étudiants de Brick ont ​​demandé des conseils individuels dans le cadre du programme, a déclaré Seegert. "Il y avait une porte tournante des étudiants toute la journée", a-t-il dit.

3 000 autres ont été touchés grâce à des activités de prévention, telles que l'éducation à la prévention de la toxicomanie. Dans tout l'État, il a déclaré que les directeurs du programme ont estimé que le programme avait atteint entre 25 000 et 30 000 étudiants. Bien qu'il fonctionne dans les écoles, il est administré par l'État. Les districts scolaires ne paient pas pour les services.

«C'est un très grand nombre d'enfants du New Jersey qui reçoivent des conseils en santé mentale», a déclaré Seegert.

Le facteur clé du programme est que les étudiants peuvent entrer dans le bureau du conseiller à tout moment, sans poser de questions, a déclaré Seegert. Ils peuvent demander de l'aide en toute confidentialité, sans frais.

Lauren Blann a déclaré que le programme était un système de soutien essentiel pour son fils, qui souffre de TDAH, est autiste et a été victime d'intimidation à plusieurs reprises.

"Il déteste l'école", a déclaré Blann. L'année dernière, il a été en contact avec Randi Bell, la conseillère de l'école Veterans Memorial Middle School, et Bell a fait une énorme différence.

"La moitié du temps, elle était la seule raison pour laquelle il allait à l'école", a déclaré Blann. «Elle ne portait pas de jugement; elle écoutait. Elle l'a aidé et l'a vraiment maintenu à flot.

Lorsqu'elle a appris que le programme allait être éliminé, "c'était un coup de pied dans le ventre", a-t-elle déclaré.
"Mon fils a beaucoup compté sur ces services. J'ai peur de mourir pour lui."

Nick Spanola, qui est le conseiller scolaire de Brick Memorial, a lancé une pétition vendredi pour rallier les efforts pour sauver le programme, notant que l'État coupe le programme à un moment où les problèmes de santé mentale sont en augmentation en raison des impacts. de la pandémie de coronavirus.

"Les taux de dépression et d'anxiété chez les enfants et les adolescents sont constamment en hausse, et la nature actuelle du changement dans la scolarité et les climats sociaux n'y contribuera que chez les élèves de tous âges et de tous horizons", a écrit Spanola dans la pétition publiée sur Change. org. Il avait plus de 14 000 signatures à 14 heures. Lundi.

Les taux de suicide chez les étudiants augmentent depuis plusieurs années. Un rapport de 2017 sur les tendances du suicide chez les jeunes du New Jersey par le département d'État de l'enfance et de la famille a déclaré que le taux de suicides chez les 10 à 18 ans avait augmenté dans tous les domaines, atteignant jusqu'à 7,5 suicides pour 100000 enfants dans la partie nord-ouest de New Jersey. Dans la région de Shore, comprenant les comtés de Monmouth, Ocean, Atlantic et Cape May, le taux était de 6,5. Le taux le plus bas, dans les comtés du nord-est, était de 4,5 pour 100 000 habitants. Les comtés de la baie du Delaware avaient un taux de 5,5.

«Les programmes en milieu scolaire fournissent quotidiennement aux étudiants les services de santé mentale et d'intervention en cas de crise dont ils ont tant besoin en ce moment, et il y aura un écart important dans la prise en charge de ces étudiants sans ces programmes», a écrit Spanola. «De nombreux étudiants ne sont pas en mesure de se payer des soins de santé mentale en dehors de l'école pour diverses raisons, et ces étudiants ne pourront plus recevoir les services nécessaires à leur développement et à leur santé.

Blann, qui est infirmière praticienne pédiatrique à l'Hôpital spécialisé pour enfants, a déclaré que l'accès aux services de santé mentale pour les enfants était un problème critique.

«Je cherche un programme pour mon fils depuis avril», dit-elle. «J'ai une assurance privée et je ne trouve rien» qui offre des services en personne. Pour les familles couvertes par l'assurance New Jersey Family Care, les options et les services sont encore plus limités, a-t-elle déclaré.

«J'ai beaucoup d'enfants avec qui je travaille et qui comptent sur ces services», a déclaré Blann. "Il y a si peu de ressources dans la communauté. Un grand nombre de ces programmes sont dans des communautés mal desservies, et maintenant il n'y a nulle part où se tourner pour ces enfants."

"L'un des avantages du (programme) basé sur l'école était qu'ils pouvaient aller en toute confidentialité et obtenir de l'aide", a déclaré Blann. "Pour ces enfants qui viennent de foyers avec la violence domestique ou d'autres problèmes, c'est un énorme plus."

Chris Wozniak, diplômé de la Brick Memorial High School au milieu de la pandémie, a déclaré qu'il avait demandé de l'aide dans le cadre du programme School Based Youth Services pendant sa première année.

"Je traversais une période difficile, beaucoup de facteurs de stress", a déclaré Wozniak. Au départ, il a résisté à la suggestion d'un conseiller de club d'aller voir le programme, mais quand il y est finalement allé, cela a fait une énorme différence.

«J'ai pu me rendre là-bas pendant mon temps scolaire et aborder tellement de choses que je ne pouvais pas aborder par moi-même», a déclaré Wozniak. "C'était tellement rassurant d'aller le dire à quelqu'un et de retrouver de la positivité et des retours positifs."

Les séances de conseil, dont Wozniak a dit qu'il pouvait profiter à tout moment de la journée d'école, l'ont aidé non seulement à voir ce qui le stressait, mais l'ont également aidé à élaborer des plans pour aller de l'avant.

"J'ai appris à m'aimer davantage. Cela m'a vraiment aidé", dit-il. "Même ma mère a vu que je prenais ce dont nous discutions et que je l'appliquais à ma vie."

"Certaines choses dont vous ne voulez pas parler avec vos parents", a déclaré Wozniak. "Je n'ai même pas eu à faire de mon mieux. Je suis vraiment reconnaissant que nous ayons eu un programme comme celui-là."

Le programme a commencé en 1987 en tant que programme de prévention, visant à dissuader les enfants de consommer de la drogue, à prévenir les grossesses chez les adolescentes et à les empêcher d'abandonner l'école, a déclaré Seegert. Depuis, il s'est élargi pour offrir une gamme de services, le conseil devenant l'un de ses plus importants.

Lakewood High School était parmi les 12 premières écoles à recevoir des subventions, mais n'importe quel district pouvait postuler. En 2000, les écoles Brick ont ​​reçu une subvention pour démarrer le programme à la Brick Memorial High School. Le Veterans Memorial Middle School (2005) et le Brick Township High School (2006) ont été approuvés pour des programmes plus tard, mais l'expansion s'est arrêtée avant que l'école secondaire Lake Riviera puisse être ajoutée, a déclaré Seegert.

Parallèlement aux efforts de Spanola et aux pétitions lancées dans d'autres villes, les défenseurs du programme ont appelé et envoyé des courriels aux législateurs de l'État et au bureau du gouverneur Phil Murphy, exhortant l'État à maintenir le programme.

«Ils se soucient des préoccupations de leurs patients», a déclaré Wozniak. «J'aimerais que les gens voient que cela a un impact très important sur la communauté scolaire.

"J'ai vu les impacts (de l'arrêt du coronavirus) sur ma fille", a déclaré Blann. Les enfants n'ont pas pu faire de sport et n'ont pas pu voir leurs amis.

"Nous avons enlevé toutes les choses qui les font se sentir bien. Maintenant, nous allons les enlever", a-t-elle déclaré. "Ces enfants sont en crise. Je le vois jour après jour."

Pour son fils, les services ont été une bouée de sauvetage, dit-elle. Sans eux?

«J'ai peur. J'ai peur pour sa vie», dit-elle. "La vie de mon enfant vaut plus qu'un chiffre sur le budget."

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