Le nouveau service à la demande de UTA montre qu'il est de haute technologie, facile, bon marché – et sous-utilisé


Herriman • C'était la première journée de mon chauffeur au travail. J’étais son deuxième passager sur le nouveau service de microtransit «UTA On Demand by Via» de l’Utah Transit Authority. Nous roulions dans une zone que le conducteur a admis ne pas bien connaître. Qu'est-ce qui pourrait mal se passer?

Une bonne chose que vous ne voyez pas sur les lignes de bus régulières: mon chauffeur a attendu un passager un peu en retard, après lui avoir téléphoné pour voir si elle venait. Un drapeau rouge pour le nouveau service: les chauffeurs sont apparemment assis pendant des heures sans rien faire car peu de passagers utilisent le nouveau service.

Comme Uber ou Lyft, le microtransit permet d'utiliser un smartphone (ou même d'appeler depuis une ligne fixe) pour chercher rapidement un trajet pour aller n'importe où dans une zone de 65 miles carrés dans le sud-ouest du comté de Salt Lake. Il est moins cher que Uber et Lyft, coûte le même prix que le prix du bus UTA ​​- et moins cher pour l'instant en raison de certaines promotions temporaires – et permet le transfert vers d'autres services de transport en commun.

Malgré cela, je n'hésite pas à dire que mes deux premières sorties sur le nouveau service de microtransit montrent qu'il est plutôt cool, et je recommande aux autres de l'essayer.

J'ai choisi de le tester dans un coin très sud-ouest de Herriman, au domicile des parents de ma belle-fille, Lindsey Davidson. Elle vit à Ogden et rend parfois visite à ses parents en prenant le train FrontRunner et en prenant la ligne rouge TRAX jusqu'à Daybreak – l'arrêt de train le plus proche du domicile de ses parents.

Le seul service de bus entre là et la maison de ses parents n'est pas pratique – cela prend 55 minutes et nécessite une promenade de 1,3 miles, selon l'outil de planification de voyage en ligne de l'UTA. Lindsey demande donc toujours à ses parents de conduire et de venir la chercher, un trajet de 15 minutes dans un sens.

"Je n'ai même jamais pensé à essayer de prendre le bus ici", a déclaré Brian Broadhead, le père de Lindsey, en raison de la longue randonnée nécessaire pour arriver à un itinéraire – qui ne fonctionne pas souvent et qui a une petite zone de boucle de service. Il dit qu'il n'avait pas entendu parler du nouveau projet pilote de microtransit mais a dit qu'il pourrait être utile pour les visites de Lindsey.

Ma première étape a été de m'inscrire en ligne pour le service. Il a fallu moins de cinq minutes pour trouver et télécharger l'application pour Via (le nom de l'entrepreneur exploitant le service) et mettre mes informations personnelles, y compris un numéro de carte de crédit pour payer les voyages.

Avec ma petite-fille assise à mes côtés à Herriman, j'ai commandé mon premier trajet dans une application qui reflète le fonctionnement d'Uber et de Lyft.

(Lee Davidson | The Salt Lake Tribune) Le journaliste Lee Davidson et sa petite-fille, LeAn Davidson, regardent un écran de smartphone alors qu'il commande son premier trajet avec le nouveau service de microtransit de l'UTA.
(Lee Davidson | The Salt Lake Tribune) Le journaliste Lee Davidson et sa petite-fille, LeAn Davidson, regardent un écran de smartphone alors qu'il commande son premier trajet avec le nouveau service de microtransit de l'UTA.

Il a automatiquement trouvé où j'étais et m'a demandé de le confirmer. Ensuite, il a demandé ma destination. Je voulais me rendre à la station Daybreak Parkway TRAX, où ma belle-fille se rendait normalement pour rendre visite à ses parents.

Lorsque j'ai commencé à taper, les arrêts TRAX et Frontrunner à proximité sont apparus à l'écran comme options car le service est principalement conçu pour se connecter à eux – mais le service pourrait également m'emmener n'importe où dans la zone d'expérimentation de 65 miles à Herriman, Riverton, South Jordan, Draper et Bluffdale.

J'ai confirmé ma destination. Cela m'a donné différentes options de temps pour le ramassage et a déclaré que mon voyage coûterait 1 $ (inférieur au tarif régulier de 2,50 $ en promotion).

L'application a ensuite indiqué qu'elle recherchait un chauffeur, et a finalement déclaré que «Henry A» arrivait et arriverait dans 18 minutes, et a montré sa photo, le modèle du van et le numéro de plaque d'immatriculation. (Le chauffeur m'a dit plus tard qu'il était à la station Draper FrontRunner, où les chauffeurs de Via se garent lorsqu'ils ne sont pas sur appel, et il a fallu autant de temps pour se rendre à Herriman).

Le microtransit n'est pas tout à fait un service de porte à porte comme Uber, et il demande aux utilisateurs de marcher jusqu'à un coin à proximité pour accélérer le service. Une carte en ligne m'a montré où aller – à moins d'un pâté de maisons. Il a suivi mes pas jusqu'à ce que j'atteigne l'endroit exact où il voulait que j'attende une toute nouvelle camionnette Mercedes Benz à six passagers.

(Lee Davidson | The Salt Lake Tribune) L'application du nouveau service de microtransport d'UTA a envoyé le reporter Lee Davidson dans un coin proche pour attendre une camionnette.
(Lee Davidson | The Salt Lake Tribune) L'application du nouveau service de microtransport d'UTA a envoyé le reporter Lee Davidson dans un coin proche pour attendre une camionnette.

Le chauffeur Henry Alvarez est effectivement arrivé deux minutes plus tôt et m'aurait attendu si je n'avais pas déjà été là. J'ai ouvert la porte du fourgon et je suis entré, où Henry s'est excusé parce qu'il avait du mal à comprendre comment actionner les commandes pour ouvrir la porte automatiquement (il l'a compris rapidement).

Il a dit que c'était son premier jour de travail. Juste après midi, il a déclaré que je n'étais que son deuxième passager de la journée pour un quart de travail qui avait commencé à 7 heures du matin. "Je pense que peu de gens connaissent ce nouveau service", a-t-il déclaré. Il ne fonctionnait que sept jours le mardi quand je roulais. Contrairement aux chauffeurs Uber qui sont payés à la course, les chauffeurs de microtransit sont payés à l'heure.

J'étais le seul passager au début et j'ai bouclé. Je suis rarement en mesure d'avoir des conversations avec des opérateurs de bus ou de train UTA, mais Alvarez et moi avons eu une bonne conversation sur la façon dont il était ingénieur au Venezuela, et maintenant il est agent d'assurance. Il conduit pour Via le matin avant son travail d’assurance après-midi / soir pour économiser pour une croisière pour sa femme.

Alvarez a déclaré qu'il n'était pas très familier avec cette partie de Herriman, mais son application téléphonique lui a donné des instructions détaillées pour s'assurer qu'il ne pourrait pas se perdre. J'ai également pu voir notre itinéraire (et notre progression) sur une carte sur mon smartphone, avec une heure d'arrivée estimée.

(Lee Davidson | The Salt Lake Tribune) Une camionnette de microtransit UTA attend un passager à Herriman le 26 novembre 2019.
(Lee Davidson | The Salt Lake Tribune) Une camionnette de microtransit UTA attend un passager à Herriman le 26 novembre 2019.

Via a interrompu notre voyage car un autre passager venait de demander un voyage sur notre chemin – en fait au même arrêt TRAX – et nous nous sommes détournés pour aller la chercher. C'est une différence avec Uber et Lyft, qui ne font pas de tels détournements sur le marché de l'Utah.

L'autre passager n'était pas là quand nous sommes arrivés. Alvarez a attendu, mais l'application lui a vite dit qu'il était temps de partir. Il a appelé la passagère, qui s'est excusée et a dit qu'elle était à peu près là – et est arrivée en lui parlant au téléphone. (Cela ne se produit pas sur les lignes de bus et de train).

Jasmine Bainson, une étudiante de l'Université de l'Utah, est entrée et s'est excusée en disant qu'elle avait oublié le laissez-passer de transport en commun dont elle aurait besoin pour son trajet TRAX à l'école, et elle est repartie en courant. C'était aussi sa première sortie avec le nouveau service.

Par temps chaud, elle fait du vélo jusqu'à la station TRAX. "Il a fait trop froid ces derniers temps", a déclaré Bainson qui ne conduit pas de voiture. «J'ai donc pris beaucoup de Lyft ces derniers temps, mais cela coûte parfois 20 $ par jour. Ma maman m'a parlé de ce nouveau service et j'ai décidé de l'essayer. L'idée est incroyable. "

Même avec la légère diversion, nous sommes arrivés environ 17 minutes après mon transfert – comparé aux 55 minutes ou plus que d'autres services de bus UTA ​​auraient eu besoin avec une longue marche incluse.

Après quelques minutes à la station TRAX, j'ai demandé un retour sur l'appli. Cette fois, le chauffeur n'était qu'à deux minutes – et c'était encore Alvarez. Nous sommes revenus dans environ 15 minutes, et cette fois-ci, nous n'avons pris aucun passager supplémentaire.

(Photo gracieuseté de l'Utah Transit Authority) Des fonctionnaires s'expriment lors de l'inauguration du nouveau projet pilote de microtransit de l'UTA le 21 novembre 2019.
(Photo gracieuseté de l'Utah Transit Authority) Des fonctionnaires s'expriment lors de l'inauguration du nouveau projet pilote de microtransit de l'UTA le 21 novembre 2019.

Je vois que le nouveau service offre également une option plus facile et plus rapide pour les voyages de ma belle-fille chez ses parents. Elle peut emmener FrontRunner à la station Draper et prendre le microtransit à partir de là – évitant les tracas et le retard du transfert vers TRAX pour aller à Daybreak.

Après chaque trajet, l'application Via m'a demandé d'évaluer mon chauffeur. Via m'a également envoyé par e-mail des reçus indiquant mes voyages et le montant payé. Un autre e-mail m'a remercié d'avoir fait mon premier trajet et m'a donné un code de référence à utiliser pour inciter des amis à essayer le service. Il a promis que lorsqu'un premier ami l'utiliserait, Via me donnerait un crédit de 5 $ pour de futurs trajets.

L'UTA prévoit de poursuivre l'expérience pendant un an, et elle est financée en partie par une nouvelle taxe de vente sur le transit. L'agence évaluera ensuite son bon fonctionnement. Il peut ensuite le supprimer, le modifier, le continuer ou le développer.

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