Le PDG de Juniper détaille le plan de combat du test Covid-19 avec un prix hebdomadaire de 100 000 $


Juniper Communities a été l'un des premiers partisans du dépistage généralisé de Covid-19 chez les personnes âgées – mais les tests ne sont pas bon marché non plus.

Le fournisseur basé à Bloomfield, dans le New Jersey, dépense environ 100 000 dollars par semaine pour les tests de Covid-19, selon la fondatrice et PDG Lynne Katzmann. Cela a permis à l'entreprise de tester de base ses résidents et associés, et à son tour l'aider à réduire son nombre de cas de Covid-19 à zéro après avoir découvert des dizaines de cas positifs parmi les résidents et le personnel début avril.

En bref, Katzmann pense que les prestataires de services pour personnes âgées doivent tester les résidents et leurs associés tôt et souvent afin de développer un plan de bataille pour limiter la propagation du virus. Mais cela coûte cher, et c'est pourquoi elle croit également que le gouvernement fédéral doit augmenter son niveau de soutien aux fournisseurs de services de logement privés rémunérés pour personnes âgées.

«Nous sommes des fournisseurs de soins de santé essentiels», a déclaré Katzmann lors d'une récente apparition sur le podcast Senior Housing News, Transform. «Mais comme nous sommes majoritairement privés de rémunération, les gens oublient que nous faisons partie de ce système. Et je pense que cela doit changer. »

Les faits saillants de l'interview de podcast de Katzmann sont ci-dessous, édités pour la longueur et la clarté. Abonnez-vous à Transform via Apple Podcasts, SoundCloud ou Google Play.

Sur la stratégie de prévention et de contrôle des infections de Juniper:

Notre objectif est de prévenir la propagation de la maladie en étant proactif quant à sa transmission. Covid-19 est le deuxième virus de type SRAS. Le premier date de 2003. Nous avons donc eu 17 ans depuis la première épidémie de SRAS, qui a été transmise par des personnes symptomatiques. Alors, quand Covid-19 a éclaté, les gens se sont dit: «d’accord, c’est un autre virus du SRAS, traitons-le de la même manière.»

Et donc, toutes les directives des [Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis] suggéraient initialement que les personnes qui propagent la maladie la propagent alors qu'elles étaient symptomatiques. Ainsi, pendant qu'ils avaient de la fièvre, toussaient, reniflaient ou avaient des difficultés à respirer. Juniper a suivi tous ces conseils, qui suggéraient un dépistage et des contrôles de température au début de mars.

Nous avons décidé peu de temps après que nous commencerions les tests. Pourquoi? Nous avons regardé d'autres exemples de pays qui en faisaient face avant nous et nous nous sommes rendu compte que la plupart des pays qui réussissaient semblaient effectuer des tests régulièrement tout en recherchant les contacts et en isolant les personnes atteintes de la maladie.

Ainsi, Juniper a cherché à obtenir un accord de laboratoire commercial pour tester tous nos résidents et notre personnel, et nous avons effectué des tests de base dans nos communautés dans les hotspots le 1er avril, ce dont vous vous souviendrez peut-être un peu plus tôt que la plupart des gens. Et ce que nous avons trouvé était très décourageant. Nous n’avions personne à l’époque qui présentait des symptômes de Covid-19 dans nos communautés, pas de manière mesurable.

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Et pourtant, à l'époque, environ 50% de ces deux communautés ont été testées positives.

Maintenant, la grande majorité de ces personnes étaient asymptomatiques. Quatre-vingt-quatorze pour cent de notre personnel étaient asymptomatiques. Pas de reniflement, pas de rien. Environ 72% de nos résidents étaient asymptomatiques, et la majorité d'entre eux sont restés asymptomatiques au cours de leur évolution de la maladie.

Ce que nous avons appris, c'est que cette maladie ne s'est pas propagée uniquement par des personnes symptomatiques, mais par des personnes pré-symptomatiques et asymptomatiques. C’est une énorme différence entre ce que nous pensions être le cas avec ce virus, et cela a radicalement changé non seulement la stratégie de Juniper, mais depuis lors, la stratégie du CDC et du pays.

Ainsi, au cœur de la stratégie de Juniper face à Covid-19, il y a des tests proactifs pour nous fournir les données nécessaires pour développer un plan de bataille. Nous utilisons également un bon usage des EPI, le lavage des mains, la désinfection, le nettoyage, la distanciation sociale et nous avons arrêté les visiteurs. Mais le plus important de notre stratégie a été les tests, et nous effectuons des tests depuis le 1er avril.

Nous avions espéré que ce serait un accord unique, mais cela s'est avéré une pensée erronée, et nous testons maintenant tout notre personnel chaque semaine, car ce sont eux qui viennent de l'extérieur et qui à leur tour peuvent potentiellement exposer nos résidents.

Nous constatons qu'une combinaison de tests et d'une bonne utilisation de l'EPI, en particulier le masquage et la cohorte – c'est-à-dire la création de petits quartiers de résidents qui mangent ensemble, se rendent ensemble pour faire des choses ensemble, mais ne se mélangent pas nécessairement à l'ensemble de la communauté. – est la meilleure stratégie pour minimiser la maladie et les décès.

À propos des communautés de personnes âgées «Camp Wellspring» et «bouillonnantes»:

Lorsque nous avons testé toutes nos communautés au début, la grande majorité d'entre elles n'avaient pas de Covid. Nous avons décidé que le moyen le plus simple de le maintenir ainsi était de créer une «bulle» figurative autour de la communauté pour s'abriter efficacement sur place. Ce n'était pas seulement pour les résidents, mais aussi pour les membres de notre équipe.

«Camp Wellspring» est l'un de ces exemples. Wellspring est le nom que nous donnons à toutes nos communautés de soins de la mémoire. Ils ont tendance à être plus petits, et nous croyons et reconnaissons – comme d’autres l’ont fait – que les résidents en soins de mémoire sont les plus difficiles à protéger, car ils ont tendance à errer et n’écoutent pas toujours les politiques d’isolement de la même manière que les autres.

Dans notre première communauté que nous avons pu faire exploser, nous sommes sortis et avons loué un tas de VR pour de petites équipes de personnel. J'ai déjà mentionné la cohorte. Et donc ce que vous faites si vous voulez assurer la sécurité des gens, c'est que vous divisez votre bâtiment en petits quartiers – la plupart de nos bâtiments se trouvent déjà dans de petits quartiers – et vous affectez du personnel qui ne peut être que dans ces zones, et ils ne partent pas. à d'autres parties du bâtiment.

Donc, si vous pensez à un camp, Wellspring était comme avoir votre propre petite communauté de tentes. Et ils étaient tous dans leur petit coin. Et quand le personnel était parti, ils sont allés à leur camping-car. Et donc c'était très amusant pour les gens. La plupart des gens pensaient que c'était des vacances, et je ne parle pas seulement des membres de notre personnel qui ont beaucoup aimé ce que nous faisions, mais aussi de nos résidents. Nous avons tout le monde assorti de t-shirts, nous avons fait toutes sortes d'activités amusantes dans ces petits quartiers et les gens étaient ravis.

À cette époque, les familles et autres êtres chers n'étaient pas du tout autorisés à entrer dans la communauté. Mais nous avons pu leur envoyer de nombreuses photos, comme vous le faites lorsque vous envoyez vos enfants au camp.

Pourquoi Juniper teste ses résidents et son personnel chaque semaine, alors que d'autres fournisseurs pourraient ne pas:

Je crois que cette stratégie fait partie d'une série d'étapes que vous devez prendre pour protéger vos résidents, votre personnel et, franchement, votre communauté. Voilà donc la décision que j'ai prise. Ma décision est basée sur une stratégie opérationnelle que nous avons chez Juniper, qui consiste à disposer du plus de données possible pour prendre les meilleures décisions possibles. Les tests nous ont donné le type de données dont nous pensions avoir besoin pour élaborer le meilleur plan de bataille.

Juniper est dans une position avantageuse pour une petite entreprise. Nous avons la capacité, parce que nous sommes petits, de faire des choses, et d’autres entreprises beaucoup plus grandes auraient plus de difficultés à accéder aux tests. Nous avons pu travailler sur un partenariat avec Magnolia Labs dès le début, ce qui nous a fourni le nombre de tests dont nous avions besoin. Et cela a été très, très utile.

Les tests étant de plus en plus répandus aux États-Unis, je pense qu'il y a plus de tests disponibles maintenant et que de plus en plus de personnes les utilisent. Et le plus gros obstacle à l'heure actuelle, franchement, n'est pas seulement l'accès à des tests rapides, mais aussi le coût des tests. La plupart d’entre nous dans le logement pour personnes âgées n’ont pas de source de financement pour tester nos associés. La plupart des résidents sont couverts par Medicare, mais le personnel ne le sont généralement pas. Ceux qui ont une assurance privée peuvent l'obtenir, et nous facturons l'assurance privée. Mais pour la quantité de tests que nous effectuons, nous dépensons environ 100 000 USD par semaine. Cela diminuera, d'autant plus que nous passerons aux tests de type moins chers et travaillerons davantage avec Dascena.

Mais c’est une chose très coûteuse à faire. Et nous avons été dans une position très chanceuse non seulement pour pouvoir accéder aux tests, mais aussi pour disposer des liquidités de notre service des opérations. Je pense donc que c’est la bonne chose à faire pour tout le monde, mais différentes personnes ont des opinions différentes à ce sujet et ont un accès différent aux ressources. Et je pense que c’est une grande partie du problème.

Si le gouvernement fédéral et les gouvernements des États consentaient à financer des tests pour tout le monde, je pense que ce serait merveilleux. Ce serait avantageux non seulement pour nous en tant que communautés, mais pour nous en tant que société. Les personnes âgées atteintes d'une maladie chronique sont les plus susceptibles non seulement de contracter Covid, mais aussi d'être hospitalisées avec Covid. Et les lits d'hôpitaux, en particulier dans les hotspots, sont difficiles à trouver. Et le coût pour nous tous en tant que société de soins Covid à l'hôpital est très élevé. Donc, dans la mesure où vous pouvez garder nos communautés à l'abri des épidémies massives, vous protégez non seulement nous, nos résidents et nos entreprises, mais également la société dans son ensemble.

Sur la voie à suivre avec Covid-19:

J'aurais aimé être aussi optimiste que certains des reportages que vous entendez. Je ne pense pas que ce sera au cours de ce trimestre. Je ne pense pas que ce sera fini avant la fin de l'année. Bien que je m'attends à ce que nous voyions un type de vaccin qui obtiendra son approbation, s'il sera mis à l'échelle, si les gens seront vraiment en sécurité, si les bonnes personnes seront priorisées pour la distribution, je ne peux pas dire.

Mais je vois [traitant de Covid-19] au moins encore six mois, et cela pourrait être beaucoup plus. Que faisons-nous opérationnellement? Que faisons-nous financièrement? Je pense qu'il y a un certain nombre de choses que nous faisons dans la façon dont nous traitons Covid.

Je pense que nous avons tous appris que les personnes que nous servons ont besoin d'aide et de services de santé. Et même si beaucoup d’entre nous n’avaient pas besoin de penser à la lutte contre les infections comme l’a toujours fait le secteur spécialisé de notre industrie, ou certainement les hôpitaux, nous avons appris qu’il fallait être plus proactif. Nous devons utiliser l'EPI de différentes manières que nous ne l'avons jamais fait. Et nous avons beaucoup de temps pour nous assurer que nos bâtiments restent familiers plutôt qu'institutionnels, à la lumière de toutes ces nouvelles pratiques. Sur le plan opérationnel, l'infection, la prévention, le nettoyage, la désinfection, la façon dont vous organisez les activités, la façon dont vous livrez la nourriture et ce que vous faites avec la nourriture, toutes ces choses ont radicalement changé.

Ainsi, vous allez voir des gens dépenser plus d’argent en EPI. En mars, avril et mai, il était très difficile d'obtenir quoi que ce soit et les prix que vous avez payés étaient beaucoup plus élevés. Cela commence à s'estomper, nous verrons si cela continue. Les tests, comme je l'ai déjà mentionné, sont coûteux. Vous aurez donc des coûts financiers permanents. Je crois que nous pouvons réussir à maintenir essentiellement la maladie en dehors de notre communauté grâce à des tests et à une bonne prévention des infections, et que nous serons un endroit sûr, sécurisé et stimulant pour les personnes qui ont besoin de soins et d'assistance supplémentaires pour vivre tout au long de la pandémie. . Mais selon la façon dont nous façonnons notre histoire et comment nous pouvons parler de nos succès, les affaires peuvent s'améliorer et nous pouvons fonctionner grâce à cela.

La dotation en personnel a été un énorme problème pendant la pandémie. Alors que les communautés font partie d'un hotspot et connaissent des épidémies, la dotation en personnel est très difficile. Le personnel, comme tout le monde, a peur. Certains tombent malades et rentrent chez eux. Certains d'entre eux ont été exposés. Et donc du jour au lendemain, vos effectifs peuvent diminuer. Vous devez être prêt et vous devez être prêt à accueillir des personnes supplémentaires, et vous devez être en mesure de réutiliser les membres de votre communauté. Ainsi, les serveurs de votre salle à manger peuvent devenir des femmes de ménage. De toute évidence, ils ne remplaceront pas les professionnels de la santé. Mais nous avons utilisé des stratégies universelles pour les travailleurs et des programmes de formation pour répondre aux besoins.

Nous avons également fait quelque chose de vraiment amusant. Au plus fort de la pandémie, qui pour nous était en avril et début mai, nous avons fait appel à notre équipe commerciale pour commencer à recruter du personnel. Ils sont tout aussi doués pour cela que pour attirer de nouvelles personnes.

Sur le plan financier, je pense que la clé sera d'assurer la sécurité de nos bâtiments et de convaincre les gens qu'ils sont en sécurité. Améliorer notre taux d’occupation, ce que nous commençons à voir, consiste à envoyer des messages correctement. Je ne sais pas si vous avez vu le récent rapport ProMatura, mais ils ont fait du travail pour montrer ce que les gens veulent devenir des personnes âgées [pendant la pandémie]. Et ce qu'ils veulent est vraiment intéressant. Ils veulent que ce soit propre. Il est donc très important de pouvoir montrer vos protocoles de nettoyage et de désinfection. Ils veulent voir que vous effectuez des tests et ils aimeraient également des soins primaires sur place; ils veulent s'assurer que leur proche a accès à des soins médicaux réguliers. Donc, si vous pouvez faire toutes ces choses, je pense que vous pouvez augmenter le taux d'occupation, ce qui améliore ensuite votre situation financière.

En fin de compte, certains de ces coûts devront être compensés, tout comme ils le sont pour les hôpitaux et d'autres endroits. Les coûts doivent également être compensés pour nous. Et le gouvernement doit aider dans ce processus. Nous sommes des fournisseurs de soins de santé essentiels. Mais comme nous sommes majoritairement privés, les gens oublient que nous faisons partie de ce système. Et je pense que cela doit changer. Je pense que toutes nos associations nationales font un excellent travail en notre nom pour que cela se produise. J’espère qu’ils sont presque arrivés à nous obtenir une allocation d’argent au titre de la loi CARES.

Alors, nous verrons où cela va. Je suis prudemment optimiste à ce sujet. Il y a une autre chose qui me préoccupe, c’est la responsabilité. Je pense que le nombre de poursuites qui en résultera sont nombreux. Je pense que cela est approprié et nécessaire pour les personnes qui ont fait un effort supplémentaire et fait de leur mieux. C'est une pandémie. Il n’y a aucune raison de croire que nous aurions dû être en mesure de claquer des doigts et de protéger tout le monde. Même si je dirai que nous tous, y compris moi-même en particulier, nous sommes incroyablement consternés car nous n’avons pas suffisamment compris cette maladie au début pour la tenir totalement à distance de notre industrie.

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