Le projet de loi américain sur le relèvement du plafond de la dette pour les faillites agricoles arrive à la Maison Blanche


CHICAGO (Reuters) – Alors que les faillites agricoles augmentent et que l'endettement agricole monte en flèche, le Sénat américain a adopté un projet de loi qui facilitera le dépôt de demandes de mise en faillite par un plus grand nombre d'agriculteurs ayant des dettes plus importantes.

PHOTO DE DOSSIER: Le bétail est vendu aux enchères à la vente aux enchères de bétail de Boswell à Boswell, Indiana, le 13 septembre 2016. REUTERS / Jim Young

Le projet de loi bipartite – appelé Family Farmer Relief Act of 2019 – relève le plafond du montant que les producteurs de dettes qui déposent une demande de mise en faillite (chapitre 12) peuvent avoir, à 10 millions de dollars contre les 4 millions de dollars précédents.

Le chapitre 12 fait partie du code fédéral de la faillite conçu pour que les agriculteurs familiaux et les pêcheurs réorganisent leurs dettes. Il a été créé pendant la crise agricole des années 1980 comme une simple procédure judiciaire pour permettre aux agriculteurs familiaux de continuer à fonctionner tout en élaborant un plan de remboursement des prêteurs.

L'exploitation d'une ferme aux États-Unis coûte beaucoup plus cher qu'il y a 30 ans, selon les données du département américain de l'Agriculture. Sans cette modification de la loi, disent les experts en faillite, les agriculteurs dont les dettes dépassent 4,15 millions de dollars sont contraints d'utiliser la protection contre la faillite du chapitre 11, qui est plus coûteuse et plus onéreuse.

La législation, adoptée par le Sénat jeudi et plus tôt par la Chambre des représentants des États-Unis, se rend à la Maison Blanche pour que le président Donald Trump signe, ont déclaré vendredi les législateurs.

Le projet de loi vise à aider la communauté agricole à éviter «les liquidations massives et la consolidation dans les plus grands secteurs de l'industrie», a déclaré le sénateur américain Chuck Grassley, le républicain de l'Iowa qui a présenté la législation au Sénat en décembre.

Les avocats de la faillite et les groupes agricoles plaident depuis longtemps en faveur de ce changement. Alors que la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine se prolonge, les revenus agricoles ont régulièrement diminué et la diminution des flux de trésorerie pousse certains agriculteurs à prendre une retraite anticipée et d'autres à déclarer faillite.

"Avec ce qui se passe dans les terres agricoles aujourd'hui – alors que le revenu net continue de diminuer, toute l'incertitude du marché et les catastrophes naturelles – c'est un changement très opportun", a déclaré le président de la Fédération américaine du Bureau agricole, Zippy Duvall.

Tout le monde n'est pas favorable au changement. L'American Bankers Association a exhorté les législateurs à s'opposer au projet de loi et a averti que «les conditions de crédit se resserreraient considérablement pour de nombreuses exploitations familiales, avec un impact disproportionné sur les exploitations les plus en difficulté qui ont le plus besoin de crédit», selon une lettre datée du 25 juillet et envoyée à House. législateurs.

Une analyse de Reuters des données de la Federal Deposit Insurance Corporation a révélé que – après des années de constitution de leurs portefeuilles de prêts agricoles à la suite de l'effondrement des logements aux États-Unis à la fin des années 2000 – les meilleures banques de Wall Street se retirent maintenant du secteur alors que les revenus agricoles baissent et les taux de défaillance des prêts agricoles augmentent.

Reportage de P.J. Huffstutter à Chicago; Montage par Matthew Lewis

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