Le ralentissement de l'USPS retarde la livraison de médicaments vitaux: patients


Brandis Neal, employé du service postal des États-Unis (USPS), livre un colis Amazon Prime à Houston, Texas, États-Unis, le 18 août 2020.

Adrees Latif | Reuters

Nathan Geissel, qui vit dans la campagne de l'Oregon, attend depuis plus de neuf jours qu'un médicament vital arrive par la poste. Pour autant qu'il sache, il est coincé dans un centre de distribution.

Le médecin de Geissel a prescrit le médicament il y a deux ans pour éviter les caillots sanguins. Il n'a jamais connu de retards auparavant.

Le service postal américain est devenu un champ de bataille politique après que le président Trump a déclaré qu'il s'opposait à un financement supplémentaire parce qu'il ne soutenait pas le vote universel par correspondance. Le ministre des Postes Louis DeJoy, partisan de Trump, aurait ordonné de récentes mesures de réduction des coûts, réduisant les heures supplémentaires et les retards de livraison. Cela a entraîné des retards importants dans la livraison du courrier, selon les défenseurs des travailleurs du courrier et d'autres.

Les Américains partagent des histoires sur les retards de traitement avec le hashtag #USPSMeds. Beaucoup sont des vétérans qui ont signalé des retards de plusieurs semaines. Certains sont des personnes âgées qui doivent plutôt se rendre dans une pharmacie, ce qui les expose à un risque plus élevé d'exposition au Covid-19.

Geissel a choisi la vente par correspondance la commodité – la pharmacie la plus proche est à 20 minutes – et l'accessibilité. Sa compagnie d'assurance couvre une plus grande partie du coût du médicament lorsqu'il est livré par le service postal américain. Geissel doit payer une quote-part de 135 $ pour un mois d'approvisionnement s'il la récupère à la place dans une pharmacie de détail.

«Heureusement, un pharmacien local a approuvé deux semaines supplémentaires de médicaments avec mon plan de santé que je pourrais récupérer en cas d'urgence», a déclaré Geissel. "Je travaille dans le domaine de la santé, donc je connais le système, mais je ne peux pas imaginer ce que cela doit être pour un patient âgé qui n'a pas le même accès."

«Je suis inquiète», a déclaré Liz Austin par téléphone. Sa mère, Barbara, est atteinte de fibrose kystique, une maladie évolutive qui provoque des infections pulmonaires et limite sa capacité à respirer. "Covid-19 est principalement une maladie respiratoire, donc ma mère compte sur le courrier pour obtenir ses ordonnances de la manière la plus sûre possible."

Son médicament était si tardif que son mari a dû risquer de se rendre dans une pharmacie.

Après des poursuites judiciaires de plus de 20 procureurs généraux des États et un appel à témoigner devant le Congrès, DeJoy a annoncé mardi qu'il suspendait les changements opérationnels jusqu'après les élections de novembre.

Certains experts craignent que les retards ne font boule de neige.

«Il y a un facteur exponentiel à cela», a déclaré John McHugh, un ancien membre du Congrès qui dirige la Package Coalition, une alliance qui vise à préserver des services de livraison de colis postaux abordables. Les membres de la Package Coalition incluent Amazon, eBay et les scripts Express de Cigna. "Une fois que vous êtes en retard, ce qui se passe ensuite, c'est que vous vous mettez plus en arrière, puis plus en arrière."

'Je suis inquiet'

La pandémie a mis à rude épreuve le système de vente par correspondance de médicaments, car de plus en plus de personnes choisissent de recevoir des ordonnances à domicile. Ceux qui ont des conditions préexistantes sont plus à risque d'hospitalisation s'ils contractent Covid-19.

«Les données montrent une augmentation des médicaments sur ordonnance délivrés par les pharmacies postales pendant la pandémie», a déclaré un porte-parole de la PCMA, une association nationale représentant les gestionnaires des avantages sociaux des pharmacies, qui négocie les coûts des médicaments sur ordonnance au nom des assureurs.

La pharmacie en ligne Honeybee Health a déclaré qu'environ 20% des patients qui commandent une livraison par courrier de première classe ont connu des retards jusqu'à présent.

«La situation est fluide, mais il est clair pour notre équipe de service à la clientèle qu'un nombre généralement élevé de patients reçoivent leurs médicaments beaucoup plus tard que prévu – et dans certains cas, ne les reçoivent pas du tout. Ces retards sont troublants pour tout le monde, mais pour les patients qui comptent sur les médicaments pour vivre, c'est particulièrement dangereux », a déclaré le Dr Jessica Nouhavandi, cofondatrice et pharmacienne principale de Honeybee Health, qui fournit des médicaments génériques via USPS.

Umar Afridi, fondateur de TruePill, une société qui fournit des services de pharmacie aux sociétés de télémédecine, a déclaré qu'il "estime qu'environ 90 pour cent" des médicaments délivrés par sa société par la poste passent par la poste.

«Nous avons tendance à utiliser davantage UPS et FedEx pour des médicaments coûteux et urgents», a-t-il déclaré. "USPS est souvent le coût le plus bas et ils ont la plus grande portée."

Afridi a déclaré qu'il n'avait pas encore entendu parler de retards, mais qu'il savait qu'il y avait des perturbations au niveau du service, y compris des ramassages qui ne se produisaient pas à l'heure.

Les gestionnaires des avantages sociaux des pharmacies sont plus optimistes. Express Scripts, un important gestionnaire des avantages sociaux des pharmacies, a déclaré qu'il «ne subissait pas de retards inhabituels». OptumRX (appartenant à UnitedHealth Group) a refusé de discuter des retards. Il a déclaré qu'il travaillait avec tous les principaux transporteurs "pour aider à assurer les expéditions en temps opportun des ordonnances de livraison à domicile".

Certains médecins s'inquiètent pour leurs patients âgés et à faible revenu. Le Dr Lakshman Swamy, pneumologue et médecin de soins intensifs basé à Boston, affirme que la situation pourrait être désastreuse pour les patients asthmatiques qui dépendent de Medicaid ou qui n'ont pas d'assurance. Ces patients pourraient ne pas être en mesure de négocier un approvisionnement d'urgence.

Swamy, qui souffre également d'asthme, a déclaré qu'il était courant pour les patients souffrant de maladies respiratoires chroniques de se fier aux médicaments vendus par correspondance. «Vous pouvez faire des thérapies de secours pendant un certain temps, mais les médicaments puissants disparaîtront», dit-il. "Une fois que vous ne recevez pas les médicaments dont vous avez besoin, vous pouvez rapidement tomber du wagon et vous retrouver hospitalisé."

«Toute tension supplémentaire aura un impact sur les patients», a-t-il déclaré. "C'est inévitable."

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