Le système de santé italien gémit sous le coronavirus, un avertissement au monde


ROME – Le maire d'une ville s'est plaint que les médecins ont été forcés de décider de ne pas soigner les très vieux, les laissant mourir. Dans une autre ville, des patients atteints de pneumonie à coronavirus ont été renvoyés chez eux. Ailleurs, une infirmière s'est effondrée avec son masque, sa photographie devenant l'icône d'un personnel médical débordé.

En moins de trois semaines, le coronavirus a surchargé le système de santé dans le nord de l'Italie. Il a transformé la région de la Lombardie en une vision sombre de ce qui attend les pays s'ils ne peuvent pas ralentir la propagation du virus et "aplanir la courbe", pour les nouveaux cas, en permettant aux patients d'être traités sans affecter la capacité hospitalière.

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Sinon, même les hôpitaux des pays développés offrant les meilleurs soins médicaux au monde risquent de devenir des salles de dépistage, obligeant les médecins et les infirmières ordinaires à prendre des décisions extraordinaires sur qui peut vivre et qui peut mourir. La riche Italie du Nord fait déjà face à une version de ce cauchemar.

"C'est une guerre", a déclaré Massimo Puoti, chef de la médecine infectieuse à l'hôpital Niguarda de Milan, l'un des plus grands de Lombardie, la région du nord de l'Italie au cœur de l'épidémie de coronavirus du pays.

Il a déclaré que l'objectif était de limiter les infections, de prévenir l'épidémie et d'en savoir plus sur la nature de l'ennemi. "Nous avons besoin de temps."

Cette semaine, l'Italie a mis en œuvre des mesures draconiennes: restreindre les mouvements et fermer tous les magasins sauf les pharmacies, les supermarchés et autres services essentiels. Mais ils ne sont pas arrivés à temps pour empêcher l'émergence de cas qui ont profondément miné la capacité d'un système de santé, même bien considéré.

L'expérience italienne a mis en évidence la nécessité d'agir de manière décisive, rapide et précoce, bien avant que le nombre de cas n'atteigne des niveaux de crise. À ce stade, il est peut-être déjà trop tard pour éviter un pic dans les cas qui étendent les systèmes au-delà de leurs limites.

Étant donné que l'Italie semble avoir dépassé ce seuil, ses médecins sont dans une position extraordinaire, largement invisible pour les pays européens développés dotés de systèmes de santé publique depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les médecins habituels passent soudainement en position de guerre. Ils sont confrontés à des problèmes de triage car les chirurgies sont annulées, les respirateurs deviennent des ressources rares et les responsables proposent de transformer les espaces d'exposition abandonnés en vastes salles de soins intensifs.

Les hôpitaux érigent des tentes gonflables pour les maladies infectieuses sur leur terrain. À Brescia, les patients se pressent dans les couloirs.

"Nous vivons dans un système où nous garantissons la santé de chacun et le droit à la guérison", a déclaré lundi le Premier ministre Giuseppe Conte en annonçant des mesures pour garder les Italiens chez eux.

"C'est une base, un pilier, et je dirais que c'est une caractéristique de notre système de civilisation", a-t-il dit. "Et donc nous ne pouvons pas nous permettre de baisser notre garde."

Pour l'instant, les experts italiens de la santé publique soutiennent que le système, bien que profondément contesté, demeure et que les milliers de personnes qui reçoivent des tests, des visites aux urgences et des soins intensifs l'obtiennent gratuitement, en le gardant intact. le principe central de la démocratie italienne. .

Mais avant que la région de Lombardie ne centralise sa communication jeudi et ne semble faire taire les médecins et les infirmières qui ont parlé des conditions, des images inquiétantes de la vie dans les tranchées contre l'infection ont émergé.

Une photo d'une infirmière, Elena Pagliarini, qui s'est effondrée face cachée avec son masque dans un hôpital de la ville de Crémone, au nord, après 10 heures consécutives de travail, est devenue le symbole d'un système débordé.

"Nous sommes sur nos derniers pieds, physiquement et physiologiquement", a déclaré Francesca Mangiatordi, une collègue qui a pris la photo à la télévision italienne mercredi, exhortant les gens à se protéger pour empêcher la propagation du virus. "Sinon, la situation s'effondrera tant qu'elle ne l'a pas été."

Un médecin d'un hôpital de Bergame a publié cette semaine un compte rendu graphique du stress social en raison du nombre écrasant de patients.

"La guerre a littéralement explosé et les combats sont ininterrompus jour et nuit", a écrit le médecin, Daniele Macchini, qualifiant la situation de "désastre épidémiologique", "qui a" submergé ""; les médecins.

Fabiano Di Marco, chef de la pneumologie à l'hôpital Papa Giovanni XXIII de Bergame, où il s'est endormi dans son bureau, a déclaré jeudi que les médecins "dessinaient littéralement une ligne sur le sol pour séparer la partie propre de l'hôpital de la sale". Où tout ce qu'ils touchent est considéré comme contagieux.

Giorgo Gori, le maire de Bergame, a déclaré que dans certains cas en Lombardie, l'écart entre les ressources et l'afflux massif de patients "obligeait les médecins à décider de ne pas intuber certains patients très âgés", les laissant essentiellement mourir.

"S'il y avait des unités de soins intensifs", a-t-il ajouté, "il aurait été possible de sauver plus de vies".

Di Marco a contesté la demande de son maire, affirmant qu'ils avaient tous reçu des soins, bien qu'il ait ajouté: "Il est clair qu'à ce moment, dans certains cas, il pourrait arriver que nous ayons une évaluation comparative entre les patients."

Jeudi, Flavia Petrini, présidente du Collège italien d'anesthésie, d'analgésie, de réanimation et de soins intensifs, a déclaré que son groupe avait publié des lignes directrices sur ce qu'il fallait faire dans une période proche de la "médecine des catastrophes", en temps de guerre.

"Dans un contexte de pénurie sévère de ressources de santé", selon les directives, des soins intensifs devraient être accordés aux "patients ayant les meilleures chances de succès", et la priorité devrait être accordée à ceux qui ont la "meilleure espérance de vie".

Les lignes directrices précisent également que «pour maximiser les avantages pour le plus grand nombre», des limites pourraient être établies dans les unités de soins intensifs afin de réserver des ressources rares à ceux qui ont, premièrement, «une probabilité de survie plus élevée et, deuxièmement, qui ont plus d'années potentielles de vie. "

"Personne n'est expulsé, mais nous proposons des critères de priorité", a déclaré Petrini. "Ces choix sont faits en temps normal, mais ce qui n'est pas normal, c'est quand vous devez aider 600 personnes à la fois."

Giulio Gallera, le responsable de la Lombardie qui dirige la réponse d'urgence, a déclaré jeudi qu'il espérait que les directives ne seraient jamais nécessaires.

Il a également déclaré que la région travaillait avec l'agence italienne de protection civile pour étudier la possibilité d'utiliser un espace d'exposition abandonné par les conventions annulées comme salle de soins intensifs de 500 lits.

Mais, a-t-il dit, la région avait besoin de médecins et de respirateurs.

"L'épidémie a mis les hôpitaux sous un stress sans précédent depuis la Seconde Guerre mondiale", a déclaré Massimo Galli, directeur des maladies infectieuses à l'hôpital universitaire Sacco de Milan, qui traite de nombreux patients atteints de coronavirus. "Si la marée continue de monter, les tentatives de construction de barrages pour la retenir deviendront de plus en plus difficiles."

La polyclinique de San Matteo à Pavie. —Andrea Mantovani / The New York Times

Galli a noté que, bien que les décrets d'urgence du gouvernement aient tenté de stimuler l'embauche de milliers de médecins et d'agents de santé, y compris des médecins résidents dans leurs dernières années de faculté de médecine, il a fallu du temps pour former de nouveaux médecins, y compris ceux transférés d'autres départements, qui avaient peu expérience des maladies infectieuses. Les médecins sont également très exposés à la contagion.

Matteo Stocco, directeur des hôpitaux San Paolo et San Carlo à Milan, a déclaré que 13 de ses employés étaient à la maison après avoir été testés positifs pour le virus. L'un de ses meilleurs médecins des urgences a également été infecté, a-t-il dit, "après trois semaines de travail continu, jour et nuit sur le terrain".

Puoti, de l'hôpital de Niguarda, a déclaré que les médecins restaient à l'écart les uns des autres dans la cafétéria, portaient des masques lors des réunions du personnel et évitaient de se réunir dans de petites pièces. Pourtant, a-t-il dit, certains ont été infectés, ce qui risque de provoquer de nouvelles pénuries de personnel.

"Nous essayons de maintenir un niveau de travail humainement durable", a-t-il déclaré. "Parce que cette chose va durer."

Il a déclaré que l'hôpital essayait d'acheter plus de respirateurs et se préparait à la possibilité que les patients viennent non seulement des villes environnantes, mais en raison d'une vague d'infections à Milan.

Stocco a déclaré que le moment était déjà venu.

Cinquante personnes se sont présentées aux urgences jeudi après-midi avec des problèmes respiratoires, at-il dit. L'hôpital avait déjà annulé des chirurgies, détourné des lits et des ventilateurs pour les patients atteints de coronavirus et doublé sa capacité de soins intensifs.

"L'infection est là", a-t-il déclaré.

Carlo Palermo, président de l'association représentant les médecins des hôpitaux publics italiens, a déclaré que le système avait été maintenu jusqu'à présent, malgré des années de coupes budgétaires. Cela a également aidé, a-t-il dit, à dire qu'il s'agissait d'un système public. S'il s'agissait d'un système basé sur l'assurance, il y aurait eu une réponse "fragmentée", a-t-il dit.

De nouveaux lits sont arrivés le mois dernier dans un hôpital de Codogno, près de Lodi, dans le nord de l'Italie. —Luca Bruno / AP

Il a déclaré que, comme environ 50% des personnes testées positives pour le virus nécessitaient une certaine forme d'hospitalisation, le système était soumis à un stress évident. Mais les 10% qui ont besoin de soins intensifs, qui prennent deux à trois semaines à l'hôpital, "peuvent submerger la réactivité".

De nombreux experts ont souligné que si le système de soins de santé riche et sophistiqué du nord de l'Italie ne peut pas supporter le plus gros de l'épidémie, il est très peu probable que le sud plus pauvre puisse faire face.

Si le virus se propage au sud au même rythme, a déclaré Palerme, "le système ne sera pas maintenu et nous ne pourrons pas obtenir de soins".

De nombreux experts ont averti que l'Italie avait environ 10 jours d'avance sur les autres pays européens dans le développement de son épidémie. La chancelière allemande Angela Merkel a sonné l'alarme qu'environ 70% des Allemands pourraient contracter le virus.

Et les informations sur le système italien débordé ont résonné aux États-Unis, où le président Donald Trump a fermé mercredi soir les vols aux étrangers en provenance d'Europe.

"La maladie italienne devient une maladie européenne et Trump, avec sa décision, essaie de l'empêcher de devenir une maladie américaine", a déclaré Romano Prodi, ancien Premier ministre italien et président de la Commission de l'Union européenne.

"En tout cas, je pense que le coronavirus est déjà un problème américain", a-t-il dit, ajoutant qu'en raison de la différence du système de santé, "il pourrait être plus grave que le système européen".

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